14/07/2022

7ème CH-53K pour l’USMC !

CH-53K_LHD_Spot_9_Startup.jpg

L’hélicoptériste Sikorsky (LM)  a livré le troisième hélicoptère CH-53K « King Stallion »  de production initiale à faible taux (LRIP) en avance sur le calendrier contractuel au Corps des Marines des États-Unis. Cet aéronef construit dans l'usine de Sikorsky, est le premier CH-53K faisant partie du contrat Lot 2 LRIP attribué par l'US Navy en 2019 et le septième au total livré à la flotte. Ce Ch-53K rejoint les six en service à la Marine Corps Air Station New River à Jacksonville, en Caroline du Nord. Le CH-53K est le seul hélicoptère de transport lourd à long rayon d'action basé en mer en production et fournira immédiatement trois fois la capacité de levage de son prédécesseur. 

Ce CH-53K construit dans le Connecticut fait honneur à nos employés et à leurs compétences en matière d'outils numériques et d'autres technologies de pointe pour perpétuer l'héritage de Sikorsky en matière de construction de giravions modernes, sûrs et fiables. Notre chaîne d'approvisionnement nationale soutient la chaîne de production active alors que nous nous préparons à livrer deux autres hélicoptères CH-53K plus tard cette année », a déclaré Bill Falk, directeur du programme Sikorsky CH-53K. "Nous sommes impatients de poursuivre nos progrès vers la décision de production à plein régime de l'année prochaine." 

L'hélicoptère CH-53K es pensé imaginé et produit dans un univers numérique. Ce réseau, qui comprend tout, des instructions de travail aux manuels de maintenance, est basé sur le fil de données unique et continu de l'hélicoptère qui reste cohérent depuis la conception initiale jusqu'au maintien en puissance. Aujourd'hui, tous les programmes d'avions de Sikorsky sont nés dans un environnement numérique. La puissance de ce fil numérique favorise l'abordabilité, la productibilité et la fiabilité tout au long du cycle de vie de l'hélicoptère selon Sikorsky.

Le CH-53K est le programme de technologie numérique pionnier de Sikorsky avec une installation avancée des roues, des unités électriques, de l'hydraulique et plus encore. 

Plus tôt cette année, Sikorsky a obtenu un contrat pour la construction de 12 hélicoptères de transport lourd CH-53K pour Israël dans le cadre d'un accord de vente militaire à l'étranger (FMS) de la marine américaine. 

Le CH-53K "King Stallion" 

Bien que conçu de la même taille que les CH-53E « Super Stallion », qu’il doit remplacer à partir de 2021, le CH-53K permettra de tripler la capacité de transport de charge externe à plus de 27’000 lb sur une distance de plus de 110 miles nautiques. Doté d’une nouvelle motorisation General-Electric GE38-1B offrant un meilleur couple surmonté d’un rotor de quatrième génération en composite. La cellule est également nouvelle, car entièrement en matériaux composites. Encore plus puissante (ses 3 turbines délivrent environ 7'500ch chacune), ravitaillable en vol, équipé de systèmes de communications de dernière génération, le CH-53K est optimisé pour le transport par temps chaud en opérant à partir de terrains peu préparés et devient la référence de sa catégorie. En matière de transport, le CH-53K peut par exemple emporter en interne une Jeep « Humvee ».

2876900717.jpg

Photos : CH-53K @ Sikorsky/LM

26/04/2022

L’USMC déclare la capacité opérationnelle initiale pour le King Stallion !

CH-53K_Pax_River.jpg

Le Corps des Marines des États-Unis (USMC) a déclaré la capacité opérationnelle initiale (IOC) pour l'hélicoptère de transport lourd CH-53K « King Stallion », validant ainsi l'état de préparation opérationnelle de la plate-forme pour déployer des Marines et des équipements à travers le monde.

"Cette déclaration est un vote de confiance de la part des dirigeants du Corps des Marines et démontre le rôle essentiel du CH-53K, donnant aux forces plus de portée et d'agilité pour effectuer des transports d'assaut expéditionnaires lourds de véhicules blindés, d'équipements et de personnel. Cette capacité est essentielle dans la région Indo-Pacifique et dans le monde entier pour soutenir la force conjointe et les alliés », a déclaré le président de Sikorsky, Paul Lemmo.  

Atteindre l’IOC

Le chemin vers le IOC comprenait une collaboration sur les tests opérationnels initiaux et l'évaluation entre Sikorsky, la marine américaine et le corps des marines américains pour développer, tester et valider les capacités avancées de cet avion du 21e siècle.

Les marines ont volé et soutenu le CH-53K dans l'environnement de la flotte démontrant que l'avion est en bonne voie pour se déployer pleinement dans les délais. L'avion a effectué plus de 3’000 heures de vol, démontrant les performances du CH-53K dans une gamme de scénarios de mission, y compris des environnements extrêmement froids et chauds.  

Parmi les autres réalisations : 

Ravitaillement en vol jour et nuit

Ravitaillement air-air avec une charge externe de 27 000 lb

Essais en mer avec plus de 350 débarquements

Essais et évaluation au feu réel

Opérations soutenues simulant le déchargement d'une brigade expéditionnaire maritime

Essais dans des conditions d'environnement visuel dégradées au terrain d'essai de Yuma de l'armée américaine à Yuma, en Arizona

Bientôt la pleine production

La déclaration de l’IOC positionne le Marine Corps pour une décision de production à plein régime en 2023. L'objectif d'acquisition approuvé est de 200 hélicoptères

La chaîne de production de haute technologie du CH-53K à Stratford, dans le Connecticut, est active avec sept aéronefs en construction, dont trois doivent être livrés au Corps des Marines cette année. Il y a 46 avions entièrement sous contrat, dont quatre hélicoptères de transport lourd pour le gouvernement israélien et 14 autres appareils sous contrat. Les hélicoptères destinés à Israël font l'objet d'un accord de vente militaire à l'étranger (FMS) de la marine américaine.

Le programme CH-53K exploite les technologies de fil numérique pour réaliser des économies de maintien ainsi que des performances et une préparation accrue. Le fil numérique imprègne la conception, la fabrication, le fonctionnement et la maintenance du CH-53K. Le CH-53K a été spécialement conçu avec un environnement de support de maintenance moderne amélioré numériquement pour améliorer considérablement l'expérience.

Les temps de maintenance seront réduits d’un tiers, grâce à plusieurs caractéristiques de conception physiques et à des technologies intelligentes conçues et intégrées à l’hélicoptère.

Le CH-53K est doté d’un système de maintenance automatisé moderne qui permet des diagnostics avancés et des solutions d'assistance proactives. Un système de support robuste est en place pour le CH-53K avec des pièces de rechange, du matériel de support, des manuels de réparation validés et des experts techniques Sikorsky sur le terrain pour soutenir la mise en service.

2737274333.2.jpg

Photos : CH-53K @ USMC

12/07/2021

Nouveaux Chinook pour l’Australie !

CH47F-ADF.jpg


L'armée australienne a pris livraison des deux premiers des quatre nouveaux hélicoptères de transport lourd Boeing CH-47F « Chinook » et ceci dix semaines seulement après l'approbation de leur vente par le département d'État américain. L'investissement se monte à 441,6 millions de dollars US.  

Une fois la dernière livraison effectuée, la flotte autralienne de « Chinook » se montera à 14 nouveaux hélicoptères lourds.  Les deux premiers appareils ont été livrés au 5e régiment d'aviation basé à Townsville le 7 juillet par un appareil de type C-5M « Galaxy » de l'US Air Force. Les troisième et quatrième hélicoptères devraient être livrés à la mi-2022.

Rappel

C’est en mai 2015 que la Royal Australian Air Force (RAAF) a mis en service ses premiers hélicoptères Boeing CH-47F « Chinook » au sein du 5e régiment d'aviation de l'armée situé à Townsville. Le nouveaux « Chinook » remplacent les anciens CH-47D. 

Boeing CH-47F « Chinook » 

Les nouveaux CH-47F disposent de caractéristiques améliorées en vue de la survie, avec notamment un système directionnel de contre-mesures électronique à infrarouges, une meilleure protection balistique et un carénage résistant à l'écrasement. L’équipage dispose de sièges blindés. Le CH-47F possède une cellule et une avionique modernisée, ainsi qu'un poste de pilotage automatique et numérique.

20160513ADF8439709_088.jpg

Photos : 1 CH_47F de la RAAF @ Michael Power 2 Livraison de Chinook pour la RAAF @ USAF

26/02/2021

Israël opte pour le CH-53K « King Stallion » !

2876900717.jpg

Israël a choisi son nouvel hélicoptère lourd avec le Sikorsky CH-53K « King Stallion » pour remplacer l’actuel hélicoptère de transport lourd CH-53D «Yas'ur» vieillissant, a annoncé le ministère de la Défense hier.

Le ministre de la Défense Benny Gantz a choisi le CH-53K à rotor principal unique au lieu du Boeing CH-47F « Chinook » à rotor tandem sur la base des recommandations du chef d'état-major des Forces de défense israéliennes (FDI), le lieutenant général Aviv Kohavi et du directeur général du ministère de la Défense, le général Amir Eshel.

 « Il est essentiel pour la capacité de Tsahal de mener un large éventail d'activités opérationnelle s», a déclaré Gantz dans un communiqué publié sur les réseaux sociaux. « Le nouvel hélicoptère est adapté aux besoins opérationnels [de l'armée de l'air israélienne] et aux défis de l'évolution du champ de bataille ».

Premier contrat à l’exportation :

Israël devient le premier pays à acheter le Sikorsky CH-53K « King Stallion » en dehors des États-Unis, où l’appareil est en cours de développement pour le Corps des Marines (USMC). L'armée de l'air israélienne (IAF) a déclaré que le CH-53K avait été choisi après « un travail administratif approfondi, au cours duquel le personnel de l'IAF a examiné diverses plates-formes de vol et évalué des aspects tels que la technologie, l'ingénierie, la maintenance.

L'accord sera probablement conclu dans le cadre du programme américain de ventes militaires à l'étranger (FMS), mais aucune approbation officielle n'a été faite par la Defense Security Cooperation Agency, qui supervise ces ventes d'armes pour l’instant. Mais cette dernière ne devrait pas poser de problème.

Le CH-53K "King Stallion" :

Bien que conçu de la même taille que les CH-53E « Super Stallion », qu’il doit remplacer à partir de 2021, le CH-53K permettra de tripler la capacité de transport de charge externe à plus de 27’000 lb sur une distance de plus de 110 miles nautiques. Doté d’une nouvelle motorisation General-Electric GE38-1B offrant un meilleur couple surmonté d’un rotor de quatrième génération en composite. La cellule est également nouvelle, car entièrement en matériaux composites. Encore plus puissante (ses 3 turbines délivrent environ 7'500ch chacune), ravitaillable en vol, équipé de systèmes de communications de dernière génération, le CH-53K est optimisé pour le transport par temps chaud en opérant à partir de terrains peu préparés et devient la référence de sa catégorie. En matière de transport, le CH-53K peut par exemple emporter en interne une Jeep « Humvee ».

1725310735.jpeg

Photos :  CH-53K « King Stallion » @ Sikorsky

02/10/2020

L’Allemagne stoppe l’acquisition de l'hélicoptère lourd !

636249396.jpeg

Berlin vient de stopper la procédure d'attribution du futur hélicoptère de transport lourd (STH) de la Bundeswehr. Le projet voyait s’affronter le Sikorsky CH-53k « King Stallion » au Boeing CH-47F « Chinook ». Il s’agissait d’un des programmes les plus importants pour l’Allemagne. Alors, décision provisoire ou définitive ?

Un projet qui était en bonne voie :

A la mi-janvier, Sikorsky et Boeing avaient déposé leurs offres définitives pour le programme allemand de nouveaux hélicoptères de transport lourd, appelé Schwerer Transporthubschrauber (STH). Les entreprises attendent un contrat de la Bundeswehr en 2021 pour 44 à 60 hélicoptères, y compris des services de soutien et de formation. Pour l’Allemagne, il s’agit de venir remplacer la flotte d’hélicoptères lourds de type Sikorsky CH-53G « Stallion » construit sous licence par VFW-Fokker pendant la guerre froide.

Les deux concurrents :

Boeing en partenariat avec Aircraft Philipp, CAE Elektronik, Diehl Defence, Honeywell, Liebherr-Aerospace, Reiser Simulation and Training et Rolls-Royce propose une variante du CH-47F « Chinook », avec une capacité de ravitaillement en vol et souligne l’interopérabilité avec d’autres pays européens, notamment l’Italie, les Pays-Bas et le Royaume-Uni.

Sikorsky et ses partenaires Hensoldt, Liebherr-Aerospace, MTU, Rheinmetall et ZF lancent le CH-53K qu’il construit pour l’US Marine Corps et qui est le digne successeur de l’actuel CH-53. 

Le programme de trop :

Cet ambitieux programme était visiblement de trop, l’Allemagne prépare en effet un important achat d’avions de combat portant sur 90 avions de type Airbus Eurofighter et 45 Boeing « Super Hornet » et « Growler ».

Pour le ministère de la Défense allemande une dépense additionnelle pour le renouvellement des hélicoptères lourds était de trop.

Problème de prix :

Vous l’aurez compris, c’est bien une question de budget qui oblige le gouvernement allemand à mettre en veilleuse ce programme. Les considérations sont désormais centrées sur les coûts. La commission du budget du parlement fédéral avait prévu des crédits d'engagement totalisant 5,6 milliards d'euros pour les nouveaux hélicoptères jusqu'en 2031. Ce budget, dit-on, a été largement dépassé dans les offres des deux entreprises américaines.

Pour autant, les besoins sont bien là, et il y a urgence, la réalisation du projet STH reste une priorité très élevée pour la Bundeswehr, car la capacité de transport aérien est d'une importance capitale pour la mobilité et la réactivité des forces armées, ainsi que pour les services d'aide et de soutien.

Il faut trouver une solution :

Pour autant, l’étude des deux appareils va continuer. Le réexamen désormais nécessaire du projet aura un impact sur le calendrier précédent. Une conclusion de contrat en 2021 dans les conditions-cadres actuelles ne peut être réalisée. L'objectif reste de remplacer le modèle CH-53G à temps.

Pour la Ministre de la Défense allemand Annegret Kramp-Karrenbauer, il n'a pas de plan B et un nouvel appel d'offres à lui seul ne résout aucun problème. Il va être intéressant de suivre comment l’Allemagne va gérer ce besoin tout en ménageant ses finances. Se dirige-t-on en direction d’un achat plus restreint ou d’un abandon pur et simple ?

Photo : CH-53K & CH-47