17/12/2020

L’IA à bord d’un U2 !

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L'US Air Force a testé en vol pour la première fois un Lockheed Martin U-2 « Dragon Lady » doté d’une aide tactique à base d’un algorithme d'intelligence artificielle (IA). L’essai devait démontrer les capacités de l’AI à travailler en tant que binôme avec un pilote humain. 

Le pilote humain a piloté l'avion affecté à la 9e Escadre de reconnaissance à Beale AFB en Californie, tandis que l'algorithme AI nommé « ARTUµ » a conduit l'utilisation du capteur, la navigation tactique et coordonné avec le pilote une mission de reconnaissance lors d'une simulation de frappe de missile. Après le décollage, ARTUµ a pris le contrôle du capteur et a été chargé de trouver des lanceurs ennemis, tandis que le pilote surveillait les avions menaçants. Les deux partageaient l’utilisation du radar. 

ARTUµ a utilisé µZero, un programme informatique de premier plan qui domine les échecs et même les jeux vidéo sans connaissance préalable de leurs règles - pour faire fonctionner le système tactique de l’avion espion U-2. Précisons d’emblée, que l’Intelligence Artificielle n’avait accès qu’au radar et ne pouvait pas par exemple prendre le contrôle d’éventuelles armes de bord. Seul le pilote humain en avait l’accès. Il s’agit là d’une différence fondamentale dans l’utilisation de l’IA au niveau militaire. Contrairement à l’usage civil de l’IA, les militaires ne la laissent pas avoir accès à l’ensemble des systèmes, de sorte qu’une décision de tir ne peut se faire sans une autorisation humaine. L’IA à usage militaire fonctionne, selon un système compartimenté, tandis que dans les expériences civiles cette dernière peut prendre l’entier des décisions. 

Une meilleure utilisation du radar :

L’IA a démontré une excellente analyse des signaux radars avec plus de rapidité que l’homme. Pour l’USAF, il s’agit notamment de pouvoir éventuellement tirer profit au mieux du nouveau radar ASARS-2B qui va venir moderniser le U2. Le nouveau radar aura une portée doublée par rapport à son prédécesseur, le système ASARS-2A, tout en conservant la même résolution de cartographie et d'imagerie. Le nouveau radar a terminé les essais en vol depuis la base aérienne d’Edwards en Californie au début de 2019.

L’ASARS-2B est un radar à longue portée qui fournit aux opérateurs des données de renseignement, de surveillance et de reconnaissance sur des cibles fixes ou mobiles. Un tel radar est capable de fonctionner par tous les temps, ainsi que le jour ou la nuit, contrairement aux caméras espions optiques classiques. Raytheon n’a pas révélé la portée ni la résolution de ses radiations à synthèse d’ouverture avancée.

Pour autant, l’IA n’est encore qu’au stade de l’apprentissage. De plus, l’IA n’est pas encore parfaite dans ses possibilités d’analyser une menace. En effet, les différents essais effectués jusqu’ici montent que l’IA peut d’une part se tromper et surtout, des techniques permettent par exemple de « leurrer » cette dernière. Si le développement et l’intégration de l’IA va être indispensable à l’avenir, il faudra également compter sur la force et les faiblesses de cette dernière comme n’importe quel outil. 

Le Lockheed-Martin U-2 « Dragon Fly » :

 Le Lockheed U-2 est un avion de reconnaissance à haute altitude qui fut utilisé intensivement durant la Guerre Froide pour observer les territoires de l’ex-URSS. La caractéristique principale de l'U-2 est sa capacité à voler à haute altitude (70 000 pieds, soit environ 21 000 mètres, deux fois plus haut que les avions de ligne) pour être hors de portée des défenses anti-aériennes. Il dispose d'un important rayon d'action, mais d'une vitesse relativement limitée.

Techniquement, l'U-2 pourrait être considéré comme un "planeur propulsé" en raison de ses énormes ailes qu'on retrouve sur les planeurs. L'atterrissage et le décollage de cet avion est très délicats : en effet, le Lockheed U-2 dispose d'un train avant et d'un train arrière en tandem (à l'inverse des autres avions qui ont deux trains arrières et un train avant), auxquels sont rajoutées des roulettes de stabilisation aux extrémités des deux ailes. Ces roulettes tombent au décollage, allégeant l'avion, mais rendant l'atterrissage d'autant plus difficile et impose que du personnel au sol intervienne à chaque atterrissage.

Les premiers vols d'espionnage du Lockheed U-2 ont lieu en 1956. Testé depuis la Zone 51. Le premier objectif était de repérer et de photographier les sites de missiles stratégiques intercontinentaux dans le cadre des programmes de reconnaissance aérienne.

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Photos : U2 « Dragon Fly @ Lockheed Martin

 

16/12/2020

Mise en production du nouveau système de protection électronique du F-15 !

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Boeing a été mandaté pour commencer la production initiale à bas débit (LRIP) de la mise à niveau du système d'avertissement passif / actif et de survie « Eagle Passive Active Warning Survivability System » (EPAWSS) destiné à l'avion de combat F-15 « Strike Eagle ».

Le F-15E Strike Eagle devrait être équipé du nouveau système de guerre électronique EPAWSS au début des années 2020, le F-15EX « Advanced Eagle » doit de son côté également recevoir ce système dès sa production.

Développé par BAe Systems en tant que sous-traitant de Boeing, l'EPAWSS est conçu pour échantillonner le spectre des fréquences radio (RF), identifier les menaces, hiérarchiser et allouer des ressources de brouillage contre elles, et remplacera le système actuel Tactical Electronic Warfare (TEWS) qui date des années 1980 et qui équipe actuellement environ 220 F-15E « Strike Eagle » de l'US Air Force (USAF). C'est également l'un des systèmes destinés au dernier F-15EX « Advanced Eagle », dont 200 appareils sont prévus pour un approvisionnement dans les années futures.

Fournissant des options de guerre électronique offensive et défensive pour le pilote et l'avion, le système EPAWSS propose des solutions entièrement intégrées d'alerte radar, de géolocalisation, de connaissance de la situation et d'autoprotection pour détecter et vaincre les menaces de surface et aéroportées dans des environnements contestés et hautement contestés à forte densité de signaux. Équipé de contre-mesures électroniques avancées, il permet une pénétration plus profonde contre les systèmes de défense aérienne intégrés modernes, offrant des capacités de réponse rapide pour protéger l'équipage. L'EPAWSS est conçu pour fournir une indication, le type et la position des menaces RF au sol ainsi que la portée des menaces aériennes avec la connaissance de la situation nécessaire pour éviter, engager ou annuler la menace. L'EPAWSS se défend contre les systèmes de menace RF et IR détectant ou acquérant des informations de ciblage avant l'engagement de la menace, ce qui complique et / ou annule une solution de ciblage de menace ennemie. Le système lutte contre les menaces grâce à sa suite de composants avec des techniques électro-optiques et RF.

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Le système est entièrement numérique, il nécessite une empreinte plus petite que les systèmes précédents, ce qui lui permet d'intégrer de manière transparente de nouvelles capacités et de rester à jour. Solution au niveau de la plate-forme, il offre au F-15 une fiabilité et une maintenabilité améliorées, contribuant à réduire les coûts du cycle de vie à long terme pour que l'avion reste en service maintenant et à l'avenir.

Des essais positifs :

Les essais en chambre anéchoïde ont démontré l'interopérabilité et la compatibilité en matière de radiofréquence (RF) entre l'EPAWSS, le radar AN/APG-82 et diverses avioniques existantes au niveau du système installé sur le F-15. Des tests de fonctionnement vont continuer à être effectués jusqu’à la mise en service du système.

Photo :  Les F-15 E « Strike Eagle » recevront bientôt l’EPAWSS @ USAF

15/12/2020

Lockheed Martin et BAe avancent sur le LRSAM !

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Lockheed Martin a attribué un contrat de 60 millions de dollars à BAe Systems Electronic Systems pour la fourniture de systèmes de guidage pour le futur missile antinavire à longue portée AGM-158C LRASM.

Bae Systems est chargé de développer un ensemble capteur / chercheur multimode développé qui combine une radio-fréquence passive (RF) longue portée. Le capteur pour l'acquisition de cibles à large zone utilise un système infrarouge d'imagerie pour le ciblage et une unité de liaison de données en bande L (LBU) fournie par ViaSat. 

L’AGM-158C LRASM est passé d'une activité de démonstration de l’US Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) à un USN Program of Record (POR) en février 2014. Le service conjoint LRASM Deployment Office (LDO) et Lockheed Martin ont développé le LRASM comme solution d'arme pour répondre aux exigences de la guerre anti-surface offensive (OASuW).

L’OASuW est un programme d'acquisition accéléré visant à acheter un nombre limité de missiles lancés par voie aérienne pour combler un déficit de capacité de la flotte à court terme, identifié dans un énoncé des besoins opérationnels urgents (UONS) généré en 2008 par l’US Pacific Command - pour une flexibilité des capacités antisurface avancées à longue portée contre des cibles maritimes à haut risque.

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Le LRASM (Long Range Anti-Ship Missile) est un missile antinavire à guidage de précision et à longue portée tirant parti du succès de JASSM-ER et est conçu pour répondre aux besoins des de la marine et de l’armée de l’armée de l’air américaine. Armé d'une tête pénétrante à fragmentation et d'explosion, LRASM utilise un routage et un guidage de précision, de jour comme de nuit, quelles que soient les conditions météorologiques. Le missile utilise une suite de capteurs multimodaux, une liaison de données d’armes et un système de positionnement global antiblocage numérique amélioré pour détecter et détruire des cibles spécifiques au sein d’un groupe de nombreux navires en mer

La technologie du LRASM réduira la dépendance aux plates-formes ISR, aux liaisons réseau et à la navigation GPS dans des environnements de guerre électronique agressifs. Cette opération de guidage avancée signifie que l'arme peut utiliser des données de repère de cible brutes pour trouver et détruire sa cible prédéfinie dans des environnements à fort brouillage. La précision de la létalité sur les cibles de surface et au sol fait en sorte que le système deviendra un ajout important à l'arsenal du combattant de la marine américaine. Le LRASM offre une portée, une capacité de survie et une létalité qu'aucun autre système actuel ne fournit.

Le missile peut être armé d'une ogive à fragmentation avec explosion pénétrante de 454,5 kg. Le LRASM est furtif et aurait une portée supérieure à 500 nm, basée sur la portée non classifiée du missile air-sol à distance interarmées - portée étendue. La capacité à longue portée du LRASM permet aux aéronefs porteurs de tirer sur des cibles extérieures à la portée des armes à tir direct.

Le missile a été intégré à bord du bombardier Boeing B-1B de l’US Air Force. Le LRASM devrait atteindre la capacité opérationnelle précoce au sein de la flotte de F/A-18E/F « Super Hornet » de l’US Navy en 2021.

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Photos : 1 Tir d’un LRSAM depuis un Super Hornet 2 L’AGM-158C LRSAM 3 LRSAM sous l’aile d’un Super Hornet @ US Navy

 

 

Modernisation des IAR-99 roumains !

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L’équipementier israélien Elbit Systems a remporté un contrat d'une valeur de 27 millions de dollars moderniser les avions d'entraînement IAR-99 de l'armée de l'air roumaine. La compagnie israélienne a annoncé avoir reçu le 14 décembre le sous-contrat de l'avionneur roumain Avioane Craiova. 

Rappel :

La Roumanie prévoit de moderniser ses 10 derniers avions écoles de type IAR-99. C’est le fabricant de l’avion, la société Avioane de Craiova qui effectuera les travaux. Les travaux se dérouleront sur la période 2021-2024. 

Elbit Systems fournira des équipements de l’avionique de remplacement. Il appuiera également l'intégration de « capacités d'appui aérien rapproché et de formation air-air » dans le cadre de l'accord de quatre ans et fournira un soutien logistique intégré. 

Cette mise à niveau de l'IAR-99 soutiendra plus efficacement l'instruction des pilotes de la Roumanie pour la transformation sue le Lockheed Martin F-16.

Une seconde mise à jour :

Dans un second temps, les IAR-99 pourront effectuer des missions d'appui en vol rapproché et interdire des cibles aériennes à basse vitesse. Une seconde mise à niveau sera alors nécessaire. Celle-ci prévoit l’adaptation du radar AESA Leonardo Vixen 500 E sur l’IAR-99 et serait désigné IAR-99TD. Un premier modèle de radar a été acheté en vue de l’intégration sur l’avion indigène. 

L'Institut national roumain pour la recherche aérospatiale (INCAS) a financé en 2018 une démonstration technologique sur un IAR-99. Le but étant de fournir de nouvelles capacités de détection et de combat. Le système de radar Vixen 500E apportera la capacité critique en ce qui concerne l'environnement opérationnel du formateur de l’aviation militaire roumaine. 

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L’IAR-99 « Soim » : 

L'IAR-99 « Soim » (Faucon) est un avion école biplace en tandem produit par l’entreprise roumaine Avioane Craiova. L’avion dispose également de capacités d’attaque au sol légère. La conception du IAR-99 débuta en 1975. Le premier prototype vola pour la première fois le 21 décembre 1985. Deux autres prototypes suivirent, ainsi qu'une présérie de 20 appareils, ils furent livrés à partir de 1987 à l'armée de l'air roumaine. Une autre commande de 30 appareils fut livrée à partir de 1991.

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Photos :1 IAR-99 @ Avioane 2 Cockpit actuel sans la modernisation @ Avioane 3 prototype du cockpit modernisé par Elbits @ Elbits Systems/ Avioane

 

14/12/2020

Les hélicoptères de l’armée suisse au prochain exercice international HEP !

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Le Conseil fédéral a approuvé la participation des Forces aériennes à un programme d’exercices pour hélicoptères organisé par l’Agence européenne de défense (AED). Les exercices en question ne pourraient pas être réalisés en Suisse dans le cadre de l’instruction ordinaire.

Depuis 2012, le Département fédéral de la défense, de la protection de la population et des sports (DDPS) collabore avec l’AED dans les domaines de la recherche, du développement et de l’acquisition d’armements. Le programme d’exercices pour hélicoptères coordonné par cette agence (Helicopter Exercise Programme, HEP) présente un grand intérêt pour les Forces aériennes suisses, car il leur permet de développer certaines compétences qui ne peuvent actuellement pas être acquises en Suisse. Il s’agit par exemple de se former au vol tactique dans un environnement où des brouilleurs sont actifs ou d’acquérir des connaissances liées aux activités de planification dans un contexte multinational.

Chaque année, le HEP propose un exercice multinational fondé sur des expériences réalisées lors d’engagements réels ainsi que des cours relatifs à la planification d’engagements et à la guerre électronique. En participant à ce programme, les Forces aériennes suisses peuvent non seulement accroître leurs connaissances en matière de normes internationales et de procédures tactiques, mais aussi mettre à profit les synergies dans le cadre de la coopération avec d’autres armées de l’air.

Le Conseil fédéral a par ailleurs décidé en 2012 d’élargir la palette des domaines de coopération avec l’AED. En effet, il est dans l’intérêt de la Suisse de collaborer avec tous les secteurs d’activités de l’agence, y compris pour l’instruction et les exercices.

Le programme HEP de l’AED :

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Son objectif était de fournir aux États membres un cadre pour développer, consolider et partager les meilleures pratiques afin de relever les défis du pilotage d'hélicoptères dans un environnement opérationnel moderne et difficile.

L'Agence européenne de défense propose plusieurs projets individuels et interdépendants: Programme d'exercices d'hélicoptère (HEP), y compris en tant que sous-projets le cours de planification COMAO et le cours de guerre électronique (EW) Cours de tactique d'hélicoptère (HTC) Cours d'instructeur de tactique d'hélicoptère (HTIC) Programme d'exercices en hélicoptère (HEP) L'arrangement de programme (AP), le document-cadre du HEP, a été signé par les 13 États membres contributeurs en novembre 2012.

En améliorant les compétences opérationnelles des équipages d'hélicoptères à travers l'Europe, le HEP joue un rôle dans l'augmentation de la capacité déployable des hélicoptères pour les opérations d'urgence. Les exercices se concentrent sur la formation environnementale et multinationale, augmentant l'interopérabilité grâce à des expériences pratiques, la normalisation grâce à l'utilisation d'une équipe de mentors composée d'instructeurs de tactique d'hélicoptère (HTI), le partage de l'expérience opérationnelle et le développement de tactiques, de techniques et de procédures communes. HEP est un programme décennal (2012-2022), une indication concrète que la formation en commun fait partie intégrante du renforcement des capacités et de l'interopérabilité des hélicoptères européens.

Le HEP repose sur quatre piliers principaux :

Les exercices répondent aux besoins de formation des États membres participants (pMS) et améliorent considérablement la capacité d'hélicoptères disponible et les niveaux d'interopérabilité entre ces pays. A ce jour, 14 pays ont participé activement avec d'autres pays européens ayant envoyé des observateurs. Aux premiers stades du programme, l'objectif principal était de combler les lacunes en matière de capacité de formation et de préparer les équipages d'hélicoptères au déploiement. Au fil des ans, l'objectif a progressivement changé, visant à améliorer les niveaux d'interopérabilité et la capacité à effectuer des missions multinationales, et à favoriser l'utilisation commune des TTP européens communs pour les hélicoptères, les procédures opérationnelles standard HEP (HEP SOP).  

Le Symposium sur les tactiques d'hélicoptère (HTS) fait partie intégrante du HEP. Il est conçu pour permettre aux équipages d'hélicoptères de partager leur formation et leur expérience opérationnelle, d'acquérir des connaissances sur les menaces actuelles et de discuter des tactiques, des techniques et des procédures.

 

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Cours de planification COMAO. Le cours de planification COMAO dure deux semaines et couvre le contexte, la théorie et l'application de la planification COMAO en mettant l'accent sur les opérations rotatives. Suite à l'élément théorique, une série de missions quotidiennes sont planifiées et informées par les participants au cours. Les stagiaires sont encadrés et instruits par des instructeurs de tactique d'hélicoptère et d'autres spécialistes sélectionnés. Pour exposer les stagiaires à la réflexion experte des autres spécialisations, le cours est complété par des équipages et des spécialistes de nombreux autres types de plates-formes, y compris les jets rapides, les AWAC, les hélicoptères d'attaque et la surveillance et la reconnaissance du renseignement (ISR). Les missions quotidiennes suivent un scénario de plus en plus complexe basé sur le renseignement qui introduit progressivement un spectre complet de capacités et de menaces.

Cours de guerre électronique (EW) Le cours de GE se déroule sur une période de 2 semaines et vise à fournir au personnel sélectionné une compréhension de la théorie de base des systèmes et des menaces de GE au sol et en vol. Le programme comprend la théorie et la doctrine de base de l'EW, les menaces radiofréquences (RF) et infrarouges (IR), les systèmes d'alerte et les contre-mesures. Il couvre également les principes généraux de l'emploi des équipements aéronautiques et des systèmes d'aides défensives (DAS) et aborde les questions d'interopérabilité. Alors que l'accent est mis sur les questions de rotation, une gamme d'autres plates-formes, terrestres et aériennes, sont étudiées tout au long du cours.

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Photos : 1 Cougar et H135 M @ DDPS 2 Participants au HEP 3 Exercice HEP 4 Exercice HEP avec de l’infanterie @ AED