22/12/2020

Premier B777F pour China Airlines !

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China Airlines a récpetionné le premier des six Boeing B777F « Freighter », devenant officiellement le 20 e opérateur du plus grand et du plus long cargo à deux couloirs au monde. Le B777 Freighter rejoint la compagnie aérienne au milieu de la demande croissante de cargos dédiés alors que les opérateurs doivent faire face aux impacts de la pandémie COVID-19.

China Airlines vise à augmenter sa capacité de fret de 15% en 2021 et prévoit de lancer le B777 Freighter sur les liaisons reliant Taipei à l'Amérique du Nord - un marché clé avec une forte demande et des rendements en hausse. Un opérateur de tout Boeing flotte cargo, China Airlines a répcetionné son premier B777 Freighter lors d'une cérémonie à Taipei pour marquer 61 eanniversaire du transporteur. La compagnie aérienne devrait prendre cinq B777 Freighters supplémentaires dans le cadre d'une commande annoncée lors du salon du Bourget 2019.

Le B777 Freighter est le cargo bimoteur le plus grand, le plus long rayon d'action et le plus performant au monde. L'avion a une autonomie de 9’200 km et peut transporter une charge utile maximale de 102 ‘010 kg. L'avion permettra à China Airlines de faire moins d'escales et de réduire les frais d'atterrissage associés sur les liaisons long-courriers, ce qui se traduira par le coût de voyage le plus bas de tous les gros cargos.

Les cargos B747 et B777, qui composent tous deux la flotte de fret de classe mondiale de China Airlines, sont capables de transporter des charges de fret hautes et hors normes sur des palettes de 3 mètres (10 pieds) de hauteur. Cette capacité commune de hauteur de palette sur le pont principal permet des palettes interchangeables, ajoutant à la polyvalence des deux modèles.

Photo : B777F de China Airlines @ Boeing

 

21/12/2020

Le Super Hornet certifié avec le système STOBAR !

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Boeing et la marine américaine ont récemment démontré que le F/A-18 « Super Hornet » pouvait fonctionner à partir d'une rampe de de porte-avions démontrant l'adéquation de l'avion avec ce type de système.

Les démonstrations, organisées à la base aérienne navale de Patuxent River, dans le Maryland, ont montré que le « Super Hornet » pouvait aisément utiliser le système STOBAR (Short Takeoff but Arrested Recovery). Ces essais valident les études de simulation antérieures effectuées par l’avionneur Boeing.

Les démonstrations de décollage depuis un pont doté du système STOBART font suite à la livraison de deux avions d'essais en vol Block III à l'US Navy en juin. Boeing est sur le contrat pour fournir des capacités du Block III de nouvelle génération à l'US Navy à partir de 2021. Le Super Hornet fournit le plus d'armes à distance dans l'inventaire des chasseurs de l'US Navy, y compris cinq fois plus d’armes air-sol.

Boeing vise le contrat avec la marine indienne :

Ces essais de validation STOBAR vise un objectif, celui de la vente possible du F/A-18 E/F « Super Hornet » BlockIII à la marine indienne. Avec cette démonstration, l’avionneur Boeing montre clairement que son aéronef est parfaitement adaptable pour les porte-avions indiens.

La marine indienne évalue ses options pour une futur avion de combat. S'il choisit le « Super Hornet », elle bénéficierait de milliards de dollars investis dans les nouvelles technologies par l'US Navy et d'autres. Ces technologies comprennent une mise en réseau avancée, une portée plus longue grâce à des réservoirs de carburant conformes, une recherche et un suivi infrarouge et un nouveau système de cockpit avancé.

Les avions et les services avancés de Boeing jouent un rôle important dans la préparation aux missions de l'armée de l'air indienne et de la marine indienne. Boeing se concentre sur la création de valeur aux clients indiens avec des technologies de pointe et s'engage à créer de la valeur durable dans le secteur aérospatial indien - en développant des fournisseurs locaux et en façonnant des collaborations universitaires et de recherche avec des institutions indiennes.

Boeing s’est engagé à produire en Inde son avion de combat F/A-18 « Super Hornet » avec le concours des constructeurs locaux Hindustan Aeronautics Limited (HAL) et Mahindra Defense Systems s’il remporte l’appel d’offres.

L’Inde a lancé une demande d’information (RFI ou request for information) pour la fourniture de 110 avions de combat, première étape dans le processus d’appel d’offres qui pourrait représenter plus de 15 milliards de dollars.

STOBAR & CATOBAR :

STOBAR (Short Take-Off But Arrested Recovery) le porte-avions dispose : à la proue d'une piste disposant d'un tremplin avec un angle de sortie d'une dizaine de degrés qui permet le décollage court horizontal des avions sans catapultage.

CATOBAR (Catapult Assisted Take Off But Arrested Recovery : assistance au décollage par catapulte qui dispose : à la proue du porte-avions d'une piste permettant le décollage horizontal d'avions avec un système de catapultes actuellement à vapeur qui devrait être remplacé par un dispositif électromagnétique (américain : EMALS).

Photo : Essais STOBAR d’un Super Hornet @ Boeing

 

 

18/12/2020

Vol inaugural du premier PC-21 espagnol !

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L’avionneur suisse Pilatus a effectué avec succès le vol inaugural du tout premier avion école turbopropulseur PC-21 destiné à l’Armée de l’air espagnole. Ce premier vol s’est parfaitement déroulé, ce matin depuis les installations de l’avionneur à Stans.

La formation des pilotes commencera en 2021

Le PC-21 fournira à l'Espagne le système de formation le plus avancé actuellement proposé et fournira également une plate-forme de formation rentable et écologiquement viable. L'expérience des clients PC-21 existants a montré que le coût de la formation d'un pilote militaire peut être réduit de plus de 50% avec le PC-21. Ces avions à turbopropulseurs monomoteurs nécessitent beaucoup moins de carburant que n'importe quel avion d'entraînement à réaction comparable.

Pendant des années, les gens ont cru que les turbopropulseurs monomoteurs ne remplaceraient jamais les entraîneurs à réaction. Mais alors que les budgets de la défense sont soumis à une pression croissante, les forces aériennes recherchent de nouvelles façons de gérer et de maintenir leurs systèmes complexes en état de préparation à la mission. Cherchant à accompagner ce changement, Pilatus a développé des services liés à la performance spécifiquement adaptés au système de formation PC-21. L'objectif est de garantir un produit abordable répondant aux critères de performance définis par les clients de l'armée de l'air. Cet objectif est atteint en fournissant un ensemble de services hautement sophistiqué et intégré conforme aux exigences actuelles de la force aérienne.

La génération PC-21 :

Le PC-21 permet une formation complète des élèves pilotes et ceci avec des possibilités qui offrent de nouvelles dimensions. En effet, il s’agit là, d’un système d’écolage en vol performant, qui remplace totalement la transition sur avion école à réaction de type Hawk ou Alpha jet. En effet, le PC-21 offre la possibilité unique au monde d’assurer une transition directe vers des chasseurs modernes, tels que les F/A-18, Rafale, Gripen, Eurofighter et F-35 pour ne citer que ceux-là. Il est également possible d’opter pour une combinaison en binôme avec un jet école, dans ce cas la formation sur jet peut être réduite en nombre d’heure. Les coûts de formation, de maintenance sont très largement diminués, sans oublier la réduction significative des nuisances sonores et de l’optimisation de la consommation de kérosène. L'avion permet une simulation complète et ceci sans armement, car ceux-ci sont simulés grâce à une interface spécialement développée pour l’avion.

Des forces aériennes prestigieuses du monde entier ont choisi la plate-forme d'entraînement économique et hautement efficace créée par Pilatus. Ils sont la preuve que le PC-21 est le système de formation du futur. Depuis 2006, avec la commande pour l'Espagne, Pilatus a déjà vendu 235 PC-21 à neuf forces aériennes dont Singapour, la Suisse, la Jordanie, la France et l'Australie, le Qatar, l'Arabie Saoudite et des Émirats Arabes Unis et la Grande-Bretagne (ETPS).

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Photos :
Vol inaugural du premier PC-21 aux couleurs espagnoles @ Pilatus Aircraft

FedEx Express réceptionne son premier ATR 72-600F !

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ATR Aircraft a livré hier le premier exemplaire de son turbopropulseur cargo régional ATR 72-600F (Freighter) à la plus grande entreprise de transport express au monde, FedEx Express.

La société avait en effet signé en 2017 une commande ferme portant sur 30 appareils, assortie d’une option d’achat de 20 avions supplémentaires. L’appareil arrivera à l’aéroport de Shannon et sera exploité par ASL Airlines Ireland, opérateur FedEx ATR depuis 2000, intégrant ainsi la flotte FedEx Express Feeder. Cette flotte mondiale permet à l’entreprise de fournir des services économiques et rapides aux petites et moyennes entreprises du monde entier.

Le turbopropulseur ATR, l’avion régional le plus économe en carburant, est un choix répandu auprès des opérateurs fret et passagers engagés en faveur d’une industrie de l’aviation plus responsable. ATR dispose d’une expérience approfondie du marché du cargo régional. Près de 130 ATR cargos convertis sont actuellement en service, représentant un tiers de la flotte mondiale de cargos régionaux. Le tout nouvel ATR 72-600F intègre tous les bénéfices de ce savoir-faire, et offre à FedEx un appareil cargo répondant à toutes les exigences requises. Compte tenu de l’évolution du marché et de la croissance de l’e-commerce, l’ATR s’impose comme l’appareil idéal pour relier les communautés et les économies du monde entier.

Les opérations de FedEx Express pourront désormais bénéficier des avantages uniques offerts par la capacité de fret de 75 m3 de l’ATR 72-600F. Le fuselage de cet appareil conçu spécifiquement pour les opérations cargo présente un design épuré, optimisé pour le fret et produit par Leonardo, actionnaire italien du fabricant de turbopropulseurs, depuis ses sites napolitains. La grande porte cargo de l’appareil permet de faciliter et d’optimiser le chargement de neuf tonnes de charge utile et offre la possibilité de transporter soit des marchandises en vrac, soit, en mode unités de chargement (UC), cinq palettes de 88″ x 108″ ou jusqu’à sept conteneurs LD3. Les pilotes bénéficient de la toute dernière suite avionique évolutive Standard 3 de l’ATR 72-600, permettant d’introduire au sein du cockpit des innovations continues qui améliorent encore l’efficacité de l’appareil.

Photo : ATR 72-600F aux couleurs de FedEx Express@ ATR Aircraft

17/12/2020

L’IA à bord d’un U2 !

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L'US Air Force a testé en vol pour la première fois un Lockheed Martin U-2 « Dragon Lady » doté d’une aide tactique à base d’un algorithme d'intelligence artificielle (IA). L’essai devait démontrer les capacités de l’AI à travailler en tant que binôme avec un pilote humain. 

Le pilote humain a piloté l'avion affecté à la 9e Escadre de reconnaissance à Beale AFB en Californie, tandis que l'algorithme AI nommé « ARTUµ » a conduit l'utilisation du capteur, la navigation tactique et coordonné avec le pilote une mission de reconnaissance lors d'une simulation de frappe de missile. Après le décollage, ARTUµ a pris le contrôle du capteur et a été chargé de trouver des lanceurs ennemis, tandis que le pilote surveillait les avions menaçants. Les deux partageaient l’utilisation du radar. 

ARTUµ a utilisé µZero, un programme informatique de premier plan qui domine les échecs et même les jeux vidéo sans connaissance préalable de leurs règles - pour faire fonctionner le système tactique de l’avion espion U-2. Précisons d’emblée, que l’Intelligence Artificielle n’avait accès qu’au radar et ne pouvait pas par exemple prendre le contrôle d’éventuelles armes de bord. Seul le pilote humain en avait l’accès. Il s’agit là d’une différence fondamentale dans l’utilisation de l’IA au niveau militaire. Contrairement à l’usage civil de l’IA, les militaires ne la laissent pas avoir accès à l’ensemble des systèmes, de sorte qu’une décision de tir ne peut se faire sans une autorisation humaine. L’IA à usage militaire fonctionne, selon un système compartimenté, tandis que dans les expériences civiles cette dernière peut prendre l’entier des décisions. 

Une meilleure utilisation du radar :

L’IA a démontré une excellente analyse des signaux radars avec plus de rapidité que l’homme. Pour l’USAF, il s’agit notamment de pouvoir éventuellement tirer profit au mieux du nouveau radar ASARS-2B qui va venir moderniser le U2. Le nouveau radar aura une portée doublée par rapport à son prédécesseur, le système ASARS-2A, tout en conservant la même résolution de cartographie et d'imagerie. Le nouveau radar a terminé les essais en vol depuis la base aérienne d’Edwards en Californie au début de 2019.

L’ASARS-2B est un radar à longue portée qui fournit aux opérateurs des données de renseignement, de surveillance et de reconnaissance sur des cibles fixes ou mobiles. Un tel radar est capable de fonctionner par tous les temps, ainsi que le jour ou la nuit, contrairement aux caméras espions optiques classiques. Raytheon n’a pas révélé la portée ni la résolution de ses radiations à synthèse d’ouverture avancée.

Pour autant, l’IA n’est encore qu’au stade de l’apprentissage. De plus, l’IA n’est pas encore parfaite dans ses possibilités d’analyser une menace. En effet, les différents essais effectués jusqu’ici montent que l’IA peut d’une part se tromper et surtout, des techniques permettent par exemple de « leurrer » cette dernière. Si le développement et l’intégration de l’IA va être indispensable à l’avenir, il faudra également compter sur la force et les faiblesses de cette dernière comme n’importe quel outil. 

Le Lockheed-Martin U-2 « Dragon Fly » :

 Le Lockheed U-2 est un avion de reconnaissance à haute altitude qui fut utilisé intensivement durant la Guerre Froide pour observer les territoires de l’ex-URSS. La caractéristique principale de l'U-2 est sa capacité à voler à haute altitude (70 000 pieds, soit environ 21 000 mètres, deux fois plus haut que les avions de ligne) pour être hors de portée des défenses anti-aériennes. Il dispose d'un important rayon d'action, mais d'une vitesse relativement limitée.

Techniquement, l'U-2 pourrait être considéré comme un "planeur propulsé" en raison de ses énormes ailes qu'on retrouve sur les planeurs. L'atterrissage et le décollage de cet avion est très délicats : en effet, le Lockheed U-2 dispose d'un train avant et d'un train arrière en tandem (à l'inverse des autres avions qui ont deux trains arrières et un train avant), auxquels sont rajoutées des roulettes de stabilisation aux extrémités des deux ailes. Ces roulettes tombent au décollage, allégeant l'avion, mais rendant l'atterrissage d'autant plus difficile et impose que du personnel au sol intervienne à chaque atterrissage.

Les premiers vols d'espionnage du Lockheed U-2 ont lieu en 1956. Testé depuis la Zone 51. Le premier objectif était de repérer et de photographier les sites de missiles stratégiques intercontinentaux dans le cadre des programmes de reconnaissance aérienne.

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Photos : U2 « Dragon Fly @ Lockheed Martin