01/04/2022

Boeing choisi pour développer le futur AWACS !

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L’avionneur américain Boeing a remporté un contrat de l'Agence OTAN de soutien et d'approvisionnement (NSPA) pour mener une étude de réduction des risques et de faisabilité des futurs concepts de surveillance, de commandement et de contrôle aériens. L'étude menée par une équipe industrielle dirigée par Boeing guidera les efforts de développement des capacités des membres de l'alliance avant le retrait prévu de l'E-3 AWACS de l'OTAN en 2035.

« Nous nous engageons à aider l'OTAN et ses alliés à relever les défis de sécurité en constante évolution », a déclaré Kim Stollar, directeur général de Boeing, Affaires gouvernementales de l'UE et de l'OTAN. « L'expertise combinée en ingénierie et en aérospatiale de notre équipe nous permettra de proposer un concept technique qui fournira les moyens les plus efficaces pour répondre aux besoins futurs de l'OTAN en matière de surveillance, de commandement et de contrôle.

Boeing s'est associé à des partenaires industriels de premier plan de l'OTAN par le biais de l'équipe ABILITI pour fournir une véritable expertise multinationale et multidomaine axée sur un système de systèmes. Ce partenariat compte Indra (Espagne), Leonardo (Italie), Inmarsat (Royaume-Uni) et Thales (France) d ESG Elektroniksystem- und Logistik-GmbH (Allemagne), Lufthansa Technik (Allemagne) et Mott MacDonald (Royaume-Uni).

  Sous l’initiative de l’Otan

L'initiative Alliance Future Surveillance and Control (AFSC) porte sur la manière dont l'OTAN continuera à surveiller efficacement le ciel au-dessus du territoire allié lorsque sa flotte actuelle d'avions du système aéroporté d'alerte et de contrôle (AWACS) atteindra la fin de sa durée de vie en 2035.

Par cette initiative, l'OTAN redéfinit fondamentalement la façon dont elle mènera la surveillance, le commandement et le contrôle à l'avenir. Afin de tenir compte des menaces futures et des technologies émergentes, l'OTAN travaille avec des experts des domaines scientifique, technologique, industriel et militaire pour encourager des solutions innovantes.

L'OTAN étudie une gamme de nouvelles technologies et différentes options pour remplacer les avions AWACS - les "yeux dans le ciel" de l'OTAN. Ceux-ci pourraient inclure différentes combinaisons de systèmes dans les airs, sur terre, en mer, dans l'espace et dans le cyberespace. Les besoins AFSC de l'OTAN pourraient être satisfaits grâce à une combinaison de solutions nationales, multinationales et financées par l'OTAN.

L'OTAN a convenu d'exigences de haut niveau pour définir ce que l'on attend des futurs systèmes et pour s'assurer que les capacités alliées sont capables de fonctionner comme une force pleinement intégrée. De cette façon, l'OTAN contribue à éclairer les décisions futures des Alliés concernant leur planification à long terme et l'acquisition de nouvelles capacités.

 Rappel

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La mise au point des premiers « AWACS » remonte à la Seconde Guerre mondiale avec le projet « Cadillac », mais devant le peu d’intérêt de l’époque, il faudra attendre les années 50 pour voir se concrétiser le projet avec l’EC-131 Warning Star dérivé du Super Constellation. Développé avant la mise au point des radars à effet Doppler ces avions étaient efficaces pour la détection à longue distance, mais avaient des performances faibles pour la détection vers le bas. Il faudra attendre 1964 et le Grumman E-2 Hawkeye de l’US Navy pour arriver au standard actuel des AWACS.

Le système d'avertissement et de contrôle aéroporté Boeing E-3G (AWACS) a défini un nouveau mode de guerre pour l'armée américaine lorsque le modèle original a été introduit en 1978. En centralisant la détection et le commandement et le contrôle aéroporté sur une plate-forme unique. Avec l’AWACS il est devenu possible d’improviser de nouvelles tactiques offensives et défensives en temps réel. Avec le temps, l’importance de l’E-3G en a fait une cible extrêmement précieuse pour un éventail d’armes émergentes, à longue portée appelées « tueurs AWACS ».

Aujourd’hui plusieurs modèles de systèmes radarisés aéroportés sont disponible sur le marché, notamment monté sur des jets d’affaires.

En conséquence, les responsables de l'US Air Force et de l'OTAN ont débutés une réflexion en vue du remplacement de leurs flottes d’avions E-3 respectives en utilisant une approche de systèmes distribués.  Toutes les options envisagées à ce stade ne sont pas encore pleinement développées. Il est important de se rappeler que la flotte E-3 remplit deux fonctions différentes : l’alerte avancée aéroportée (AEW) et le commandement et contrôle. Pour autant le Boeing E-7 « Wedgetail » semble être le favori pour l’instant au sein de l'USAF et de l'Otan en vue de servir de base du futur AWACS.

Photos : 1 l’E-7 de Boeing@ Boeing 2 l’actuel B707 AWACS @ Otan

25/03/2022

Le Loyal Wingman devient le MQ-28A « Ghost Bat » !

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Boeing et la Royal Australian Air Force ont renommé le système de drones « Loyal Wingman » développé en Australie sous le nom de MQ-28A « Ghost Bat » (chauve-souris fantôme).

Le programme de développement du « Loyal Wingman » a été lancé il y a trois ans et a fait des progrès rapides dans le développement en tant que drone « équipié » (MUM-T). Le principe des drones MUM-T est de pouvoir voler à côté d’un avion de combat habité. 

La désignation militaire de la Royal Australian Air Force (RAAF) sera utilisée en Australie, le nom Loyal Wingman sera progressivement supprimé, tandis que le nom de produit de Boeing pour les clients mondiaux restera Airpower Teaming System.

Le MQ-28A « Ghost Bat » est également le premier avion de combat militaire produit en Australie depuis plus de 50 ans. Le ministre australien de la Défense, Peter Dutton, a annoncé la désignation et le nom lors d'une cérémonie dédiée qui s'est tenue à la base RAAF d'Amberley, dans le Queensland.

Suite du programme

Au cours de cette année, le programme MQ-28A « Ghost Bat » doit continuer à se développer à travers une nouvelle série de tests, en mettant l'accent sur les capacités des capteurs de capacité à effectuer des missions précises. Ces exigences continueront d'augmenter à mesure que Boeing se rapproche de l'objectif de fournir une capacité opérationnelle à l'ADF. Le MQ-28A va notamment fonctionner à l'aide de l'intelligence artificielle (IA).

Utilisation 

Selon la RAAF, le MQ-28A « Ghost Bat » sera utilisé pour soutenir les engagements des avions de combat Boeing F/A-18 E /F « Super Hornet » et Lockheed Martin F-35A « Lightning II » en augmentant les capacités de combat avec des possibilités de perturbation de l’adversaire.

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Photos : MQ-28A « Ghost Bat » @ Boeing

27/02/2022

Le 12ème P-8i pour la marine indienne !

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Boeing a livré la semaine dernière le 12ème avion de patrouille maritime P-8I à la marine indienne. Cet appareil fait partie du second lot de quatre avions supplémentaires livrés dans le cadre du contrat d'options signé par le ministère de la Défense en 2016. 

Rappel 

Un troisième lot est en attente. En mai 2021, le département d'État américain a approuvé le projet de vente de six avions de patrouille P-8I et des équipements connexes, un accord estimé à 2,42 milliards de dollars. Le département d'État américain a approuvé vendredi le projet de vente de six avions de patrouille P-8I et de l'équipement connexe. Cet accord est estimé à près de 2,42 milliards de dollars.

Le P-8i indien 

Le P-8i est la version indienne du P-8A destiné à l’US Navy, soit un appareil de reconnaissance maritime à long rayon d’action et de lutte anti-sous-marine construit par Boeing est destiné à l'Inde dans le cadre d'un contrat attribué en janvier 2009. Le standard du P-8I dispose des mêmes équipements que la version destinée à la marine américaine, mais avec en plus un détecteur d’anomalie magnétique et d’un radar arrière APS-143C (V) 3. Les P-8i ont reçu du matériel indien dont un système IFF ami/ennemi fabriqué par Hindustan Aeronautics.

Les P-8A & i « Poseidon » sont conçu pour remplacer le P-3C « Orion » comme appareil longue portée de lutte anti-sous-marine (ASM) et antisurface (LAN), de renseignement, surveillance et reconnaissance (RSR). La famille P-8 est capable de longues patrouilles proche et loin des côtes.

Le P-8 « Poseidon » est conçu pour assurer l'avenir de la Marine à long rayon d'action dans les missions de patrouille maritime. Ils offrent une plus grande capacité de combat et demanderont moins d'infrastructure tout en se concentrant sur la réactivité et l'interopérabilité avec les forces traditionnelles. L’avion peut échanger ses informations avec l’ensemble des bâtiments de surface, sous-marins, avions et drones en service dans les marines utilisatrices. Les P-8 sont armés de missiles AGM-84L « Harpoon II », de torpilles légères Mk 54 et de charges de profondeur Mk-82.

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Photos : P-8i indien@ Boeing

24/02/2022

Des Boeing AH-6i pour la Thaïlande !

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Boeing s'est vu attribuer un contrat de 103,7 millions de dollars par le département américain de la Défense de la vente de 8 hélicoptères de reconnaissance d'attaque légère AH-6i à la Thaïlande. Le contrat comprend également des pièces de rechange, des dispositifs d'entraînement, du matériel de soutien et des publications techniques pour l'armée royale thaïlandaise.

L'accord ouvre la voie à l'armée royale thaïlandaise pour remplacer sa flotte de cobras AH-1F vieillissants dans le cadre des efforts de modernisation de la défense du pays. L'avion sera produit à Mesa, en Arizona, avec des livraisons prévues jusqu'en 2024.

La Thaïlande est le deuxième client international de Boeing ce petit hélicotpère. Boeing a une longue expérience éprouvée en tant que partenaire de confiance des clients thaïlandais de l'aviation et de la défense depuis plus de 60 ans.

Bénéficiaire des efforts de modernisation en cours de l'AH-64 Apache, l'AH-6 dispose d'un ordinateur de mission avancé capable de traiter de grandes quantités de données et de partager rapidement les informations du système avec le reste de l'avion, ce qui améliore la sécurité et la connaissance de la situation, permettant une prise de décision plus rapide, réduire la charge de travail des pilotes et réduire les coûts d'assistance tout au long du cycle de vie de l'aéronef. 

Le Boeing AH-6i

Le Boeing AH-6i est un hélicoptère léger d'attaque et reconnaissance conçu principalement pour les marchés d'exportation. Il s'agit d'une variante avancée de l'hélicoptère AH-6M exploité par les forces d'opérations spéciales de l'armée américaine. L'hélicoptère est destiné à fournir un appui aérien rapproché aux forces terrestres. Il peut également servir de plate-forme d'attaque pour détruire les chars, les véhicules blindés et les fortifications ennemis.

Le programme AH-6 a été annoncé par Boeing lors de la réunion annuelle et de l'exposition de l'Association of the United States Army (AUSA) qui s'est tenue en octobre 2008. Boeing a commencé la construction du premier prototype AH-6i dans son usine de Mesa au début de 2009. Le prototype d'hélicoptère a effectué avec succès son vol inaugural en septembre 2009.

L’AH-6i intègre la conception de cellule éprouvée au combat de l'hélicoptère AH-6M. La structure de la cellule a été renforcée pour faire face à l'augmentation du poids et de l'ajustement des armes. Le fuselage comprend un réservoir principal tolérant balistique et une nouvelle structure de verrière avant pour la baie avionique. Il est doté de nouveaux systèmes de rotor principal et de queue pour des performances supérieures. Les caractéristiques de vol ont été encore améliorées avec l'ajout d'un contrôle directionnel amélioré, d'un nouveau stabilisateur vertical et d'un actionneur de compensation collective.

La conception du cockpit avec écrans FMS de l'AH-6i intègre des portes d'équipage à fenêtre à bulles. Le cockpit accueille deux membres d'équipage, dont un pilote et un copilote. Le poste de pilotage compatible avec les lunettes de vision nocturne (NVG) intègre deux écrans multifonctions, un écran à l'avant, un écran d'informations de vol 3 en 1, un écran d'informations verticales et des panneaux de station de contrôle d'interphone (ICS) pilote et copilote.

Des panneaux dédiés sont prévus pour l'alimentation électrique, la radiocommande, l'armement, le largage et l'éclairage. L'hélicoptère AH-6i dispose d'un système de support d'armes multiples léger pour le montage d'une large gamme d'armes, y compris le mini-canon M-134D de 7,62 mm, le mini-canon GAU-19 de 12,7 mm, la nacelle de fusée à sept coups M260, le canon de 70 mm à guidage laser. Fusée aérienne à ailettes repliables (FFAR) et missiles laser semi-actifs Hellfire (SAL). L'hélicoptère AH-6i est équipé d'un système de capteur de ciblage L-3 Wescam MX-15Di EO/IR.

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Photos : AH-6i @ Boeing

 

11/02/2022

Boeing propose le P-8A au Canada !

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Boeing a annoncé son intention d'offrir le P-8A « Poseidon » en réponse à la demande de renseignements (RFI) du Canada pour les avions de patrouille maritime à long rayon d'action. Le projet Canadian Multi-Mission Aircraft (CMMA) remplacera la flotte d'avions CP-140 Aurora de l'Aviation royale canadienne et améliorera ses capacités de guerre anti-sous-marine (ASW) et de renseignement, surveillance et reconnaissance (ISR).

Le projet CMMA

Le projet canadien Multi-Mission Aircraft (CMMA) vise à doter les Forces armées d’un aéronef longue portée de commandement, contrôle, communications, informatique (C3I), renseignement, surveillance, reconnaissance (RSR) et guerre anti-sous-marine (GASM) à capacités étendues avec équipage afin de remplacer le CP140 Aurora.

Pour remplir leur mandat continu et évolutif en matière de capacités de RSR évoluées, les Forces armées canadiennes doivent se doter d’un appareil longue portée avec équipage en mesure de fournir les capacités C3I RSR et GASM et de communiquer avec les autres éléments de RSR et GASM, de les contrôler et de s’y intégrer parfaitement. Le projet d’aéronef multimission canadien (AMC) fournira les capacités requises pour soutenir efficacement les besoins stratégiques du Canada en matière de C3I RSR et de GASM au pays, de même que les intérêts du Canada à l’étranger. Étant donné son vaste territoire, le Canada doit compter sur un aéronef de longue portée et d’une longue durée de tenue de poste pour lui permettre de se rendre dans les zones opérationnelles et d’y demeurer aussi longtemps que nécessaire.

Pour Boeing, la capacité multi-missions du P-8A a permis le succès des missions d'ASW, d'ISR, d'aide humanitaire, de secours en cas de catastrophe et de missions de recherche et de sauvetage. Ces capacités multimissions sont améliorées grâce à des systèmes sécurisés, interopérables et prêts pour le réseau qui donneront au Canada la capacité d'engager/de contrôler et de s'intégrer pleinement avec d'autres ressources ASW et ISR. Avec plus de 140 avions en service, le P-8 a effectué plus de 400 000 heures de vol sans accident dans le monde entier. Les militaires qui exploitent ou ont choisi le P-8 comprennent la marine américaine, la Royal Air Force du Royaume-Uni,la Royal Australian Air Force, la Royal New Zealand Air Force, la marine indienne, la Royal Norwegian Air Force, la marine de la République de Corée et la marine allemande.

De plus, le P-8 partage de nombreux points communs avec le 737NG de Boeing, qui dispose d'une infrastructure de support dans le monde entier. L'uniformité des pièces de rechange et de la formation des équipages et de la maintenance réduit considérablement les coûts et permet aux opérateurs militaires de tirer parti du soutien dans le monde entier. Cette infrastructure d'aéronefs et de soutien éprouvée est à la base d'une capacité rapide, à faible risque et à faible coût pour le Canada.

Le Boeing P-8A « Poseidon »

Le P-8A « Poseidon » de Boeing est un avion de longue portée de lutte anti-sous-marine (ASM) et antisurface (LAN), renseignement, surveillance et reconnaissance (RSR). Le P-8A est capable de longues patrouilles proche et loin des côtes.

Le P-8A « Poseidon » est conçu pour assurer l'avenir de la Marine à long rayon d'action dans les missions de patrouille maritime. Le P-8A offre une plus grande capacité de combat et demandera moins d'infrastructure tout en se concentrant sur la réactivité et l'interopérabilité avec les forces traditionnelles. L’avion pourra échanger ses informations avec l’ensemble des bâtiments de surface, sous-marins, avions et drones en service.

Pour Boeing, le choix de base d’une cellule de B737 NG permet une réduction des coûts importante, le constructeur estime cette base permettra de décliner d’autres versions du P-8A afin de remplacer plusieurs appareils actuellement en services et destinés à des opérations spéciales. Pour Boeing, il sera possible par exemple de remplacer les B707 et autres C-130 spécialisés dans les domaines de l’écoute électronique, commandement volant, guerre psychologique (PsyOps), brouillage.

Cet avion équipé de liaison 11, liaison 16 et de systèmes internet, doit agir dans un concept de guerre en réseau en collaboration les autres aéronefs. 

Photo : P-8A aux couleurs de la RCAF @ Boeing