24/12/2020

Premiers M-345 pour l’Italie !

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Leonardo a livré en début de semaine, les deux premiers avions d'entraînement à réaction M-345 à l'armée de l'air italienne. Cette dernière a commandé 18 unités. L’appareil, désigné T-345A par l'armée de l'air italienne, remplacera progressivement les 137 MB-339 qui sont en service depuis 1982.

Le M-345, conçu pour répondre aux exigences de formation de base et de base-avancée, complétera le M-346 en service, qui est utilisé pour la formation avancée des pilotes. Le système de formation intégré de Leonardo, développé autour de la plateforme M-345, est représentatif du leadership technologique de l’entreprise en matière de formation des pilotes à piloter les avions des générations actuelles et futures. Le système bénéficie de l'expérience et de la technologie développée pour le M-346, qui comprend une capacité de « construction virtuelle en direct ». Cela permet aux aéronefs qui effectuent des missions d'entraînement en direct d'incorporer des éléments simulés « amis » ou « ennemis » dans des scénarios, ce qui permet au pilote d'être exposé à toute la gamme des situations opérationnelles possibles. L’acquisition du nouvel avion par l’armée de l’air italienne est une étape importante dans la modernisation de sa flotte. Le M-345 remplaçant le MB-339A dans les deuxièmes et troisièmes phases de formation des pilotes militaires de l’armée de l’air.

Un nouvel avion pour les Frecce Triccolori :

Le M-345 a également été choisi comme nouvel avion de l’équipe acrobatique de l’armée de l’air italienne, le « Frecce Tricolori ». La célèbre patrouille acrobatique de l’Armée de l’air italienne se prépare à changer de monture. En effet, les « Frecce Tricolori » abandonneront d’ici 2021 les actuels Aermacchi MB-339 pour passer sur le M-345. 

Le commandant des « Frecce Tricolori » Jan Slangen a effectué une série de vols sur le futur avion destiné à l’équipe acrobatique. 

"Nous sommes face à une machine très intéressante, avec un très fort potentiel, en tant que formateur de base et comme avion de voltige. Nous avons décollé de la piste de Venegono pour atteindre la zone d'opération et après une première orientation de manœuvre de base et acrobatique, nous avons essayé de définir une présentation mini-profil et une séquence de manœuvres de notre programme acrobatique. Personnellement, je suis très satisfait de l'énergie de l'aéronef, de sa maniabilité.

Le M-345 HET :

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Le nouveau M-345 HET (High Efficiency Trainer) réduit le temps nécessaire aux forces aériennes pour former les pilotes. Il donne également aux stagiaires la possibilité de piloter un avion qui présente des caractéristiques de performance plus élevées que les autres avions d'entraînement de base / avancés actuellement en service dans le monde. Les performances du M-345 lui permettent de mener à bien les types de mission les plus exigeants d'un programme de formation, offrant une formation de haute qualité à un coût nettement inférieur. L'architecture du cockpit du M-345 est la même que celle des chasseurs de première ligne. L'avion est également capable de jouer des rôles opérationnels, grâce à un domaine de vol étendu, avec une capacité de manœuvre à grande vitesse même à haute altitude, des systèmes avioniques modernes, une capacité de charge et des performances élevées.  

Le M-345 est conçu avec un long cycle de vie et une approche à deux niveaux de maintenance, éliminant le besoin de révisions générales coûteuses. Le système d’utilisation de la santé et de la surveillance de l’avion (HUMS) contribue également à réduire le coût de possession. Un simulateur de formation embarqué sophistiqué présente de nombreux avantages. Par exemple, les pilotes du M-345 sont capables de planifier des manœuvres avant la formation en direct, ce qui permet une plus grande efficacité pendant le vol. Les stagiaires peuvent également voler en formation avec d'autres pilotes dans les airs et ceux qui s'entraînent au sol dans des simulateurs, via une liaison de données en temps réel. La station de planification de mission et de débriefing (MPDS) de l’avion permet aux stagiaires d’analyser les missions qu’ils viennent de réaliser. Le moteur du M-345 est un turboréacteur Williams FJ44-4M-34 optimisé pour une utilisation militaire et acrobatique. Le cockpit est basé sur les commandes HOTAS (Hands On Throttle-And-Stick) et dispose d'un cockpit en verre avec un écran tactile MFD (Multi-function Display) tricolore. L’affichage tête haute de l’avion est reflété sur un quatrième écran sur le siège arrière.

L'avion est équipé de systèmes de bord simples et basiques nécessitant un minimum d'entretien et capables de garantir une sécurité et une fiabilité maximales. Le résultat est un avion d'entraînement très efficace alimenté par un moteur à double flux, mais avec des coûts d'achat et de cycle de vie supérieurs à ceux des entraîneurs à turbopropulseurs. 

Les étudiants pilotes et les instructeurs sont assis sur des sièges éjectables Martin Baker Mk.IT16D de dernière génération dans un cockpit confortable, entièrement équipé d'instruments sophistiqués comprenant, entre autres, trois grands écrans multifonctions LCD - très similaires au type d'équipement que les futurs pilotes trouveront devant avion de combat. 

La présence du système ETTS (Embedded Tactical Training Simulation) embarqué, basé sur celui offert par l'avion M-346 éprouvé, est fondamentale. Ce système est capable de simuler le scénario tactique le plus approprié en fonction des besoins d'entraînement, en faisant apparaître des forces alliées ou ennemies, simulant le fonctionnement des capteurs embarqués qui ne sont pas réellement présents ou des armes. Les pilotes sont immergés dans un environnement connu sous le nom de LVC, qui combine de manière transparente des avions volants (Live), des avions simulés (Virtual) avec d'autres forces virtuelles alliées ou ennemies (Constructive).

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Photos : 1 L’un des deux premiers M-345 2 le cockpit 3 Aux couleurs des Frecce Triccolori : @ Leonardo

23/12/2020

Premier A400M pour la Belgique !

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La Composante air de l'armée belge a réceptionné le premier des sept avions de transport militaire tactique Airbus A400M.  L'avion a été remis au client sur la chaîne d'assemblage final de l'A400M à Séville (Espagne) et a ensuite effectué son vol de convoyage vers le 15e Wing de transport aérien à Melsbroek, où l'avion sera basé. Le deuxième A400M pour la Belgique sera livré au début de 2021.

 Cet A400M, connu sous le nom de MSN106, sera exploité au sein d'une unité binationale composée d'un total de huit avions, sept de la Composante air de l'armée belge et un des Forces armées luxembourgeoises.

Alberto Gutiérrez, Directeur de Military Aircraft au sein d’Airbus Defence and Space, a déclaré : « Avec la livraison de cet avion, tous les clients de lancement sont désormais équipés de l'A400M. Le MSN106 rejoindra l'avion luxembourgeois dans l'unité binationale exploitée conjointement avec la Belgique. Malgré les défis en raison du Covid-19, nos équipes ont réalisé toutes les 10 livraisons d'avions prévues cette année, ce qui porte la flotte mondiale en exploitation à 98 avions ».

 L’A400M « Atlas » :

L’A400M est un avion de transport militaire polyvalent conçu par la division militaire d’Airbus (Airbus Military). Il est pour l'instant commandé à 174 exemplaires par huit pays différents, à savoir l’Allemagne, la France, l’Espagne, la Belgique le Luxembourg, et l’Angleterre, qui ont été rejoints par la suite par la Malaisie et la Turquie qui ont reconnu le potentiel de ce nouvel avion pour leurs propres besoins. La polyvalence est ce qui caractérise le mieux l’A400M, qui est conçu pour offrir des capacités à la fois tactiques et stratégiques. L’appareil peut transporter 37 tonnes de charge utile sur au moins 4700nm (8700 km) de distance. Sa soute est dimensionnée pour accueillir tous les chargements et véhicules répertoriés dans le cahier des charges européen ESR (Europen Staff Requirement). Cependant, l’A400M ne peut servir pour l’instant que de plateforme de transport aérien, le ravitaillement en vol n’étant hormis celui des avions, pour l’instant pas validé pour les hélicoptères et pose plusieurs problèmes. L’A400M incarne le premier avion de transport militaire lourd véritablement nouveau depuis ces trente dernières années.

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Photos : 1 A400M aux couleurs de la Belgique @ Airbus 2 A400M @ BE Defense/M. Azoug

22/12/2020

Le Canada a choisi le drone Hermes 900 !

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Les Services publics et Approvisionnement Canada, au nom de Transports Canada ont choisi le système d'aéronef sans pilote (UAS) Hermes 900 « StarLiner » pour soutenir les missions de protection de l'environnement maritime dans l'Arctique et le long des côtes Est et Ouest du Canada, dans le cadre du Programme national canadien de surveillance aérienne. Le contrat est estimé à 36,16 millions de dollars US, le drone devrait être livré d'ici décembre 2022.

L’Hermes 900 d’Elbits systems était en concurrence avec le Heron 1 d’IAI et le Predator B de General Atomics.

Certifié pour l’espace civil :

Entièrement certifié pour opérer dans l'espace aérien civil, l’Hermes 900 « StarLiner » décollera et atterrira dans des aérodromes civils pour effectuer un large éventail d'opérations visant à réduire les impacts environnementaux néfastes, y compris la détection de la pollution par les hydrocarbures, la patrouille des glaces et la reconnaissance, l'étude de la faune, la patrouille des pêches et d'autres.

Le ministre des Transports du Canada Marc Garneau, a déclaré dans un communiqué du gouvernement du Canada : « Le Canada s'est engagé à protéger nos espèces en voie de disparition et notre environnement marin. L'intégration d'aéronefs télépilotés dans notre flotte rendra nos opérations de surveillance plus robustes que jamais. Le Programme national de surveillance aérienne contribue également à la recherche et au sauvetage, aux efforts humanitaires, à l'application de la loi sur la pêche illégale et au développement et à la réglementation de l'industrie canadienne des drones.

L’Hermes 900 « StarLiner » : 

Des conditions météorologiques défavorables et une faible endurance dégradent les capacités de recherche et de surveillance des aéronefs pilotés, les empêchant souvent d'exécuter leurs missions. Le déploiement du drone Hermes 900 « StarLiner » permettra à Transports Canada de maintenir une surveillance continue sur de vastes étendues d'eau et de longues côtes. Capable de vol continu, l’ Hermes 900 peut fonctionner dans des conditions météorologiques défavorables de jour comme de nuit, améliorant ainsi l'efficacité des missions et augmentant le nombre de missions pouvant être exécutées en toute sécurité.

Le Hermes 900 « StarLiner » drone à moyenne altitude longue endurance (MALE) qui comprend un système unique au monde anticollision, conforme à l'exigence 4671 de l'Accord de normalisation de l'OTAN (STANAG) d'opérer dans l'espace aérien civil aux côtés des aéronefs pilotés. Il a effectué une série de vols certifiés par l'autorité israélienne de l'aviation civile au cours de la période 2017-2018 et a été déployé en juillet 2018. Il est le premier drone doté d’un système unique au monde de type anticollision « Sens & Avoid ».  Le drone doit en effet pouvoir être engagé dans tous les espaces aériens sans être escorté par un aéronef avec pilote. Si certains systèmes existent déjà en termes de protection d’abordage, ce nouveau système permet une totale identification des éventuelles menaces volantes. Le nouveau système qui équipe le drone Hermes 900 « StarLiner » permet grâce à des capteurs radars et électro-optique de repérer à 360° tous les aéronefs en rapprochement. De plus l’Hermes 900 est doté des liaisons de données redondantes, un système d'avertissement d'évitement de terrain, des capacités de décollage et d'atterrissage automatiques avec une visibilité presque que nulle, des capacités de dégivrage et de soutien direct à la foudre, ainsi qu'un puissant moteur à carburant lourd.

L’Hermes 900 canadien travaillera de manière conjointe pour le renseignement, la surveillance et la reconnaissance (JAIC) avec le ministère de la Défense nationale du Canada dans le cadre d'un accord de collaboration avec Thales et L-3 Communications MAS (Canada). Le fabricant Elbits systems a dévoilé l'entente de collaboration avec L-3 MAS plus tôt ce mois-ci lors d’une conférence au Canada à St Johns. Thales et Elbit entretiennent une relation stratégique à long terme basée sur le programme British Army Watchkeeper.

Hermes 900 « StarLiner » design et caractéristiques :

L'avion sans pilote Hermes 900 « StarLiner » a une envergure de 17 mètres et une masse maximale au décollage de 1’600 kg. La capacité de décollage et d'atterrissage automatiques (ATOL) de l'avion lui permet de décoller et d'atterrir dans des environnements de visibilité proche de zéro. Un système de dégivrage actif est installé pour éliminer la glace sur les surfaces afin d'assurer un fonctionnement sûr dans des conditions de givrage.

Le drone a une capacité d'éclairage directe et indirecte de cible et peut effectuer des missions, selon les règles de vol aux instruments (IFR) dans toutes les conditions météorologiques.

Le drone Hermes 900 « StarLiner » peut transporter une gamme de charges utiles multi-capteurs pesant jusqu'à 450 kg pour de multiples applications. Il est compatible avec les charges utiles électro-optiques multispectrales (EO) telles que SPECTRO XR, Wescam MX15/20, la vidéosurveillance aéroportée persistante à grande échelle SkEye (WAPS), le système d'imagerie aéroportée MIST-G et le marqueur laser.

Le système SPECTRO XR (ISTAR) est installé sous le cône de nez pour fournir des capacités de surveillance, de contrôle des tirs et de ciblage. Le SkEye WAPS monté sur le ventre est utilisé à des fins de collecte de renseignements, d'observation et de surveillance. Les capteurs d'imagerie embarqués capturent des images / vidéos en temps réel et assurent une surveillance persistante sur une large zone de jour comme de nuit. Il dispose d’un plafond pratique de 30’000 pieds et offre une autonomie de vol allant jusqu'à 36 heures.

Le véhicule aérien Hermes 900 « StarLiner » est équipé d'un système d'avertissement et d'évitement de terrain (TAWS) pour la prédiction et l'évitement des obstacles. Un système coopératif et non coopératif de détection et d'évitement (D&A) avec des capteurs radar air-air est installé pour détecter les aéronefs coopératifs et non coopératifs.

Une liaison de données redondante avec une large bande passante est installée sur le cône avant de l’avion pour fournir des communications en visibilité directe (LOS) et au-delà des communications en visibilité directe (BLOS).

Il peut être doté d'un radar à synthèse d'ouverture (SAR), d'un radar à indicateur de déplacement du sol (GMTI) et d'un radar de patrouille maritime pour détecter, localiser et acquérir des cibles. Il peut également transporter des charges utiles de guerre électronique pour fournir une capacité d'attaque électronique aéroportée.

Le véhicule aérien est exploité par deux membres d'équipage, dont un pilote et un opérateur de charge utile au sein du poste de commande au sol (GCS), qui comprend un cockpit avec écrans EFIS couleurs, deux consoles informatiques identiques, un écran de caméra vidéo et un affichage de carte mobile. L'opérateur contrôle et communique vers l'aéronef via une liaison de données sécurisée. Le drone peut être contrôlé depuis une station fixe à Emmen ou depuis une station mobile dans le terrain.

L’avionique est innovante, ainsi que ses systèmes électroniques, il dispose d’un moteur ROTAX à faible bruit. Le modèle HFE offre une plus une grande vitesse ainsi qu’un taux de montée amélioré. Le train d’atterrissage est escamotable. L’Hermes 900 « StarLiner » bénéficie de la logistique et de la réduction des coûts opérationnels acquis avec les modèles précédents. En outre, il peut décoller de terrains peu aménagés à proximité du théâtre d’opération. L’Hermes 900 n’emporte pas d’armement. 

 L’Hermes 900 « StarLiner » canadien est la même version que celle destinée à la Suisse, actuellement en cours d’introduction.

Utilisateurs de la famille Hermes 900 :  

Israël, le Brésil, le Chili, la Colombie, le Mexique et la Suisse. L'Union Européenne a commandé l'Hermes 900 en 2018 pour les patrouilles maritimes en méditerranée.

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Photos : 1 Hermes 900 StarLiner @ Elbits Systems 2 Hermes 900 StarLiner Swiss Air Force @ P.Kummerling

 

21/12/2020

Le Super Hornet certifié avec le système STOBAR !

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Boeing et la marine américaine ont récemment démontré que le F/A-18 « Super Hornet » pouvait fonctionner à partir d'une rampe de de porte-avions démontrant l'adéquation de l'avion avec ce type de système.

Les démonstrations, organisées à la base aérienne navale de Patuxent River, dans le Maryland, ont montré que le « Super Hornet » pouvait aisément utiliser le système STOBAR (Short Takeoff but Arrested Recovery). Ces essais valident les études de simulation antérieures effectuées par l’avionneur Boeing.

Les démonstrations de décollage depuis un pont doté du système STOBART font suite à la livraison de deux avions d'essais en vol Block III à l'US Navy en juin. Boeing est sur le contrat pour fournir des capacités du Block III de nouvelle génération à l'US Navy à partir de 2021. Le Super Hornet fournit le plus d'armes à distance dans l'inventaire des chasseurs de l'US Navy, y compris cinq fois plus d’armes air-sol.

Boeing vise le contrat avec la marine indienne :

Ces essais de validation STOBAR vise un objectif, celui de la vente possible du F/A-18 E/F « Super Hornet » BlockIII à la marine indienne. Avec cette démonstration, l’avionneur Boeing montre clairement que son aéronef est parfaitement adaptable pour les porte-avions indiens.

La marine indienne évalue ses options pour une futur avion de combat. S'il choisit le « Super Hornet », elle bénéficierait de milliards de dollars investis dans les nouvelles technologies par l'US Navy et d'autres. Ces technologies comprennent une mise en réseau avancée, une portée plus longue grâce à des réservoirs de carburant conformes, une recherche et un suivi infrarouge et un nouveau système de cockpit avancé.

Les avions et les services avancés de Boeing jouent un rôle important dans la préparation aux missions de l'armée de l'air indienne et de la marine indienne. Boeing se concentre sur la création de valeur aux clients indiens avec des technologies de pointe et s'engage à créer de la valeur durable dans le secteur aérospatial indien - en développant des fournisseurs locaux et en façonnant des collaborations universitaires et de recherche avec des institutions indiennes.

Boeing s’est engagé à produire en Inde son avion de combat F/A-18 « Super Hornet » avec le concours des constructeurs locaux Hindustan Aeronautics Limited (HAL) et Mahindra Defense Systems s’il remporte l’appel d’offres.

L’Inde a lancé une demande d’information (RFI ou request for information) pour la fourniture de 110 avions de combat, première étape dans le processus d’appel d’offres qui pourrait représenter plus de 15 milliards de dollars.

STOBAR & CATOBAR :

STOBAR (Short Take-Off But Arrested Recovery) le porte-avions dispose : à la proue d'une piste disposant d'un tremplin avec un angle de sortie d'une dizaine de degrés qui permet le décollage court horizontal des avions sans catapultage.

CATOBAR (Catapult Assisted Take Off But Arrested Recovery : assistance au décollage par catapulte qui dispose : à la proue du porte-avions d'une piste permettant le décollage horizontal d'avions avec un système de catapultes actuellement à vapeur qui devrait être remplacé par un dispositif électromagnétique (américain : EMALS).

Photo : Essais STOBAR d’un Super Hornet @ Boeing

 

 

20/12/2020

G550 SIGINT pour l’Italie !

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Le département d'État américain a approuvé la vente de deux Gulfstream G550 au gouvernement italien. Ces avions seront équipés pour le rôle de renseignement aérien, de surveillance, de reconnaissance et de guerre électronique (AISREW/SIGINT)

Évaluée à 500 millions de dollars, cette vente comprend une suite de systèmes de mission, qui est composée du système de renseignement des communications « RIO » et la tourelle électro-optique MX-20HD de L3 Harris, la suite de guerre électronique AISREW et le radar Leonardo Osprey 50 de type AESA. Un système d'alerte de missiles et des distributeurs de contre-mesures AN/ALE-47 et des systèmes de navigation GPS / inertiels intégrés sécurisés et d'identification des amis ou ennemis (IFF) seront installés. Les communications comprennent le système multifonctionnel de distribution d'informations, Système radio tactique interarmées (MIDS JTRS). Du point de vue externe les deux avions devraient ressembler aux Gulfstream ISR « SHAVIT » exploités par Israël (photo ci-dessus). 

Les équipements sélectionnés par l’Italie : 

Le système L3Harris « RIO » :

Les capacités de renseignement électromagnétique de L3Harris « RIO » (SIGINT) répondent aux exigences de mission rigoureuses des petites plateformes de renseignement, de surveillance et de reconnaissance habitées et non habitées, avec la capacité d'intercepter, de localiser, de surveiller et d'enregistrer les signaux de communication à l'aide d'un ensemble commun d'applications logicielles.

La conception à architecture ouverte prend en charge les applications de signaux spéciaux tiers.

Enregistrement et lecture audio en temps réel.

Recherche spectrale d'arrière-plan (2-6 000 MHz).

Un affichage en trois dimensions de la zone d'intérêt est fourni.

Matériel évolutif disponible dans le commerce (COTS).

La taille, le poids et la puissance configurables (SWaP) permettent des applications SIGINT sur différentes plateformes aéroportées habitées et non habitées.

Recherche spectrale de fond automatique et continue avec surveillance et enregistrement simultanés du signal.

Géolocalisation de l'émetteur déterminée à partir des lignes de relèvement dans le temps ou des techniques de différence de temps d'arrivée (TDOA) et de différence de fréquence d'arrivée (FDOA).

Formation de faisceau numérique adoptive pour une atténuation des interférences de 30 dB sur plusieurs interféreurs.

Fonctionnement local ou à distance à l'aide de la liaison de données réseau du protocole de contrôle de transmission / protocole Internet (TCP / IP) en utilisant aussi peu que 300 Kbps de bande passante.

Conforme au Joint Interface Control Document (JICD) : interopérable avec les réseaux de fusion de capteurs Network-Centric Collaborative Targeting (NCCT) et Theater Net-Centric Geolocation (TNG).

Leonardo Osprey 50 :

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Le radar Leonardo Osprey 50 à antenne Active Electronically Scanned Array (AESA) à semi-conducteurs est l’un des seuls systèmes de ce type actuellement disponible qui offre une couverture sphérique complète sans pièces mobiles. Entre autres avantages, cela permet au radar d'être installé sur des plates-formes où une antenne rotative ne serait pas adaptée. 

En complément des E-550A « EITAM » :

L'Italien Aeronautica Militare Italiana dispose déjà de deux Gulfstream 550 « EITAM » de mission spéciale en service, après avoir acheté la version d'alerte avancée aéroportée (AEW&C) désignée localement E-550A auprès de l'IAI. Ils sont pilotés par le 71 ° Gruppo dans le cadre du 14 ° Stormo à Pratica di Mare. On s'attend à ce que les Gulfstream AISREW opèrent à partir de la même base.

Basé sur une cellule d’avion d’affaires Gulfstream G550, le système « EITAM » (E-550A en Italie) est un appareil de surveillance et d’alerte lointaine AEW & C. Israël Aerospace Industries (IAI) a installé un radar EL/W-2085 à antenne active (AESA) en bandes L et S. La matrice d'émission / réception (T / R) des modules permet au faisceau d'être dirigé électroniquement, ce qui permet au système de pouvoir se passer d’un rotodome et de voir à 360°. Les israéliens étant très discrets sur les performances du système, on retiendra que celui-ci peut suivre au minimum 100 cibles en même temps et permet l’assistance du suivi d’interception air-air et air-sol de manière simultanée et ceci sur une distance de 200 mille nautiques (370 km). Le G550 « SHAVIT » d’IAI est la version « SIGINT » qui analyse les communications adverses et mène la guerre-électronique. L’Italie pouvait opter pour cette dernière version, mais pour des raisons de soutien aux entreprises régionales, Rome a préféré une version SIGINT plus standardisée Europe. 

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Photos : 1 G550 « SHAVIT » 2 Radar Oprey 50 @ Leonardo  3 G550 EITAM destiné à l’Armée de l’air italienne @ IAI