15/06/2021

Le Japon prépare l’arrivée du KC-46A « Pegasus » !

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Le Japon prépare activement l’arrivée du nouveau ravitailleur en vol Boeing KC-46A « Pegasus ». Un premier groupe de pilotes japonais vient de terminer sa foramtion sur la base aérienne de Altus AFB en Oklahoma. Le premier KC-46A sera livré plus tard cette année.  

Le premier groupe de 12 pilotes de la Force aérienne japonaise d'autodéfense (JASDF) du 405e Escadron de ravitaillement en vol (ARS) a récemment suivi une instruction KC-46A. Le 405e ARS a été créé en décembre 2020 en tant que première unité KC-46A de la JASDF. Ce premier groupe comprenait six pilotes et six perchistes. Au cours de trois mois, les membres de la JASDF ont suivi la même formation que les aviateurs américains pour être pleinement qualifiés pour utiliser le KC-46.

Le programme a commencé par une phase académique où le personnel a suivi jusqu'à quatre cours par jo1ur. Au cours de la deuxième phase, ils se sont concentrés sur les simulateurs et ont effectué des pré-briefs et des débriefings. Au cours de la troisième phase, les pilotes ont effectué huit vols avec l'un des instructeurs du 56e Escadron de ravitaillement en vol de l’USAF pour finaliser leur formation.

Rappel

C’est en octobre 2017 que Tokyo a opté pour le KC-46A de Boeing.  Les nouveaux ravitailleurs japonais joueront un rôle inestimable dans l’alliance de sécurité entre nos deux pays », a déclaré le colonel Jason Lindsey, directeur du programme du système KC-46 de l’US Air Force. Le KC-46 de Boeing sera un multiplicateur de force dans l'alliance de défense américano-japonaise. Il peut ravitailler en carburant tous les avions militaires américains, alliés et de la coalition compatible avec les procédures internationales de ravitaillement en vol, à tout moment, pour n'importe quelle mission, et peut transporter des passagers, des marchandises et des patients à tout moment et en tout lieu. 

Le KC-46A « Pegasus »

Le KC-46A Pegasus « New Gen Tanker » est un gros porteur multi-mission, basé sur la cellule du B767 commercial. Pour ce faire, l’avion reprend les dernières innovations en matière d’écrans multifonctions en test actuellement sur le B787 « Dreamliner ». Un nouveau système de ravitaillement permettra une augmentation du rythme de transfert de carburant, de plus, les charges et les opérations en sont simplifiées. Selon Boeing les risques d’industrialisations sont faibles, car l’avion s’appuie sur des moyens existants. Le « New Gen Tanker » se caractérise par une conception du contrôle de vol qui place l‘équipage aux commandes de l’ensemble de l’appareil, au lieu de permettre aux logiciels de limiter la manœuvrabilité au combat. Le « New Gen Tanker » met à la disposition des pilotes de l’USAF un poste de pilotage numérique avancé équipé des affichages électroniques du Boeing B787 « Dreamliner ». Le « New Gen Tanker » dispose d’une technologie de ravitaillement en vol éprouvée et d’une perche KC-10 « NewGen » modernisée avec des capacités de ravitaillement étendues, un débit accru pour le transfert du carburant et un système à commandes de vol électrique (Fly by Wire). 

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Photo : 1 KC-46A de la JASDF @ Nick Dean 2 Equipages japonais @ USAF

07/06/2021

Le premier avion sans pilote a ravitaillé un autre avion !

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Pour la première fois dans l'histoire, l'US Navy et Boeing ont fait une démonstration de ravitaillement en vol à l'aide d'un avion sans pilote avec le drone MQ-25 T1 appartenant à Boeing pour ravitailler un autre aéronef. Au cours d'un vol d'essai le 4 juin, le drone MQ-25 T1 a étendu avec succès le tuyau et la panier de son magasin de ravitaillement en vol (ARS) émis par l'US Navy et a transféré en toute sécurité du carburant à un F/A-18 « Super Hornet » de l'US Navy, démontrant que le MQ- 25 « Stingray » est bien capable de mener à bien sa mission principale de ravitaillement en vol.

Historique

« Cet événement historique est tout à l'honneur de notre équipe conjointe de Boeing et de la Marine qui s'efforce de fournir dès que possible la capacité critique de ravitaillement en vol du MQ-25 à la flotte », a déclaré Leanne Caret, présidente et chef de la direction de Boeing Defence, Espace & Sécurité. "Leur travail est la force motrice derrière l'intégration sûre et sécurisée des systèmes sans pilote dans l'avenir immédiat des opérations de défense."

Au cours de la première partie du vol, le pilote d'essai du F/A-18 a volé en formation serrée derrière le MQ-25 pour assurer les performances et la stabilité avant le ravitaillement en carburant, une manœuvre qui nécessitait aussi peu que 20 pieds de séparation entre le MQ-25 T1 et la sonde de ravitaillement du F/A-18. Les deux appareils volaient à des vitesses et à des altitudes pertinentes sur le plan opérationnel. Une fois l'évaluation terminée en toute sécurité, le panier flottant du MQ-25 a été prolongée et le pilote du F/A-18 s'est déplacé pour se « brancher » sur l'avion sans pilote et recevoir le déchargement de carburant prévu.

Le jalon intervient après 25 vols d’esssais, testant à la fois l'aérodynamique de l'avion et de l'ARS dans l'ensemble du domaine de vol, ainsi que des simulations approfondies de ravitaillement en vol à l'aide de modèles numériques MQ-25. Le MQ-25 T1 poursuivra ses essais en vol avant d'être expédié à Norfolk, en Virginie, pour des essais de manutention de pont à bord d'un porte-avions de la marine américaine plus tard cette année.

L'actif d'essai T1 appartenant à Boeing est un prédécesseur des sept avions d'essai que Boeing fabrique dans le cadre d'une attribution de contrat en 2018. Le MQ-25 assumera le rôle de tank actuellement joué par les F/A-18, permettant une meilleure utilisation des chasseurs de combat et aidant à étendre la portée de l'escadre aérienne du porte-avions.

En pré-commandes 

L’année dernière, la Marine a exercé une option pour trois autres véhicules aériens MQ-25, portant à sept le nombre total d'aéronefs que Boeing produira initialement. La Marine a l'intention de se procurer plus de 70 drones ravitailleurs, qui assumeront le rôle de relais ravitailleurs actuellement joué par les F/A-18, permettant une meilleure utilisation des chasseurs de combat.

 Rappel  

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L’avionneur Boeing a obtenu le contrat en vue de la fabrication du futur drone ravitailleur en vol MQ-25 « Stingray » de support opérationnel destiné à  l'US Navy.  Ce premier contrat est d’un montant de 805 millions de dollars, doit permettre à Boeing de développer l'ingénierie et la fabrication de quatre premiers aéronefs sans pilote.

Le drone MQ-25 « Stingray » est conçu pour fournir à la marine des États-Unis une capacité de ravitaillement en vol. Selon la US Navy, le MQ-25 « Stingray » permettra une meilleure utilisation des avions de combat en élargissant la gamme de déploiement des Boeing F/A-18 « Super Hornet », Boeing EA-18G « Growler » et des Lockheed Martin F-35C. Le MQ-25 fonctionnera depuis les porte-avions en utilisant les mêmes systèmes de bord communs aux avions pilotés par l’homme, comme la catapulte de lancement et les systèmes de récupération du bâtiment.

Désigné le RAQ-25 dans la phase d’évaluation du projet de drone ravitailleur, la désignation a été modifiée en MQ-25 « Stingray ». Les exigences en matière de furtivité permettent toujours tirer des missiles ou larguer des bombes à partir de pylônes, mais la surveillance et la destruction des cibles ne seront pas sa mission principale du nouvel engin.  Le drone MQ-25 va permettre de prolonger le rayon de combat non ravitaillé des « Super Hornet » à plus de 1’300 km. L'objectif de la Navy est de fournir 6 800 kg de carburant à 4 à 6 avions sur une distance de 530 km.

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Photos : 1 & 3 Premier ravitaillement par un drone MQ-25 2 Le MQ-25 @ Boeing

 

05/06/2021

Intégration de la nacelle Sniper sur le Super Hornet !

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Lockheed Martin en collaboration avec l'US Navy et Boeing, a terminé son premier essai en vol du programme d’intégration de la nacelle Sniper Advanced Targeting Pod (ATP) sur l’avion de combat Boeing F/A-18E/F « Super Hornet » pour l'armée de l'air du Koweït. La Sniper ATP sera située sur la station d'armes 5, une zone de l'avion où des nacelles ou des armes sont attachées et devrait être déployée avec l'avion à la fin de 2023. Cette intégration donne aux flottes de Super Hornet existantes et futures la possibilité d'ajouter la précision de système Sniper ATP de capacités de ciblage et de surveillance, qui sont essentielles à la capacité de survie du pilote.

« L'intégration de Sniper ATP à la station d'armes 5, communément appelée « station de joue », apporte des algorithmes de suivi de pointe, une liaison de données bidirectionnelle et de nombreuses autres capacités aux F/A-18E/F  koweitiens qui auront un impact positif sur le succès global de leurs missions", a déclaré Kenen Nelson, directeur des programmes de capteurs à voilure fixe chez Lockheed Martin's Missiles and Fire Control. "Cela signifie également que tous les clients F/A-18E/F auront l'option d'un pod de ciblage fiable, facile à entretenir et moderne.

Pour vérifier la mécanique du système, des essais en vol avec un Sniper ATP non opérationnel ont été effectués à la Naval Air Station Patuxent River dans le Maryland en mars. Par la suite, des essais en vol avec un Sniper ATP opérationnel ont été effectués à la Naval Air Weapons Station China Lake en Californie en mars. Les deux premiers essais en vol ont été concluants.

"Le Sniper ATP fournit un outil supplémentaire dans le package Koweït F/A-18 Super Hornet déjà robuste", a déclaré Jessica Idleman, responsable du programme Boeing Koweït F/A-18. "Le Super Hornet fournit au combattant une meilleure connaissance de la situation et Sniper ATP est une partie importante de notre plan d'insertion technologique et de la croissance future de la plate-forme."

Actuellement, la Sniper ATP vole sur les F/A-18C/D du Koweït et les CF-18 Hornet canadiens. Au fur et à mesure que l'armée de l'air du Koweït passera au F/A-18E/F « Super Hornet », elle bénéficiera des nouvelles capacités que la dernière configuration Sniper ATP fournit à la flotte de Super Hornet. Il existe actuellement plus de 27 pays et 15 types d'avions différents fonctionnant avec le Sniper ATP indépendant de la plate-forme.

Lockheed Martin Sniper ATP

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Choisi pour sa capacité de ciblage supérieure, le pod Sniper Advanced Targeting Pod (ATP) est le pod de ciblage le plus largement testé au combat utilisé aujourd'hui. Sniper ATP est un système de ciblage électro-optique éprouvé, logé dans un seul pod léger. Il gère les missions air-air et air-sol de ciblage de précision et de renseignement, de surveillance et de reconnaissance (ISR) les plus difficiles dans les domaines terrestres, maritime et aérien.

Employé par plus de 27 clients internationaux et l'U.S. Air Force, la Sniper ATP est un leader mondial du ciblage et du renseignement de précision, de la surveillance et de la reconnaissance.  Le Sniper ATP est interopérable sur plusieurs plates-formes, y compris l'US Air Force et les avions multinationaux F-2, F-15, F-16, F-18, A-10, B-1, B-52, Harrier et Typhoon, Rafale.

Les fonctionnalités avancées du capteur

  • Détection passive, suivi et télémétrie de pointe pour les cibles air-air et air-sol
  • Capteurs haute définition
  • Suivi de point laser
  • Capacité à fournir de l'énergie laser pour soutenir avec précision les armes à guidage laser contre des cibles en mouvement
  • Désignateur laser avec des longueurs d'onde tactiques et sans danger pour les yeux sélectionnables par l'équipage
  • Liaison de données vidéo full motion bidirectionnelle avec métadonnées
  • Enregistreur de données numérique
  • Génération de coordonnées géographiques de précision à portée étendue
  • Suite logicielle de capteurs avancés Global Scope® pour l'ISR, la lecture de vidéos et de métadonnées, la visualisation avancée de scènes et la planification de points d'intérêt

Rappel :

C’est en avril 2018 que le Koweït a signé avec Boeing un contrat d’une valeur de 3,17milliards de dollars portant sur 22 F/A-18E et 6 F/A-18F « Super Hornet ». Le pays dispose d’une option pour 12 autres appareils. « L'acquisition du « Super Hornet » permettra une plus grande interopérabilité avec les forces américaines, offrant des avantages pour la formation et d'éventuelles futures opérations de coalition à l'appui des objectifs de sécurité régionaux partagés » avait annoncé le Ministère de la Défense koweïtien à l’époque. 

Les premiers Super Hornet aux couleurs du Koweït volent depuis plusieurs semaines, le premier un biplace F/A-18 F et sur les photos disponibles, un monoplace n°169708 de série et le n°803 pour la Force aérienne du Koweït (KAF).  Par rapport aux anciens F/A-18 C/D « Hornet » en service qui doivent être remplacés, le Super Hornet arbore deux tons de gris léger.

Le « Super Hornet » BlockII+ du Koweït : 

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Le standard livré au Koweït est assez particulier, il s’agit du BlockII actuel en service dans l’US Navy, mais avec certaines nouveautés qui seront intégrées sur le futur BlockIII. Selon Boeing ce BlockII+ offre notamment : le nouveau cockpit avec grand écran central, les leurres remorqués à fibre optique ALE-55, ALQ-214 IDECM de contre-mesures de radiofréquence. Les Conformal Fuel Tanks (CFT) seront installés prochainement. 

Pour le reste, les Super Hornet koweïtiens disposent : des pods de ciblage Sniper et ATFLIR.

Le Boeing F/A-18 E/F « Super Hornet » BlockII :

Le Super Hornet BlockII est un avion de combat de génération 4++ doté d’une avionique numérique avec système HOTAS. Issus de son petit frère le « Hornet », le Super Hornet dispose d’une structure agrandie qui permet une augmentation de carburant de l’ordre de 33%. La structure et le train d’atterrissage sont renforcés, pour permettre d’augmenter la masse maximale au décollage et à l’atterrissage.

Avion multirôle, le « Super Hornet » peut effectuer les missions suivantes simultanément : supériorité aérienne, interdiction aérienne, suppression de la défense aérienne ennemie (SEAD), soutien aérien rapproché (CAS) et attaque maritime. L’avionique comprend trois écrans couleurs, dont un est tactile ainsi que des éléments numériques additionnels comme la radio et données moteurs. Les améliorations du poste de pilotage permettent de simplifier le travail du pilote. Un système anticollision de type G-CAS et un TAWS (Terrain Avoidance and Warning System) équipent l’avionLe pilote dispose du viseur de casque Boeing JHMCS. Liaison de données tactique Link16.

Photos : 1 essais du Sniper sur un Super Hornet 2 Le Sniper ATP @ LM 3 Super Hornet aux couleurs du Koweit @ Boeing

04/06/2021

Boeing & Alaska Airlines vont tester un B737 MAX plus respectueux de l’environnement !

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Boeing et Alaska testeront un nouvel agent d'extinction d'incendie sans halon qui réduit considérablement les effets sur la couche d'ozone, évalueront une nacelle de moteur conçue pour réduire le bruit et évalueront les parois latérales de la cabine en matériau recyclé, entre autres projets. L'avion utilisé sera un B737 MAX-9. 

« Nous travaillons depuis longtemps avec Boeing pour faire progresser la technologie aéronautique, la sécurité et l'efficacité énergétique », a déclaré Diana Birkett Rakow, vice-présidente des affaires publiques et du développement durable d'Alaska Airlines. « Alaska Airlines dessert certaines des régions les plus belles et les plus diversifiées du monde et nous nous engageons à trouver des moyens de réduire les impacts climatiques sur l'ensemble de notre réseau. Ce travail avec Boeing pour accélérer l'innovation sur le programme ecoDemonstrator nous permet de contribuer à un plus avenir durable pour notre communauté mondiale."

Depuis 2012, le programme ecoDemonstrator a accéléré l'innovation en sortant près de 200 technologies prometteuses du laboratoire et en les testant dans les airs pour relever les défis de l'industrie aéronautique et améliorer l'expérience des passagers.

« Boeing s'engage à améliorer continuellement la sécurité aérienne et les performances environnementales de ses produits », a déclaré Stan Deal, président et chef de la direction de Boeing Commercial Airplanes. "Nous sommes fiers de collaborer avec notre client local et d'autres partenaires dans le monde cette année pour rendre le vol plus durable."

En cinq mois d'essais en vol d'ecoDemonstrator, Boeing et Alaska travailleront avec neuf autres partenaires pour tester de nouvelles technologies. Une fois les tests terminés, l'avion sera configuré pour le service passagers et livré en Alaska.  

Les technologies du programme comprennent

  • Test d'un nouvel agent extincteur pour avion qui réduit considérablement les effets sur la couche d'ozone. Ce matériau est destiné à remplacer le Halon 1301, qui n'est plus produit.
  • Collaborer avec la National Oceanic and Atmospheric Administration des États-Unis pour mesurer les niveaux de gaz à effet de serre dans l'atmosphère afin de soutenir la modélisation climatique et les prévisions à long terme de l'agence.
  • Évaluer les concepts de revêtement acoustique au sein de la nacelle du moteur qui peuvent réduire le bruit sur les moteurs actuels et informeront les conceptions des modèles de prochaine génération.
  • Recyclage du matériau composite de carbone de la production d'ailes de Boeing B777X dans un panneau de paroi latérale de cabine. Ce matériau durable et léger réduirait la consommation de carburant et les émissions de carbone, et soutient les objectifs de Boeing en matière de fabrication durable.

Les avions actuels et futurs de Boeing s'appuient sur un certain nombre de technologies évaluées lors des précédents tests ecoDemonstrator, notamment :

  • Winglets de technologie avancée sur la famille B737 MAX qui réduisent la consommation de carburant et les émissions.
  • Des applications iPad qui fournissent aux pilotes des données météorologiques et d'autres données en temps réel, améliorant ainsi l'efficacité énergétique et réduisant les émissions de CO 2, ces applications complètent les services d'analyse numérique proposés par Boeing pour aider les compagnies aériennes à optimiser l'utilisation de leur flotte.
  • Un système de caméra sur le nouveau B777X qui améliorera la sécurité en aidant les pilotes à éviter les obstacles au sol.

« Boeing a mis davantage l'accent sur le développement durable en 2020 pour s'aligner sur nos priorités commerciales et d'entreprise ainsi que sur nos valeurs », a déclaré Chris Raymond, directeur de la durabilité de Boeing. "Grâce à notre collaboration avec des partenaires de l'industrie, le programme ecoDemonstrator est un excellent exemple de notre engagement à travailler ensemble pour rendre le vol plus sûr et plus durable pour les générations actuelles et futures."

Les vols d'essai ecoDemonstrator sont effectués avec un mélange de carburant d'aviation durable à base de pétrole. Le SAF est couramment utilisé aujourd'hui, réduit les émissions de CO 2  du cycle de vie jusqu'à 80 % et offre le potentiel le plus immédiat et le plus élevé de réduction des émissions au cours des 20 à 30 prochaines années sur tous les marchés de l'aviation commerciale.

En janvier de cette année, Boeing s'est engagé à s'assurer que ses avions commerciaux sont capables et certifiés pour voler sur 100 % SAF d'ici 2030. La société prévoit également de travailler avec les autorités réglementaires et l'ensemble du secteur pour augmenter la limite de mélange actuelle de 50 % pour une utilisation élargie de la SAF. L'ecoDemonstrator B777 Freighter 2018 de Boeing est entré dans l'histoire en tant que premier avion de ligne commercial au monde à voler avec un carburant 100 % durable.

Photo : B737 MAX-9 d’Alaska Airlines @ Boeing

 

01/06/2021

Le F-15EX « Eagle II » a démontré ses capacités !

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Le plus récent avions modèle d’avion de combat de l'US Air Force, le Boeing F-15EX « Eagle II », a été testé grandeur nature récemment lors de l’exercice aérien Northern Edge 21 en Alaska.

Northern Edge

Northern Edge est un exercice aérien conjoint semestriel qui se déroule dans la banlieue d'Anchorage en Alaska, il est conçu pour accroître l'efficacité au combat interarmées dans tous les domaines de la guerre. 

L'équipe de test du F-15EX s'est concentrée sur les tests du dernier programme de vol opérationnel du F-15EX, du système de survie d'avertissement actif passif du Eagle II et du radar. Les deux F-15EX « Eagle II » qui ont été remis par Boeing en mars et avril faisait partie d'un contingent important de la 53e Escadre qui s'est déployé à Joint Base Elmendorf-Richardson (JBER).

Au cours de l'exercice, les deux F-15EX « Eagle II » ont été testé dans un environnement de force interarmées, « représenté opérationnellement » qui comprenait des éléments de menace tels que des agresseurs. Parmi les objectifs de la participation du F-15EX, il était prévu de tester les performances et le comportement du radar Raytheon APG-82 de type AESA avec d'autres nouvelles fonctionnalités telles que l'affichage du poste de pilotage étendu et le dernier programme de vol opérationnel (OFP, logiciel de mission).

Pour la première fois le nouveau système de guerre électronique « Eagle Passive Active Warning Survivability System » (EPAWSS) entièrement numérique conçu pour vaincre l'ennemi et augmenter la capacité de survie du F-15EX a été engagé avec succès.

Le système de cockpit, l'affichage sur grande surface, le casque avec affichage numérique et le système de positionnement global GPS ont également signalé des performances réussies, collectant des données inestimables à partir des systèmes nouvellement mis à niveau dans une zone pertinente pour le combat. 

"L'objectif global était de tester le F-15EX dans un environnement représenté opérationnel, et l'EPAWSS a très bien fonctionné", a déclaré le colonel Doug Creviston, commandant du 96e Groupe de soutien aux opérations. "C'était vraiment précieux d'obtenir des données sur l'intégration du système." 

Le F-15EX est le premier avion entièrement testé et mis en service grâce à des tests de développement et opérationnels combinés. Le développement tactique aux côtés d'autres avions conjoints de quatrième et cinquième génération contre des adversaires proches de leurs pairs dans un environnement de forces importantes et contesté est une étape importante dans le test. 

L’EPAWSS

Fournissant des options de guerre électronique offensive et défensive pour le pilote et l'avion, le système de BAE Systems ALQ-250 EPAWSS propose des solutions entièrement intégrées d'alerte radar, de géolocalisation, de connaissance de la situation et d'autoprotection pour détecter et vaincre les menaces de surface et aéroportées dans des environnements contestés et hautement contestés à forte densité de signaux. Équipé de contre-mesures électroniques avancées, il permet une pénétration plus profonde contre les systèmes de défense aérienne intégrés modernes, offrant des capacités de réponse rapide pour protéger l'équipage. L'EPAWSS est conçu pour fournir une indication, le type et la position des menaces RF au sol ainsi que la portée des menaces aériennes avec la connaissance de la situation nécessaire pour éviter, engager ou annuler la menace. L'EPAWSS se défend contre les systèmes de menace RF et IR détectant ou acquérant des informations de ciblage avant l'engagement de la menace, ce qui complique et / ou annule une solution de ciblage de menace ennemie. Le système lutte contre les menaces grâce à sa suite de composants avec des techniques électro-optiques et RF. 

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Et maintenant ?

Cette collecte de données de test précoce permet d'attirer l'attention sur les systèmes nécessitant une amélioration avant l'augmentation de la production du F-15EX et sa livraison finale à l’US Air Force.

La planification de l'Air Force envisage l'acquisition d'un maximum de 144 F-15EX « Eagle II » pour remplacer les F-15C/D vieillissants qui servent dans la Garde nationale aérienne de 2024 à 25. De plus l'avion peut offrir une grande valeur pour les opérations dans des environnements de défense aérienne et dans les fonctions de défense du territoire que la flotte actuelle effectue. Le F-15EX est considéré comme une plate-forme à partir de laquelle des armes hypersoniques peuvent être lancées à des distances éloignées bien en dehors des zones à haut risque. Mais il devra être engagé aux côtés des avions de nouvelle génération comme le F-35 et le NGAD.

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Photos : Premier engagement du F-15EX « Eagle II » @ USAF