14/06/2021

Premier TH-73A pour l’US Navy !

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L'US Navy (USN) a reçu le premier des 130 hélicoptères d'entraînement Leonardo TH-73A. La première variante du Leonardo l'AW119K a été livrée à l’US Navy lors d'une cérémonie à l'usine Leonardo  Philadelphia Corporation de Leonardo en Pennsylvanie, à laquelle ont assisté des dirigeants de la compagnie et de la marine américaine. 

Rappel :

C’est en janvier 2020 que la division américaine de Leonardo, soit AgustaWestland Philadelphia Corp., qui a remporté un contrat de 176,5 millions de dollars pour la production de 32 hélicoptères TH-73A (dénomination pour l'US Navy) pour le renouvellement du système de formation avancé sur hélicoptère (AHTS). Le contrat comprend également les pièces de rechange initiales, l'équipement de soutien particulier, les trousses de flyaway, les treuils, les charges d'élingues, la formation des pilotes instructeurs et auxiliaire et du personnel de maintenance.

Les hélicoptères seront produit à Philadelphie, Pennsylvanie (87%); Mineral Wells, Texas (5%); et divers endroits en dehors du continent américain (8%), et devrait être achevé en octobre 2021. 

Le nouvel hélicoptère répond aux exigences avancées en matière de formation à voilure tournante et à rotor basculant intermédiaire pour la Marine, le Corps des Marines et la Garde côtière jusqu'en 2050.

Leonardo a battu la concurrence d’Airbus Helicopters, qui proposait le H135, et de Bell, qui proposait le 429 GlobalRanger et le 407GXi.

En plus de livrer son hélicoptère, Leonardo ouvrira également un centre de 100 000 pieds carrés (9 290 mètres carrés) à Milton, en Floride, pour fournir des services d'assistance et de maintenance à la clientèle au Whiting Aviation Park, situé directement en face de l'aérodrome de la Naval Air Station (NAS). Whiting Field où opérera la flotte de TH-73. La cérémonie d'inauguration de cette installation est prévue pour décembre 2021.

Le TH-73A/ TH-119 / AW-119 : 

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Le TH-73A /TH-119 est une variante du célèbre AW119 spécialement conçu pour la formation militaire. Il s’agit du seul hélicoptère monomoteur moderne certifié capable de fonctionner dans des conditions de vol aux instruments (IMC), ce qui permet de disposer de plus de jours de formation disponibles qui limitent temps total pour former. Le TH-119 est un hélicoptère d’entraînement à spectre complet, ce qui signifie qu’avec une seule configuration, la Navy peut effectuer des vols d’entraînement fondamentaux, tels que des atterrissages coulissants, des vol stationnaires et des autorotations complètes (sans en décharger aucun d’entre eux pour la simulation), ainsi qu’un entraînement avancé vols, y compris NVG, instruments, navigation, tactique, monte-charge, cargaison externe et recherche et sauvetage.  

Le cockpit doté d’écrans EFIS évolués à double affichage de Genesys Aerosystems permet d’instruire l’un ou l’autre des sièges du pilote avec des capacités IFR complètes, y compris un directeur de vol et un pilote automatique complet à 3 axes. Son siège d'observation unique réglable à 180 degrés offre aux étudiants-pilotes une vue complète du cockpit, offrant un meilleur environnement d'apprentissage, même en tant que passager. Le TH-119/TH-73A combine des marges de puissance exceptionnelles, grâce à son moteur PT6-B Pratt & Whitney Canada de 1’000 shp, populaire et fiable, à la durabilité d'une cellule en métal de type cocon et à des patins renforcés stabilisés pour l'entraînement au toucher. Pour minimiser le temps passé au sol et maximiser la flexibilité opérationnelle, le TH-119/TH-73A peut faire le plein de carburant sous pression.

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Photos : le TH-73A @ Leonardo

07/06/2021

Le premier avion sans pilote a ravitaillé un autre avion !

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Pour la première fois dans l'histoire, l'US Navy et Boeing ont fait une démonstration de ravitaillement en vol à l'aide d'un avion sans pilote avec le drone MQ-25 T1 appartenant à Boeing pour ravitailler un autre aéronef. Au cours d'un vol d'essai le 4 juin, le drone MQ-25 T1 a étendu avec succès le tuyau et la panier de son magasin de ravitaillement en vol (ARS) émis par l'US Navy et a transféré en toute sécurité du carburant à un F/A-18 « Super Hornet » de l'US Navy, démontrant que le MQ- 25 « Stingray » est bien capable de mener à bien sa mission principale de ravitaillement en vol.

Historique

« Cet événement historique est tout à l'honneur de notre équipe conjointe de Boeing et de la Marine qui s'efforce de fournir dès que possible la capacité critique de ravitaillement en vol du MQ-25 à la flotte », a déclaré Leanne Caret, présidente et chef de la direction de Boeing Defence, Espace & Sécurité. "Leur travail est la force motrice derrière l'intégration sûre et sécurisée des systèmes sans pilote dans l'avenir immédiat des opérations de défense."

Au cours de la première partie du vol, le pilote d'essai du F/A-18 a volé en formation serrée derrière le MQ-25 pour assurer les performances et la stabilité avant le ravitaillement en carburant, une manœuvre qui nécessitait aussi peu que 20 pieds de séparation entre le MQ-25 T1 et la sonde de ravitaillement du F/A-18. Les deux appareils volaient à des vitesses et à des altitudes pertinentes sur le plan opérationnel. Une fois l'évaluation terminée en toute sécurité, le panier flottant du MQ-25 a été prolongée et le pilote du F/A-18 s'est déplacé pour se « brancher » sur l'avion sans pilote et recevoir le déchargement de carburant prévu.

Le jalon intervient après 25 vols d’esssais, testant à la fois l'aérodynamique de l'avion et de l'ARS dans l'ensemble du domaine de vol, ainsi que des simulations approfondies de ravitaillement en vol à l'aide de modèles numériques MQ-25. Le MQ-25 T1 poursuivra ses essais en vol avant d'être expédié à Norfolk, en Virginie, pour des essais de manutention de pont à bord d'un porte-avions de la marine américaine plus tard cette année.

L'actif d'essai T1 appartenant à Boeing est un prédécesseur des sept avions d'essai que Boeing fabrique dans le cadre d'une attribution de contrat en 2018. Le MQ-25 assumera le rôle de tank actuellement joué par les F/A-18, permettant une meilleure utilisation des chasseurs de combat et aidant à étendre la portée de l'escadre aérienne du porte-avions.

En pré-commandes 

L’année dernière, la Marine a exercé une option pour trois autres véhicules aériens MQ-25, portant à sept le nombre total d'aéronefs que Boeing produira initialement. La Marine a l'intention de se procurer plus de 70 drones ravitailleurs, qui assumeront le rôle de relais ravitailleurs actuellement joué par les F/A-18, permettant une meilleure utilisation des chasseurs de combat.

 Rappel  

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L’avionneur Boeing a obtenu le contrat en vue de la fabrication du futur drone ravitailleur en vol MQ-25 « Stingray » de support opérationnel destiné à  l'US Navy.  Ce premier contrat est d’un montant de 805 millions de dollars, doit permettre à Boeing de développer l'ingénierie et la fabrication de quatre premiers aéronefs sans pilote.

Le drone MQ-25 « Stingray » est conçu pour fournir à la marine des États-Unis une capacité de ravitaillement en vol. Selon la US Navy, le MQ-25 « Stingray » permettra une meilleure utilisation des avions de combat en élargissant la gamme de déploiement des Boeing F/A-18 « Super Hornet », Boeing EA-18G « Growler » et des Lockheed Martin F-35C. Le MQ-25 fonctionnera depuis les porte-avions en utilisant les mêmes systèmes de bord communs aux avions pilotés par l’homme, comme la catapulte de lancement et les systèmes de récupération du bâtiment.

Désigné le RAQ-25 dans la phase d’évaluation du projet de drone ravitailleur, la désignation a été modifiée en MQ-25 « Stingray ». Les exigences en matière de furtivité permettent toujours tirer des missiles ou larguer des bombes à partir de pylônes, mais la surveillance et la destruction des cibles ne seront pas sa mission principale du nouvel engin.  Le drone MQ-25 va permettre de prolonger le rayon de combat non ravitaillé des « Super Hornet » à plus de 1’300 km. L'objectif de la Navy est de fournir 6 800 kg de carburant à 4 à 6 avions sur une distance de 530 km.

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Photos : 1 & 3 Premier ravitaillement par un drone MQ-25 2 Le MQ-25 @ Boeing

 

15/05/2021

Amélioration des logiciels du V-22 !

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Le Pentagone travaille sur une paire de modifications logicielles destinées à sa flotte d’aéronefs Bell-Boeing V-22 « Osprey » qui permettront à l'appareil de mieux afficher les informations pertinentes existantes pour les pilotes.

Deux améliorations prévues :

La première amélioration concerne l’état de « santé » des moteurs et la seconde doit permettre d’améliorer le système d’atterrissage à visibilité réduite (RVLS).

Le colonel Brian Taylor, directeur du programme du bureau de programme conjoint du V-22 (PMA-275), a confirmé que les performances du moteur du V-22 diminuent avec le temps en raison de l'ingestion de sable et de débris provenant d'environnements dégradés. Pour remédier à ce problème, il est prévu d’installer un système de diagnostic (CEHI) pour donner aux pilotes une indication s'ils entrent dans une situation de moteur à faible puissance. Ce système doit faciliter la prise de décision. Cela permettrait aux pilotes de V-22 réagie rapidement avant d'être pris dans une situation délicate.

Le second effort logiciel du V-22, concerne le système d'atterrissage à visibilité réduite (RVLS), qui doit donner aux pilotes une meilleure idée de la façon dont il ou elle s'approche d'un point d'atterrissage. Le RVLS donne une indication au pilote, améliore ses commandes et permet aux pilotes de poser l'aéronef sur le pont d’un bâtiment de surface plus rapidement.

Ces deux programmes doivent améliorer la fiabilité globale des composants de l'Osprey tout en augmentant la disponibilité opérationnelle, car ils réduisent le temps que l'aéronef passe dans un environnement dégradé. Ces deux efforts sont également un aperçu des futurs programmes logiciels du V-22.

Le V-22 « Osprey » :

Le V-22 « Osprey » est aéronef de transport multirôle utilisant la technologie du rotor basculant pour combiner les performances en vol vertical d'un hélicoptère avec la vitesse et la portée d'un aéronef à voilure fixe. Avec ses nacelles et les rotors en position verticale, il peut décoller, atterrir et décoller comme un hélicoptère. Une fois en vol, ses nacelles basculent. Pour se comporter comme un avion à turbopropulseur capable de haute vitesse et de vol à haute altitude.

A ce jour, 340 V-22 sont en service sur un total de 360 appareils commandés. Le programme « Joint Advanced Vertical Lift Aircraft » est lancé en 1982 sous la direction de Bell Helicopter et Boeing. Le programme fut plusieurs fois menacé d’abandon pour des raisons budgétaires et le premier prototype commencera ses essais le 19 mai 1989, en vol stationnaire uniquement. Le premier vol horizontal ayant lieu le 14 septembre. En novembre 2000 le fonctionnement depuis un porte-avions est validé.

Il faudra cependant attendre 2005 pour le lancement de la production de présérie qui devra permettre la mise en service d’une escadrille « test ». 

Le V-22 est équipé de quatre avec écrans multifonctions (MFD, compatibles avec les lunettes de vision nocturne et une unité d'affichage centrale partagée, pour afficher diverses images, y compris: un digimaps, imagerie de la tourelle système infrarouge (FLIR), instruments de vol principaux, navigation et état du système. Le panneau du directeur de vol du système de gestion du cockpit permet des fonctions entièrement couplées (pilote automatique) qui font passer l'avion du vol avant à un vol stationnaire de 15 m sans aucune interaction du pilote autre que la programmation du système. Le fuselage n'est pas pressurisé et le personnel doit porter des masques à oxygène bord au-dessus de 10 000 pieds. 

Le V-22 est doté de systèmes de commande de vol "Fly-By-Wire" triple redondance avec contrôle informatisé des dommages pour isoler automatiquement les zones endommagées. Avec les nacelles pointant vers le haut en mode de conversion à 90 °, les calculateurs de vol lui commandent de voler comme un hélicoptère, les forces cycliques étant appliquées à un plateau cyclique conventionnel au moyeu du rotor. Avec les nacelles en mode avion (0 °), les laperons le gouvernail et la profondeur volent comme un avion. Il s'agit d'une transition graduelle, se produisant sur la plage de rotation des nacelles, plus les nacelles sont basses, plus l'effet des gouvernes en mode avion est important. Les nacelles peuvent tourner au-delà de la verticale jusqu'à 97,5 ° pour le vol vers l'arrière. Le V-22 peut utiliser l'orientation "80 Jump" avec les nacelles à 80 ° pour le décollage afin d'atteindre rapidement une altitude et une vitesse élevées.

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Photos : 1 V-22 au décollage sur bâtiment 2 Dans le sable @ US Navy

11/05/2021

Des drones MQ-4C « Triton » au Japon !

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Le ministère de la Défense japonais a annoncé le 7 mai que l'US Navy (USN) déploiera temporairement des drones Northrop Grumman MQ-4C « Triton » à haute altitude et longue endurance (HALE) au Japon à partir de la mi -Mai.

Renforcement de la surveillance : 

Le ministère de la Défense a déclaré dans un communiqué que le déploiement prochain des drones MQ-4C « Triton » aura pour objectif de renforcer la collecte d’information et de renseignement et de surveillance et de reconnaissance (ISR) », dans milieu dont l’environnement de sécurité est de plus en plus sévère à la frontière du Japon », c'est pourquoi « Il est essentiel de renforcer les activités ISR des deux pays ». 

Cette décision vise à « démontrer l'engagement des États-Unis envers la défense du Japon et sera bénéfique pour la sécurité du Japon en renforçant la capacité de surveillance maritime autour du Japon, étant donné les activités maritimes de plus en plus actives des pays voisins », a noté le ministère de la Défense dans une apparente référence à l'affirmation croissante de la Chine dans la région, en particulier autour des îles contestées Senkaku et Diaoyu, contrôlées par Tokyo mais également revendiquées par Pékin. 

Aucun détail n'a été fourni sur le nombre d'exemples de chaque type d'UAV qui seront temporairement déployés au Japon.

Le MQ-4C « Triton » bientôt doté d’un SAA :  

L'US Navy (USN) a délivré à Northrop Grumman un contrat en vue du développement d’un prototype de système de détection et d'évitement anti-collision (SAA). L'USN cherche un nouveau système SAA pour le drone « Triton » après que les tentatives précédentes n'ont pas réussi à répondre à ses exigences.

Le SAA vise à permettre au « Triton » d'opérer dans un espace aérien contrôlé et est au centre de la prochaine étape de développement du programme coopératif pour l'USN et la RAAF.

Aviation Communications and Surveillance Systems (ACSS), une joint-venture entre L3Harris et Thales, s'associera à Northrop Grumman sur le projet.

Le MQ-4C « Triton » : 

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Le drone MQ-4C «Triton» destiné à la marine américaine pour travailler en binôme avec les nouveaux avions de patrouille maritime Boeing P-8A  « Poseidon ». Les deux appareils vont permettre de quadriller efficacement les zones maritimes en envoyant en temps réel des informations aux unités de la flotte afin de soutenir la guerre de surface, les missions de renseignement et de recherche et sauvetage. Le MQ-4C permet la collecte de données de reconnaissance (ISR) et complète, les opérations de patrouille maritime et de la force de reconnaissance (MPRF).  Le Triton permettra également de relayer les signaux de communication.

Ce drone de grande envergure (40 mètres) doit pouvoir venir épauler les nouveaux aéronefs de patrouille maritime. L’aéronef est un dérivé du drone Global-Hawk.  Avec un poids maximum au décollage de 14,6 tonnes, ce drone aura une endurance évaluée à près de 28 heures.

Actuellement, le MQ-4C est équipé de capteurs maritimes dont une tourelle offrant une vison à 360°couplée avec des capteurs Multi-Fonction (SCFM) et un radar en bande X et ainsi qu’une antenne active à balayage électronique.

Caractéristiques :

Envergure: 39,9 m

Longueur: 14,5 m

Hauteur: 4,6 m

Brut au décollage: 14.628 kg

Charge interne max: 1452 kg

Vitesse max : 331 noeud (TAS)

Endurance: 28 heures.

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Photos : MQ-4C Triton @ Northrop Grumman

 

01/04/2021

L’US Navy commande des P-8A supplémentaires !

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L’US Navy a attribué à Boeing un nouveau contrat de production pour 11 avions de patrouille maritime de type P-8A « Poseidon ». Le coûts est estimé à environ avions 1,6 milliards de dollars. Le contrat porte le nombre total de P-8A de l'US Navy sous contrat à 128 exemplaires. A  noter que cette commande se partage comme suit: 9 appareils pour l'US Navy et deux iront rejoindre la RAAF australienne. 

« Le P-8A continue d’être un atout inestimable et ces aéronefs supplémentaires permettront d’élargir les capacités de patrouille maritime et de reconnaissance de la flotte », a déclaré le capitaine Eric Gardner, directeur de programme pour le Bureau du programme de patrouille et de reconnaissance maritime de la marine américaine.

Le P-8A est un avion de guerre anti-sous-marin et anti-surface à longue portée utilisé par la marine américaine. Il est vital pour la collecte de renseignements, la reconnaissance de surveillance et la recherche et le sauvetage. Déployé dans le monde entier, avec 103 avions en service et plus de 300 ‘000 heures de vol, les performances et la fiabilité du P-8 donnent confiance aux clients évoluant dans un monde incertain.

Le Boeing P-8A « Poseidon » : 

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Le P-8A "Poseidon" est un avion de longue portée de lutte anti-sous-marine (ASM) et antisurface (LAN), renseignement, surveillance et reconnaissance (RSR). Le P-8A est capable de longues patrouilles proche et loin des côtes.

Le P-8A " Poseidon" est conçu pour assurer l'avenir de la Marine à long rayon d'action dans les missions de patrouille maritime. Le P-8A offre une plus grande capacité de combat et demandera moins d'infrastructure tout en se concentrant sur la réactivité et l'interopérabilité avec les forces traditionnelles. L’avion peut échanger ses informations avec l’ensemble des bâtiments de surface, sous-marins, avions et drones en service dans l’US Navy.

Pour Boeing, le choix de base d’une cellule de B737 NG permet une importante réduction des coûts, le constructeur estime cette base permettra de décliner d’autres versions du P-8A afin de remplacer plusieurs appareils actuellement en services et destinés à des opérations spéciales. Pour Boeing, il est possible par exemple de remplacer les B707 et autres C-130 spécialisés dans les domaines de l’écoute électronique, commandement volant, guerre psychologique (PsyOps), brouillage. Cet avion équipé de liaisons 11 et 16 et de systèmes internet, doit agir dans un concept de guerre en réseau en collaboration avec des drones. Le P-8 a été commandé par la Marine américaine, l’Inde, l’Australie, l’Angleterre et la Norvège.

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Photos : 1 P-8A USN 2 Intérieur @ USN