16/07/2020

Départ à la retraite des premiers KC-10 « Extender » !

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Les 305e et 514e escadrons ont fait leurs adieux aux premiers avions ravitailleurs de type KC-10A « Extender » prévu pour la retraite lors d'une cérémonie le 13 juillet à Joint Base McGuire-Dix-Lakehurst, New Jersey.

La cérémonie à fait honneur au 33 ans de service des KC-10A « Extender » au sein de l'US Air Force. L’avion sera prochainement remplacé par le Boeing KC-46A « Pegasus ».

Le premier KC-10a 3Extander » à être retiré du service porte le numéro de queue 86-0036, est initialement entré en service à Seymour Johnson AFB, en Caroline du Nord, en décembre 1986. Après sa participation aux opérations Desert Shield et Desert Storm, l'avion a temporairement déménagé à Travis AFB, Californie, avant de trouver sa résidence permanente à JBMDL en 1997.

Au total, l'avion a volé 33’017 heures pour soutenir des missions sur six continents différents et ravitaillé plus de 125’000 avions de 25 pays différents. On notera que près de 11’000 membres d'équipage avaient piloté l'avion, tandis que 12’000 autres préposés à l'entretien s'en sont occupés.

Pendant près de quatre décennies, les KC-10A ont contribué au ravitaillement en vol aux avions américains et de la coalition de l’Otan, des opérations Desert Shield et Desert Storm à l'opération Inherent Resolve. La retraite survient alors que l'Air Force commence à préparer l'intégration du KC-46.  

McDonnell Douglas KC-10A « Extender » :

Le McDonnell Douglas KC-10A « Extender » est un avion ravitailleur aérien exploité par la l’USAF. Version militaire de l'avion de ligne DC-10 à trois moteurs, le KC-10 a été développé à partir du programme d'avions-citernes avancés. Il intègre des équipements militaires spécifiques pour ses rôles principaux de transport et de ravitaillement en vol. Il a été développé pour compléter le KC-135 « Stratotanker » suite à des expériences en Asie du Sud-Est et au Moyen-Orient. Le KC-10 était le deuxième avion de transport McDonnell Douglas à être sélectionné par l'Air Force après le C-9. Au total, 60 KC-10 ont été produits pour l'USAF. La Royal Netherlands Air Force exploite deux pétroliers similaires désignés KDC-10 qui ont été convertis à partir de DC-10.

Le KC-10 joue un rôle clé dans la mobilisation des moyens militaires américains, participant à des opérations à l'étranger loin de chez lui. Ces avions ont effectué le transport aérien et le ravitaillement en vol lors du bombardement de la Libye en 1986 (opération Eldorado Canyon), de la guerre du Golfe avec l'Irak de 1990-1991 (opérations Desert Shield et Desert Storm), des bombardements de l'OTAN en Yougoslavie (opération Allied Force), de la guerre en Afghanistan (Opération Enduring Freedom) et la guerre en Irak (Opérations Iraqi Freedom et New Dawn).

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Photos : KC-10A « Extender“ @ USAF/A.Turby