02/02/2020

Les USA suspendent la livraison de F-16 en Irak !

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Le gouvernement des États-Unis a suspendu les livraisons d’avions de combat Lockheed-Martin F-16Q à l'Iraq. Cette décision fait suite aux craintes générées par l’élimination du commandement iranien Qassem Soleimani.

Situation sous hautes tensions :

Les Etats-Unis sont inquiets en ce qui concerne la sécurité de leurs ressortissants en Irak. Du personnel de maintenance a été retiré du pays ces dernières semaines. On parle notamment d’équipes spécialisées dans l’entretien des F-16. De plus, des sources proches du Pentagone soupçonnent que du personnel lié à des milices Chiites tente de s’approprier les technologies liées au F-16 afin de les transférer en Iran. Le retrait d’une partie des équipes de Lockheed-Martin affecte la capacité de vol de la flotte de F-16. L’embargo sur les livraisons va également prétériter la logistique des pièces détachées.

Le retrait des sous-traitants menace de dégrader gravement les capacités opérationnelles de l'Iraq. Les F-16 devenant peut-être un handicap pour le pays, celui-ci pourrait bien se tourner ailleurs pour de nouveaux appareils. On pense à la Russie.

Le F-16IQ :

Les F-16C/D Block52 irakiens (IQ) disposent du radar Raytheon AN/APG-68 (V)9 à antenne mécanique. L’armement comprend les missiles air-air AIM-9L/M-8/9 et AIM-7M-F1/H «Sparrow», missile air-sol AGM-65D/G/H/K Maverick, ainsi que des bombes à guidage laser de types : GBU-10 «Paveway II», GBU-24 «Paveway III» ainsi que des Mk 82 et 84. La nacelle sélectionnée est l'AN/AAQ-28 «Litening» (de première génération) et la nacelle de reconnaissance F-9120 (AARS). Les F-16 irakien disposeront du système de guerre électronique AN/ALQ-211 « ACES » couplé au lance-leurres AN/ALE-47. La motorisation choisie concerne le Pratt & Whitney F100PW-229. On notera au passage que les équipements (radar et des missiles) qui frôlent l’obsolescence à la mise en service. 

Photo : F-16 D IQ irakien @ Lockheed-Martin

01/02/2020

La Roumanie achète un nouveau lot de F-16 !

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Les ministres de la défense du Portugal, João Gomes Cravinho et roumain Nicolae-Ionel Ciucă ont signé un contrat à la base aérienne de Monte Real le 27 janvier dernier portant sur un lot de 5 Lockheed-Martin F-16 d’occasions. Le contrat est estimé à 130 millions d’euros.

 

Ce lot comprend 4 F-16AM monoplaces et un F-16BM biplace. Ces appareils ont subi le programme de modernisation MLU. Ils devront encore être mis à jour selon la demande est spécification de la Roumanie.  Les cinq nouveaux appareils auront la même configuration M.5.2R que les 12 F-16 existants en Roumanie, mais Bucarest a annoncé que les 17 appareils seront surélevés à un nouveau standard appelé M.6.X par la suite. 

Les quatre premiers devraient être livrés en 2020, et le dernier avion suivra au début de l'année prochaine.

 

Rappel : 

En 2016, la Roumanie a commencé à réceptionner ses premiers avions de combat F-16C/D. Au total ce premier lot portait sur 12 aéronefs. La flotte de 12 F-16 se compose de 9 appareils en provenance du Portugal et 3 de l’US Air Force. Le contrat comprenait également des modifications et des mises à niveau des avions, ainsi que des moteurs supplémentaires de rechanges, le soutien logistique, ainsi que la formation de 9 pilotes roumains et 69 techniciens de maintenance.

Avant la livraison, les appareils ont été modernisés dans le cadre de la norme « Mid-Life Update » (MLU) par la société OGMA-Industria Aeronautica au Portugal.

La Forţele Aeriene Romane (Armée de l’air roumaine, RoAF) dispose de 12 chasseurs F-16C/D Block15 Mid-Life Upgrade (MLU) qui équipent le 53e Escadron de chasseurs à Feteşti.

Jusqu’à 36 avions :

Bucarest espère à terme pouvoir disposer de 36 F-16 C/D « Fighting Falcon » afin de remplacer complètement les derniers MiG-21 encore en service, soit 17 appareils. Ces derniers sont âgés de 44 ans.

En outre, le contrat renforcera les compétences techniques de l’aviation roumaine, selon le ministère de la Défense, notamment en ce qui concerne la possibilité de réviser et de réparer le moteur Pratt & Whitney F100 du F-16 et de moderniser sa plateforme. 

Le pays continue de prospecter les utilisateurs du F-16 en vue de futurs achats.

Photo : F-16 roumain en ravitaillement @ RoAF

31/01/2020

L'Armée de l'Air espagnole commande le Pilatus PC-21 !

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La nouvelle du choix espagnol avait été annoncée ici même le 27 novembre dernier. Le dossier avance au pas de charge, en effet, le contrat d’acquisition a été signé hier soir entre Pilatus Aircraft et la général espagnol Dirección de Armamento y Matériel (DGIA). Le contrat, qui vaut plus de 200 millions d'euros, comprend un système de formation intégré, l'ordre comprend des simulateurs développés et produits par Pilatus, prennent en charge les pièces de rechange et de la logistique, en plus de l'avion PC-21. 

L’armée de de l’Air espagnole est la troisième force aérienne européenne à opter pour le PC-21. Pilatus est engagé à fournir un total de 24 PC-21 en Espagne. L'avion d'entraînement turbopropulsé  remplacera les jets Casa C-101 utilisés depuis 1980.

Le ministère de la Défense cherchait une nouvelle plateforme de formation très efficace pour fournir une formation avancée pour les pilotes militaires de l'avenir de l'Espagne chargés de protéger les générations futures. Après une longue et extrêmement évaluation professionnelle, Pilatus a battu plusieurs concurrents prestigieux pour remporter l'appel d'offres avec le PC-21.

Oscar J. Schwenk, président du Pilatus, est enthousiaste au sujet de cette importante commande de l'Espagne: « En tant que petit avionneur suisse, je suis ravi de notre succès répété à gagner à travers plus grands concurrents internationaux. Ce résultat est la preuve que, avec notre PC-21, nous pouvons livrer le système de formation le meilleur dans le monde. » 

La formation des pilotes commence en 2021 :

Le PC-21 fournira l'Espagne avec le système le plus avancé de formation actuellement offerts et fournira également une solution rentable, la plateforme de formation écologiquement viable. Expérience avec PC-21 clients existants a montré que le coût de la formation d'un pilote militaire peut être réduite de plus de 50 pour cent avec le PC-21. Ces avions à turbopropulseurs monomoteurs nécessitent beaucoup moins de carburant que tout autre avion d'entraînement comparable. 

Oscar J. Schwenk a commenté plus loin : « Je suis ravi de nous voir gagner une nouvelle force aérienne d'ajouter à notre portefeuille de clients existants. Nous fournirons Ejército del Aire avec le service à la clientèle de première classe, ils sont en droit d'attendre de Pilatus. Bienvenidos a Pilatus y muchas gracias por el elegir PC-21 - viva España » ! 

A propos du modèle de succès PC-21:

Pendant des années, les gens croyaient que turbopropulseurs monomoteurs ne remplaceront jamais les formateurs de jet. Mais avec des budgets de défense à venir sous la pression croissante, les forces aériennes cherchent de nouvelles façons de gérer et de maintenir leurs systèmes complexes dans un état prêt pour la mission. Cherchant à soutenir ce changement, Pilatus a développé des services liés à la performance spécifiquement adaptés au PC-2, système de formation. L'objectif est d'assurer un produit abordable pour répondre aux critères de performance définis par les clients de la force aérienne. Cela est réalisé en fournissant un ensemble de services très sophistiqué et intégré conforme aux exigences de la force aérienne actuelle. 

Le PC-21 permet une formation complète des élèves pilotes et ceci avec des possibilités qui offrent de nouvelles dimensions. En effet, il s’agit là, d’un système d’écolage en vol performant, qui remplace totalement la transition sur avion école à réaction de type Hawk ou Alpha jet. En effet, le PC-21 offre la possibilité unique au monde d’assurer une transition directe vers des chasseurs modernes, tels que les F/A-18, Rafale, Gripen, Eurofighter et F-35 pour ne citer que ceux-là. Il est également possible d’opter pour une combinaison en binôme avec un jet école, dans ce cas la formation sur jet peut être réduite en nombre d’heure. Les coûts de formation, de maintenance sont très largement diminués, sans oublier la réduction significative des nuisances sonores et de l’optimisation de la consommation de kérosène. L'avion permet une simulation complète et ceci sans armement, car ceux-ci sont simulés grâce à une interface spécialement développée pour l’avion. 

Le 9ème client :

Des forces aériennes prestigieuses à travers le monde ont choisi la plate-forme de formation rentable, très efficace créé par Pilatus. Ils sont la preuve que le PC-21 est le système de formation de l'avenir. Depuis 2006, avec l'ordre pour l'Espagne, Pilatus a déjà vendu 235 PC-21 dont Singapour, la Suisse, la Jordanie, le Qatar les Emirats Arabes Unis, en France ou en Australie et Empire Test Pilots’School en Angleterre.

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Photos : 1 PC-21 en vol 2 Cockpit @ Pilatus Aircraft

30/01/2020

Finlande : essais du Gripen E !

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Troisième avion engagé dans le processus d’évaluation d’un nouvel avion de combat pour la Finlande, le Saab JAS-39 Gripen E. L’avion suédois s’est posé à Pirkkala le 29 janvier.

Cadre des essais : 

Des missions air-air seront effectuées contre des avions finlandais Hornet et Hawk. La planification et l'exécution du HX Challenge sont gérées par l’Air Combat Center du Satakunta Air Command. Les agences de l'armée et de la marine participent également à l'évaluation de la capacité des candidats à soutenir les opérations terrestres et maritimes. Les exigences spécifiques du HX exigent que l'avion soit capable de mener des missions air-air, air-sol, air-mer et à longue portée, ainsi que des services de renseignement, de surveillance, de reconnaissance et d'acquisition d'objectifs.

Baser l'évaluation en Finlande permet non seulement au ministère de la Défense de concevoir les tests de manière équitable pour tous les soumissionnaires, mais évalue également les performances et les capacités de chaque candidat dans l'environnement hivernal finlandais. Bien que chaque avion a déjà prouvé ses capacités pour des opérations par temps froid, des activités soutenues dans des combinaisons de températures glaciales, de neige, de pluie et de grésil ont inévitablement des effets néfastes et peuvent également affecter les performances des capteurs électro-optiques et autres.

Des tests supplémentaires peuvent être effectués ultérieurement par les fabricants dans leur propre pays et d'autres mesures seront évaluées à l'aide de simulateurs. Dans l'ensemble, le HX Challenge est conçu pour vérifier les performances déclarées de chaque candidat, plutôt que de les opposer les uns aux autres.

Le défi HX représente la première phase du processus d'évaluation des performances. La deuxième phase sera menée dans des simulateurs pour évaluer le succès des vols de quatre avions dans les missions clés énoncées dans l'exigence, sur la base des valeurs de performance vérifiées dans l'évaluation de vol. Une troisième phase verra comment les prétendants s'en sortent dans une évaluation de « Wargaming » à long terme.

Le Gripen E de Saab :

Cette semaine est particulièrement intéressante, avec la présentation du Gripen E qui avait été exclu de la compétition en Suisse. En effet, certains systèmes n’étaient pas pleinement opérationnels pour pouvoir participer aux essais.  La présentation de l’avion suédois en Finlande s'avère cruciale pour l’avionneur suédois.  Un seul avion est présent à Pirkkalace lundi , il s’agit de l’avion de présérie 30-10. Saab confirme avoir avancé dans les travaux de finalisation du Gripen E. En effet, contrairement aux photographies disponibles ce printemps avec les avions de préséries, dont le 39-10, l’IRST est définitivement installé sur tous les appareils. Par contre, nous n’avons pas de précisions en ce qui concerne l’état complet des sous-systèmes. 

Le Gripen E devrait pouvoir montrer un bon panel de ses capacités et démontrer le fait qu’il est capable de fonctionner à partir de bases routières austères dans des conditions météorologiques souvent mauvaises avec une équipe de maintenance restreinte (concept des opérations CONOPS).

Un second  Gripen est arrivé ce vendredi :

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La nouvelle est très intéressante, ce vendredi matin, le Gripen biplace 39-7, soit l'avion de déceloppement de base est arrivé é Pirkkala. Avec ce second appareil, non seulement il sera possible à un pilote finlandais de prendre place à bord, mais les exercices en binôme et en réseau pourront être montrés. Cette configuration et celle qui aurait pu être  éprouvée en Suisse en juin dernier.

L'arrivée tardive du Gripen 39-7, semble par contre, confirmer que les ingénieurs suédois devaient encore finaliser les systèmes à quelques jours de la date de présentation de l'avion en Finlande et que tous n'était pas encore prêt en début de semaine. Celà confirme un peu plus, que malheureusement le Gripen E n'était pas pleinement opérationnel pour les essais en Suisse. Mais pour la Finlande, le fait d'arriver en retard n'est pas un peu juste également ?

La double offre suédoise : 

Pour autant la Suède joue une double carte en Finlande. Celle-ci propose en plus d’une flotte de 64 Gripen E, deux avions de détection avancée GlobalEye. Cette vision a également pour but d’intensifier la coopération bilatérale en matière de défense entre la Suède et la Finlande. 

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Photos : 1  & 3 Gripen E 39-10 à Pirkkala avec le Meteor et la nacelle EAJP 2 l'arriéve du Gripen 39-7 vendredi matin @ Finnish Air Force

 

 

29/01/2020

Le Vietnam commande le Yak-130 !

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Le Vietnam a signé un accord portant sur 350 millions de dollars pour acheter une douzaine d'avions d'entraînement au combat à la Russie. L’avionneur russe Yakovlev remporte ainsi le contrat du nouveau jet école de la force aérienne vietnamienne. L’accord a été finalisé en fin d’année dernière, mais vient d’être officialisé.  Le Vietnam deviendra le sixième pays à importer le Yak-130.

Deux concurrents :

Deux avions étaient en concurrence pour venir équiper l’école de pilotage de la VPAF. Il s’agit du Yakovlev Yak-130 et du Verochody L-39NG tchèque. Le nouvel avion choisi sera intégré au sein d’une nouvelle division dédiée à la formation pour les chasseurs supersoniques.

Le Yakovlev YAK-130 : 

Le premier vol du Yak-130 a eu lieu en 1996 et il fut officiellement retenu par la force aérienne russe en 2002. Initialement, il devait être développé et produit en coopération avec la firme italienne Aermacchi mais suite à de nombreuses différences de point de vue chacune des deux parties continua de son propre chef, d’où l’extrême ressemblance entre le Yak-130 et le M-346.

Le Yak-130 a subi une longue phase d’essais de 2005 à 2009 impliquant 3 appareils. Les Yak-130 sortent de deux chaines de production, l’une à Nizhny Novgorod et l’autre se situe à Irkutsk. La première commande export est venue de l’Algérie avec 16 appareils dont les pilotes ont déjà commencé la transition.

Le Yak-130 est un avion très maniable subsonique avec un rayon d’action de 1.250 miles (2.000 kilomètres) et une vitesse maximale de 600 mp / h (1.060 km / h) en vol en palier. Il peut transporter une charge utile de combat d'un maximum de £ 6.600 (3.000 kg), composé d'une variété d'armes russes et occidentaux.  Le Yak-130 peut être utilisé à partir de pistes non goudronnées et de petits aérodromes non préparées. L'appareil dispose d'un cockpit en tandem climatisée et pressurisée à équipés de sièges éjectables NPO Zvezda K-36LT3.5 de type zéro-zéro (zéro altitude, zéro vitesse). Les pilotes ont une vue à travers une verrière thermoformée. 

Le Yak-130 de production est le premier avion russe avec une suite avionique entièrement numérique. L'avionique répond au Standard MIL1553 et peut être adapté aux besoins du client. Comme un avion d'entraînement avancé, Yak-130 est adapté pour la formation des pilotes ou le recyclage pour permettre de transiter sur des appareils de quatrième et cinquième génération. Il peut également effectuer diverses variétés de missions comme l’attaques au sol et les missions de reconnaissance.

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Photos : 1 Yak-130 2 cockpit @ Sergy