21/12/2021

Premiers pas du drone MQ-25 sur porte-avions !

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L'US Navy et Boeing ont effectué les premières manœuvres  du drone MQ-25 test T1 sur un porte-avions de l'US Navy, soit un premier pas en avant pour assurer que ce dernier s'intégrera de manière transparente dans les opérations du bâtiment.

Au cours d'une démonstration en cours à bord de l'USS George HW Bush (CVN 77), les hommes de ponts de la Navy connus sous le nom de « chemises jaunes » ont effectué des signaux manuels standard pour diriger le T1 comme n'importe quel autre avion embarqué. Au lieu d'un pilote recevant les commandes, c'était le drone MQ-25 Deck Handling Operator (DHO).

« Il s'agit d'une autre étape importante dans la démonstration de l'intégration du MQ-25 dans l'escadre aérienne Carrier sur le pont d'envol des porte-avions de notre flotte », a déclaré le capitaine Chad Reed, responsable du programme Unmanned Carrier Aviation. "Le succès de cet événement témoigne du travail acharné de nos ingénieurs, testeurs, opérateurs et de l'étroite collaboration et de l'équipe de la Naval Air Force Atlantic et de l'équipage à bord du CVN 77."

La démonstration visait à garantir que la conception du MQ-25 s'intégrera avec succès dans l'environnement du bâtiment et à évaluer la fonctionnalité, la capacité et les qualités de maniement du système de manutention de pont à la fois dans des conditions de jour et de nuit. Les manœuvres comprenaient le roulage sur le pont, la connexion à la catapulte, le dégagement de l'aire d'atterrissage et le stationnement sur le pont.

La démonstration de maniement sur pont fait suite à une campagne d'essais en vol de deux ans pour l'actif d'essai T1 au cours de laquelle l'équipe de Boeing et de la Marine ont ravitaillé en carburant trois avions différents, un F/A-18 « Super Hornet »  un E-2D « Hawkeye » et un F-35C « Lightning II ».

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Rappel

Boeing a remporté en août 2018 un contrat d'ingénierie, de fabrication et de développement (EMD) de 805,3 millions de dollars US par le Naval Air Systems Command (NAVAIR) pour la conception, le développement, la fabrication, le test, la livraison et le support de quatre avions sans pilote MQ-25A. Il est prévu que le MQ-25a puisse obtenir une capacité opérationnelle initiale en août 2024.

Boeing a déjà testé le MQ-25A, soit le prototype n°T1 N234MQ en vol. Ce dernier, a commencé ses activités d'essais en vol en septembre 2019, accumulant environ 30 heures de vol jusqu'en février 2020. Selon le cahier des charges, le MQ-25A devrait livrer 6’800 kg de carburant à 4 à 6 avions.

Les opérations de ravitaillement en vol sont entreprises à l'aide de deux pods standard, un sous chaque aile, avec un tuyau et un panier de ravitaillement. Il s’agit des mêmes nacelles de ravitaillement qui équipent déjà les F/A-18 E/F « Super Hornet » construite par la société Cobham.

Le MQ-25A « Stingray »

Selon l’US Navy, le MQ-25 « Stingray » permettra une meilleure utilisation des avions de combat en élargissant la gamme de déploiement des Boeing F/A-18 « Super Hornet », Boeing EA-18G « Growler » et des Lockheed Martin F-35C. Le MQ-25 fonctionnera depuis les porte-avions en utilisant les mêmes systèmes de bord commun aux avions pilotés par l’homme, comme la catapulte de lancement et les systèmes de récupération du bâtiment.

Désigné le RAQ-25 dans la phase d’évaluation du projet de drone ravitailleur, la désignation a été modifiée en MQ-25 « Stingray ». Les exigences en matière de furtivité permettent toujours de tirer des missiles ou larguer des bombes à partir de pylônes, mais la surveillance et la destruction des cibles ne seront pas la mission principale du nouvel engin. 

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Photos : 1 & 3 Le drone MQ-25 T1 en manœuvre sur le porte-avions 2 Ravitaillage d’un F-35C @ Boeing

 

04/11/2021

Nouvelle étape pour le « Loyal Wingman » de Boeing !

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Boeing a étendu son programme d'essais en vol du Boeing Airpower Teaming System (Loyal Wingman), avec deux aéronefs ayant récemment accompli avec succès des missions de vol distinctes au Woomera Range Complex en Australie.

Le premierdrone « Loyal Wingman » développé avec la Royal Australian Air Force (RAAF) a démontré une gamme de caractéristiques clés au cours des vols d'essai pour continuer à élargir le domaine de vol. Un deuxième avion a également terminé avec succès sa première mission de vol.

Tout au long des missions d'essais en vol, les équipes ont rassemblé des données sur les performances de l'avion qui seront utilisées pour informer et affiner le jumeau numérique du Boeing Airpower Teaming System, dans le but d'accélérer le développement de l'avion dans la mesure du possible. Le jumeau numérique modélise l'ensemble du cycle de vie du système, de la conception et du développement à la production et à la maintenance, et contribue à la vitesse et à la qualité initiale.

Les essais en vol du drone 1 comprenaient la première fois que le train d'atterrissage était sorti et engagé. RUAG Australia a fourni les systèmes de trains d'atterrissage à l'avion, et BAE Systems Australia a fait partie intégrante de la conception, de la fourniture et du support des systèmes de commande de vol et de navigation testés dans le cadre des vols.

Le premier lot de dreones « Loyal Wingman » sert de base au Boeing Airpower Teaming System en cours de développement pour divers clients mondiaux de la défense. Le dreone volera aux côtés d'autres plates-formes, utilisant l'intelligence artificielle pour s'associer aux actifs existants avec ou sans équipage pour compléter les capacités de la mission.

Développer l’Airpower Teaming : 

Ce premier drone « Loyal Wingman » sert de base au système Boeing « Airpower Teaming » en cours de développement pour divers clients. Ce futur drone volera aux côtés d'autres plates-formes comme le nouveau F/A-18 E/F « Super Hornet » BlockIII, en utilisant l'intelligence artificielle pour s'associer aux actifs existants avec équipage et sans équipage pour compléter les capacités de la mission.

Avec le soutien de plus de 35 équipes industrielles australiennes et en tirant parti des processus innovants de Boeing, y compris des techniques d'ingénierie basées sur des modèles, telles qu'un jumeau numérique à des missions d'essais en vol numériques, l'équipe a pu fabriquer le premier drone d’essais de la conception au vol en trois ans seulement.

Des drones supplémentaires de types « Loyal Wingman » sont actuellement en cours de développement, et des vols en équipe sont prévus plus tard cette année.

Le système de drone Airpower Teaming doit permettre : 

De fournir une performance équivalente à un avion de combat avec une capacité de parcourir plus de 2’000 milles marins.

Intégrer des ensembles de capteurs à bord pour soutenir les missions de renseignement, de surveillance et de reconnaissance et de guerre électronique

Faire appel à l'intelligence artificielle pour voler de manière indépendante ou avec l'appui d'un avion piloté, tout en maintenant une distance de sécurité entre tous les avions. Le drone doit à terme être capable de voler et d'appuyer « l’Advanced Super Hornet BlockIII» dans ses missions d'attaques et de pénétration.

Le système d’association de Boeing Airpower offrira un avantage perturbateur pour les missions habitées et non habitées des forces alliées. 

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Photos : le Loyal Wingman @ Boeing

22/12/2020

Le Canada a choisi le drone Hermes 900 !

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Les Services publics et Approvisionnement Canada, au nom de Transports Canada ont choisi le système d'aéronef sans pilote (UAS) Hermes 900 « StarLiner » pour soutenir les missions de protection de l'environnement maritime dans l'Arctique et le long des côtes Est et Ouest du Canada, dans le cadre du Programme national canadien de surveillance aérienne. Le contrat est estimé à 36,16 millions de dollars US, le drone devrait être livré d'ici décembre 2022.

L’Hermes 900 d’Elbits systems était en concurrence avec le Heron 1 d’IAI et le Predator B de General Atomics.

Certifié pour l’espace civil :

Entièrement certifié pour opérer dans l'espace aérien civil, l’Hermes 900 « StarLiner » décollera et atterrira dans des aérodromes civils pour effectuer un large éventail d'opérations visant à réduire les impacts environnementaux néfastes, y compris la détection de la pollution par les hydrocarbures, la patrouille des glaces et la reconnaissance, l'étude de la faune, la patrouille des pêches et d'autres.

Le ministre des Transports du Canada Marc Garneau, a déclaré dans un communiqué du gouvernement du Canada : « Le Canada s'est engagé à protéger nos espèces en voie de disparition et notre environnement marin. L'intégration d'aéronefs télépilotés dans notre flotte rendra nos opérations de surveillance plus robustes que jamais. Le Programme national de surveillance aérienne contribue également à la recherche et au sauvetage, aux efforts humanitaires, à l'application de la loi sur la pêche illégale et au développement et à la réglementation de l'industrie canadienne des drones.

L’Hermes 900 « StarLiner » : 

Des conditions météorologiques défavorables et une faible endurance dégradent les capacités de recherche et de surveillance des aéronefs pilotés, les empêchant souvent d'exécuter leurs missions. Le déploiement du drone Hermes 900 « StarLiner » permettra à Transports Canada de maintenir une surveillance continue sur de vastes étendues d'eau et de longues côtes. Capable de vol continu, l’ Hermes 900 peut fonctionner dans des conditions météorologiques défavorables de jour comme de nuit, améliorant ainsi l'efficacité des missions et augmentant le nombre de missions pouvant être exécutées en toute sécurité.

Le Hermes 900 « StarLiner » drone à moyenne altitude longue endurance (MALE) qui comprend un système unique au monde anticollision, conforme à l'exigence 4671 de l'Accord de normalisation de l'OTAN (STANAG) d'opérer dans l'espace aérien civil aux côtés des aéronefs pilotés. Il a effectué une série de vols certifiés par l'autorité israélienne de l'aviation civile au cours de la période 2017-2018 et a été déployé en juillet 2018. Il est le premier drone doté d’un système unique au monde de type anticollision « Sens & Avoid ».  Le drone doit en effet pouvoir être engagé dans tous les espaces aériens sans être escorté par un aéronef avec pilote. Si certains systèmes existent déjà en termes de protection d’abordage, ce nouveau système permet une totale identification des éventuelles menaces volantes. Le nouveau système qui équipe le drone Hermes 900 « StarLiner » permet grâce à des capteurs radars et électro-optique de repérer à 360° tous les aéronefs en rapprochement. De plus l’Hermes 900 est doté des liaisons de données redondantes, un système d'avertissement d'évitement de terrain, des capacités de décollage et d'atterrissage automatiques avec une visibilité presque que nulle, des capacités de dégivrage et de soutien direct à la foudre, ainsi qu'un puissant moteur à carburant lourd.

L’Hermes 900 canadien travaillera de manière conjointe pour le renseignement, la surveillance et la reconnaissance (JAIC) avec le ministère de la Défense nationale du Canada dans le cadre d'un accord de collaboration avec Thales et L-3 Communications MAS (Canada). Le fabricant Elbits systems a dévoilé l'entente de collaboration avec L-3 MAS plus tôt ce mois-ci lors d’une conférence au Canada à St Johns. Thales et Elbit entretiennent une relation stratégique à long terme basée sur le programme British Army Watchkeeper.

Hermes 900 « StarLiner » design et caractéristiques :

L'avion sans pilote Hermes 900 « StarLiner » a une envergure de 17 mètres et une masse maximale au décollage de 1’600 kg. La capacité de décollage et d'atterrissage automatiques (ATOL) de l'avion lui permet de décoller et d'atterrir dans des environnements de visibilité proche de zéro. Un système de dégivrage actif est installé pour éliminer la glace sur les surfaces afin d'assurer un fonctionnement sûr dans des conditions de givrage.

Le drone a une capacité d'éclairage directe et indirecte de cible et peut effectuer des missions, selon les règles de vol aux instruments (IFR) dans toutes les conditions météorologiques.

Le drone Hermes 900 « StarLiner » peut transporter une gamme de charges utiles multi-capteurs pesant jusqu'à 450 kg pour de multiples applications. Il est compatible avec les charges utiles électro-optiques multispectrales (EO) telles que SPECTRO XR, Wescam MX15/20, la vidéosurveillance aéroportée persistante à grande échelle SkEye (WAPS), le système d'imagerie aéroportée MIST-G et le marqueur laser.

Le système SPECTRO XR (ISTAR) est installé sous le cône de nez pour fournir des capacités de surveillance, de contrôle des tirs et de ciblage. Le SkEye WAPS monté sur le ventre est utilisé à des fins de collecte de renseignements, d'observation et de surveillance. Les capteurs d'imagerie embarqués capturent des images / vidéos en temps réel et assurent une surveillance persistante sur une large zone de jour comme de nuit. Il dispose d’un plafond pratique de 30’000 pieds et offre une autonomie de vol allant jusqu'à 36 heures.

Le véhicule aérien Hermes 900 « StarLiner » est équipé d'un système d'avertissement et d'évitement de terrain (TAWS) pour la prédiction et l'évitement des obstacles. Un système coopératif et non coopératif de détection et d'évitement (D&A) avec des capteurs radar air-air est installé pour détecter les aéronefs coopératifs et non coopératifs.

Une liaison de données redondante avec une large bande passante est installée sur le cône avant de l’avion pour fournir des communications en visibilité directe (LOS) et au-delà des communications en visibilité directe (BLOS).

Il peut être doté d'un radar à synthèse d'ouverture (SAR), d'un radar à indicateur de déplacement du sol (GMTI) et d'un radar de patrouille maritime pour détecter, localiser et acquérir des cibles. Il peut également transporter des charges utiles de guerre électronique pour fournir une capacité d'attaque électronique aéroportée.

Le véhicule aérien est exploité par deux membres d'équipage, dont un pilote et un opérateur de charge utile au sein du poste de commande au sol (GCS), qui comprend un cockpit avec écrans EFIS couleurs, deux consoles informatiques identiques, un écran de caméra vidéo et un affichage de carte mobile. L'opérateur contrôle et communique vers l'aéronef via une liaison de données sécurisée. Le drone peut être contrôlé depuis une station fixe à Emmen ou depuis une station mobile dans le terrain.

L’avionique est innovante, ainsi que ses systèmes électroniques, il dispose d’un moteur ROTAX à faible bruit. Le modèle HFE offre une plus une grande vitesse ainsi qu’un taux de montée amélioré. Le train d’atterrissage est escamotable. L’Hermes 900 « StarLiner » bénéficie de la logistique et de la réduction des coûts opérationnels acquis avec les modèles précédents. En outre, il peut décoller de terrains peu aménagés à proximité du théâtre d’opération. L’Hermes 900 n’emporte pas d’armement. 

 L’Hermes 900 « StarLiner » canadien est la même version que celle destinée à la Suisse, actuellement en cours d’introduction.

Utilisateurs de la famille Hermes 900 :  

Israël, le Brésil, le Chili, la Colombie, le Mexique et la Suisse. L'Union Européenne a commandé l'Hermes 900 en 2018 pour les patrouilles maritimes en méditerranée.

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Photos : 1 Hermes 900 StarLiner @ Elbits Systems 2 Hermes 900 StarLiner Swiss Air Force @ P.Kummerling

 

31/07/2020

Un drone supplémentaire pour l’armée !

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Certains se plaignaient du manque de drones au sein de l’armée suisse, cette dernière va acquérir un quatrième modèle. Après l’Hermes 900 pour les Forces aériennes, la commande de l’Orbiter 2B de reconnaissance tactique pour les Forces terrestres et le mini-drone Parrot de poche, un nouvel UAS va venir grossir l’équipement.

Lockheed-Martin Indago 3 pour la Suisse :

Armasuisse a engagé Lockheed-Martin (LMT) pour une flotte de petits systèmes d'avion sans pilote (UAS) Indago 3, avec des options pour les pièces de rechange, la formation et le support technique et des systèmes supplémentaires pour venir équiper l'armée suisse.

L’Indago 3 fournit une reconnaissance aérienne dans des environnements inaccessibles par les systèmes d'aéronefs sans pilote à voilure fixe normaux. La première phase comprend le développement de la fabrication pour optimiser la configuration de l’Indago 3 afin de répondre aux exigences de l’armée suisse. Ceux-ci inclus : une intégration d'un transpondeur, une installation de la radio Silvus Technologies et une implémentation du logiciel VCSi Touch SUAS Ground Control System de Lockheed Martin CDL Systems qui comprend l'accès aux cartes suisses, y compris les données numériques d'élévation du terrain (DTED) et le Geofencing.

Le premier ensemble de systèmes optimisés sera livré plus tard cette année, les autres systèmes devant être livrés plus tard après la première livraison. Ces Indago 3 soutiendront la reconnaissance et la surveillance au niveau tactique pour soutenir la collecte d'informations, la recherche et le sauvetage, les secours en cas de catastrophe et l'évaluation des dommages au combat.

L’Indago 3 :

Conçu chez Lockheed-Martin, le drone tactique Indago 3 fonctionne de manière très silencieuse à partir d'altitude relativement basse et permet de fournir des images de hautes fidélités. Le drone est simple à utiliser et ne nécessite qu’une formation minimale, afin que les soldats puissent exécuter rapidement leur mission. Les radios Silvus Technologies offrent également les meilleures performances et efficacité de leur catégorie dans un boîtier miniature. Ils sont idéaux pour une utilisation dans les applications portables et embarquées où la taille, le poids, la puissance et le coût sont essentiels.

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En fonction de la charge utile et de l'environnement d'exploitation, l'Indago 3 a un temps de vol pouvant aller jusqu'à 50 minutes, une autonomie de 10 kilomètres, une vitesse de croisière de 25 nœuds et un tirage jusqu'à 40 nœuds. Il peut également fonctionner à des températures aussi basses que de -34 à 49 ° C. Il est cyber-sécurisé et dispose de capteurs couleurs hautes fidélités et infrarouges stabilisés à 3 axes.  Il peut être facilement transporté par un seul sac à dos et déployé en moins de 2 minutes.

Le petit système aérien sans pilote (UAS) Lockheed Martin Procerus Technologies Indago à décollage et atterrissage verticaux (VTOL) apporte des applications expéditionnaires de renseignement, de surveillance et de reconnaissance (ISR). Avec des options d'endurance et de charge utile à haute résolution de pointe et une faible signature acoustique, Indago fournit des capacités de connaissance tactique de la situation et de collecte de renseignements aux clients militaires et gouvernementaux du monde entier. Les systèmes de caméra haute résolution offrent aux utilisateurs une capacité de zoom incroyable utilisée pour identifier avec précision les personnes, les objets, les véhicules et les armes.

Les caméras EO ou de jour incluent des réglages de faible luminosité pour les jours crépusculaires, nocturnes et nuageux. Les caméras infrarouges offrent des capacités infrarouges thermiques pour les opérations nocturnes secrètes fournissant des signatures thermiques dans des écrans couleur blanc chaud, noir chaud et carte thermique pour une analyse détaillée et une connaissance de la situation dans l'obscurité. Pour la nuit, il fournit un infrarouge thermique détaillé qui peut identifier une personne, une arme et d'autres renseignements, tels que la chaleur des traces de véhicules à la surface. Cela inclut des images en noir chaud, blanc chaud et ironbow, un jeu de couleurs de carte thermique orange et violet.

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Photos : Indago 3 @ Lockheed-Martin

Les nouveaux drones de l’armée (Hermes900, Orbiter 2B, Parrot) le lien :

https://psk.blog.24heures.ch/archive/2020/02/19/des-mini-drones-pour-la-suisse%C2%A0-868655.html

 

28/07/2020

Le premier essai en vol d’un ravitaillement autonome se prépare !

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L’avionneur Boeing avance à grands pas en direction d’un premier vol destiné à tester le ravitaillement en carburant de manière autonome. Les premières images sont apparues de l’installation de la nacelle sous les ailes du système de ravitaillement en vol sur le drone sans pilote MQ-25A « Stingray » avant le début des essais en vol.

Le MQ-25A est destiné à fournir à l’US Navy (USN) une capacité de ravitaillement autonome pour améliorer les capacités des avions de combat embarqués et étendre leur rayon d’action.

Rappel :

Boeing a remporté en août 2018 un contrat d'ingénierie, de fabrication et de développement (EMD) de 805,3 millions de dollars US par le Naval Air Systems Command (NAVAIR) pour la conception, le développement, la fabrication, le test, la livraison et le support de quatre avions sans pilote MQ-25A. Il est prévu que le MQ-25a puisse obtenir une capacité opérationnelle initiale en août 2024.

Boeing a déjà testé le MQ-25A, soit le prototype n°T1 N234MQ en vol. Ce dernier, a commencé ses activités d'essais en vol en septembre 2019, accumulant environ 30 heures de vol jusqu'en février 2020. Selon le cahier des charges, le MQ-25A devrait livrer 6’800 kg de carburant à 4 à 6 avions.

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Les opérations de ravitaillement en vol seront entreprises à l'aide de deux pods standard, un sous chaque aile, avec un tuyau et un panier de ravitaillement. Il s’agit des mêmes nacelles de ravitaillement qui équipent déjà les F/A-18 E/F « Super Hornet » construite par la société Cobham. 

Le MQ-25A « Stingray » :

Selon l’US Navy, le MQ-25 « Stingray » permettra une meilleure utilisation des avions de combat en élargissant la gamme de déploiement des Boeing F/A-18 « Super Hornet », Boeing EA-18G « Growler » et des Lockheed Martin F-35C. Le MQ-25 fonctionnera depuis les porte-avions en utilisant les mêmes systèmes de bord commun aux avions pilotés par l’homme, comme la catapulte de lancement et les systèmes de récupération du bâtiment.

Désigné le RAQ-25 dans la phase d’évaluation du projet de drone ravitailleur, la désignation a été modifiée en MQ-25 « Stingray ». Les exigences en matière de furtivité permettent toujours de tirer des missiles ou larguer des bombes à partir de pylônes, mais la surveillance et la destruction des cibles ne seront pas la mission principale du nouvel engin.  

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Photos : 1 Le drone MQ-25A « Stingray » 2 Préparation avec les nacelles de ravitaillement 3 Image de synthèse d’un ravitaillement autonome @ Boeing