31/07/2022

Attribution du contrat de recherche pour les futurs hélicoptères et giravions !

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L'Union européenne a officialisé l'attribution des entrepreneurs en vue du développement du programme ENGRT (EU Next Generation Rotorcraft Technologies). Ce programme doit permettre  d’étudier les nouvelles exigences, caractéristiques et capacités clés des futures technologies d'hélicoptères dans le domaine militaire

Leonardo et Airbus (coordinateur) piloteront sur un pied d'égalité un consortium de 24 partenaires européens. Le projet, d'un financement prévu d'environ 40 millions d'euros et d'une durée de 42 mois, concernera également l'évaluation d'alternatives en termes de plateformes et d'architectures (essentiellement : tiltrotor, compound ou configuration plus traditionnelle) et une série d'activités de démonstration en environnement simulé. Grâce à l'utilisation de "jumeaux virtuels". A cela, il faut ajouter une feuille de route de développement tant pour les technologies que pour les activités de support et de maintenance.

L'importance des giravions, en tant que principaux actifs/systèmes de décollage et d'atterrissage verticaux (VTOL), dans les opérations militaires est largement reconnue. Les giravions militaires sont les bêtes de somme des champs de bataille, remplissant des missions telles que la reconnaissance armée, la frappe, la recherche et le sauvetage au combat (CSAR), l'ÉVACUATION MÉDICALE (MEDEVAC), l'utilitaire, l'assaut aérien et l'appui aérien rapproché (CAS), qui sont essentiels au succès d'opérations militaires.

Au-delà de leur rôle militaire pur, les hélicoptères militaires sont également des atouts essentiels pour une meilleure sécurité et protection civiles et une résilience interne à l'UE, avec une contribution essentielle aux secours en cas de catastrophe, à la recherche et au sauvetage civils et aux crises sanitaires.

En tant que tels, les giravions offrant la capacité unique de décoller et d'atterrir de presque n'importe où sont considérés comme de puissants catalyseurs d'opérations multi-domaines.

Les futurs théâtres de combat se dérouleront principalement dans un environnement urbain congestionné prévu 65 % de la population en 2040de plus, la plupart de ces grappes urbaines congestionnées se trouveront dans les régions littorales. Ainsi, les menaces potentielles peuvent nécessiter de s'éloigner davantage des bases opérationnelles en mer ou à terre. La réduction du temps d'intervention sera essentielle, non seulement pour réduire les décès (CAS, MEDEVAC, CSAR plus rapides...), mais aussi pour augmenter l'impact des actions directes (mobilité plus rapide des troupes, contre les tentatives de "fait accompli" lors d'un scénario de guerre hybride). Avec une incertitude majeure sur les champs d'opérations potentiels 2030+ (environnement géographique, mais aussi sur l'intensité de la confrontation), les troupes pourraient avoir besoin d'opérer plus rapidement et de manière plus autonome, avec des systèmes d'armes VTOL offrant de multiples capacités pour la gamme de multi-domaines (sol/air /naval).

Dans le même temps, les progrès dans l'approche des systèmes le combat collaboratif (capteurs et fonctions distribués entre les plates-formes collaboratives), les caractéristiques des véhicules et des matériaux (nouvelles architectures d'hélicoptères pour une vitesse et une portée plus élevées, protections balistiques, réduction de la signature/détectabilité) ainsi que les technologies de l'avionique et des systèmes (par exemple, le traitement des mégadonnées, l'intelligence artificielle, les véhicules de nouvelle génération et augmentés, des capteurs plus précis) créeront des percées majeures dans les capacités des hélicoptères de combat.

L'évaluation des capacités dans les cadres de l'UE et de l'OTAN confirme la nécessité de préparer les futurs systèmes de giravions, avec des centaines d'hélicoptères OTAN/UE à remplacer à partir de 2035 et au-delà de 2040. Pour regrouper les efforts, les propositions doivent être cohérentes avec les groupes de travail sur les capacités de l'Agence européenne de défense et de l'OTAN.

 

Défi spécifique

Pour répondre à cet environnement futur, les forces armées de l'UE auront besoin d'une perspective alignée sur le futur environnement opérationnel (FOE) et de rechercher les futurs concepts opérationnels (FOC) des systèmes VTOL militaires, notamment :

- Opérabilité et flexibilité opérationnelle

- Abordabilité à la fois en termes d'approvisionnement et de coût du cycle de vie

- Capacité de survie, jusqu'à un conflit potentiel de haute intensité dans les pays pairs

- Durabilité et préparation opérationnelle

- Interopérabilité pour les opérations interarmées et interalliées et le combat collaboratif

- Résilience, avec une dépendance réduite à l'installation et aux matériaux critiques

Portée

Le champ d'application de ce sujet concerne la recherche sur les technologies futures et le futur environnement d'exploitation (FOE) et les futurs concepts d'exploitation (FOC) des systèmes VTOL militaires.

- Les extrémités pour dessiner les contours des futurs concepts de fonctionnement. Ces grandes lignes sont basées sur le futur environnement d'exploitation (FOE) ainsi que sur le rôle et l'objectif des systèmes VTOL.

- Une fois les grandes lignes fixées, les activités de recherche peuvent être focalisées sur le futur concept opératoire (FOC). Cette approche conceptuelle concerne tous les niveaux de la guerre : stratégique, opératif, tactique et technique. Mais aussi des concepts logistiques et de maintenance tels que la maintenance prédictive et/ou conditionnelle, l'empreinte logistique, la gestion de la chaîne d'approvisionnement, des coûts de cycle de vie acceptables et un processus de certification de navigabilité flexible/abordable avec des spécifications de certification européennes (militaires) communes.

- Sur la base d'une perspective commune sur le futur concept opérationnel (militaire), les capacités requises peuvent être dérivées, ce qui définit à son tour les moyens : les capacités militaires requises, la gouvernance requise pour développer et exploiter ces capacités militaires et les exigences d'interopérabilité. Presque tous les scénarios militaires futurs impliquent l'utilisation d'informations pour optimiser les opérations. Cela implique des opérations centrées sur le réseau dans lesquelles le futur ascenseur vertical envisagé obtient des informations à partir des réseaux, distribue des informations sur les réseaux et travaille en étroite collaboration avec d'autres parties pour obtenir les effets escomptés.

- Études de préfaisabilité de l'architecture et des concepts opérationnels possibles pour les plates-formes VTOL militaires à hautes performances. Ces études s'appuieront sur :

Travail fondamental sur les besoins de la communauté de défense de l'UE en matière de levage vertical, sur la base de scénarios de missions de combat de référence à définir, d'études techniques et opérationnelles, de définition du concept d'opération (CONOPS), de simulations de champ de bataille, d'interactions avec des concepts de véhicules avancés, d'évolutivité et d'applicabilité à diverses missions militaires

Recherche sur la conception conceptuelle des giravions : évaluation de l'évolutivité et de l'applicabilité de diverses formules de véhicules aux missions militaires de l'UE et aux exigences opérationnelles de l'UE. Coordination des efforts d'acquisition de technologies pour intégrer les futurs flux de capacités clés depuis la phase de conception initiale (par exemple, modularité, capacité de survie, conception en fonction des coûts).

Cette évaluation comprendra des vols avec des démonstrateurs de technologie VTOL à plus grande vitesse et à plus longue portée, si nécessaire, ainsi que l'utilisation de simulateurs de vol au sol disponibles. Les démonstrateurs de technologie volante peuvent être utilisés pour évaluer de nouvelles capacités pour les missions militaires, comprendre les caractéristiques clés (par exemple, la maniabilité le long du domaine de vol, les signatures IR/EM/bruit) et potentiellement comme bancs d'essai volants de technologies. Les premiers tests en vol, soutenus par des simulateurs de vol au sol, devraient permettre aux spécialistes des hélicoptères du ministère de la Défense de l'UE d'avoir un aperçu pragmatique des capacités apportées par les nouveaux concepts d'hélicoptères à grande vitesse / longue portée / faible consommation (réduite), lorsque cela est nécessaire pour divers types de missions militaires.

Activités ciblées

- Études, telles que des études de faisabilité pour explorer la faisabilité de technologies, produits, processus, services et solutions nouveaux ou améliorés.

Les activités ciblées doivent inclure les phases initiales du concept des opérations, les solutions opérationnelles supportées ainsi que l'évaluation des technologies sélectionnées, notamment :

- Étude du futur environnement d'exploitation (FOE) et du rôle et de l'objectif des systèmes VTOL militaires dans ce domaine en tant que SoS.

- Étudier le futur concept opérationnel (FOC) incluant tous les niveaux de guerre : stratégique, opérationnel, tactique et technique ;

- Soutien technologique à l'évolution des systèmes d'hélicoptères/giravions actuels de pointe (y compris les rotors basculants et les giravions composés de l'UE). Pour garantir la nature neutre de la recherche dans cette phase, ces études généralisées sur les nouveaux systèmes potentiels à venir sont censées être également utilisées pour tous les modèles d'hélicoptères/giravions associés aux États membres européens.

- Étudier les capacités militaires requises, les activités industrielles requises pour développer et exploiter ces capacités militaires et les besoins d'interopérabilité.

Exigences fonctionnelles

- L'étude doit inclure une collecte et une analyse des CONOPS et des objectifs de coût du cycle de vie complet des forces armées européennes pour les futurs giravions à l'horizon 2035/2040+.

- L'étude doit inclure une évaluation des alternatives entre l'hélicoptère conventionnel et différents giravions à hautes performances (c'est-à-dire vitesse, portée/endurance, charge utile)/architectures/concepts innovants VTOL en termes d'avantages opérationnels (par exemple déploiement longue distance, persistance dans la zone, minimum time-to-target etc.) associés aux différents types de missions, contraintes et impact sur le coût des opérations ; il doit également proposer des recommandations et des solutions techniques aux forces armées de l'UE conformément aux exigences opérationnelles.

- L'étude doit traduire les besoins opérationnels en challenge fonctionnel, en appels technologiques et en rupture conceptuelle.

- L'étude doit porter sur l'analyse préliminaire des futurs systèmes giravion/VTOL prévus. Les résultats peuvent également être utilisés pour les mises à niveau.

- L'étude doit mener des recherches sur des blocs technologiques offrant des avantages de performance, dans les domaines/domaines suivants :

Capacité de connaissance de la situation, y compris le vol par tous les temps et dans un environnement visuel dégradé (DVE), la navigation GNSS refusée ou contestée, la détection automatisée, l'identification et le classement prioritaire des menaces, l'évitement des collisions pour le vol en formation entre équipage et sans équipage. Tout cela jusqu'à 0/0 en vol tactique à très basse vitesse et toutes les opérations. L'étude devrait d'abord se concentrer sur les spécificités des giravions/VTOL, en tirant parti des synergies potentielles avec d'autres projets potentiels (concernant, par exemple, les aéronefs à voilure fixe, les drones et les technologies de systèmes connexes) ;

Connectivité, SoS, capacité d'interopérabilité, y compris cloud de combat et MUMT (par exemple avec des plates-formes aériennes/terrestres/navales habitées/sans équipage), intégration à faible traînée de capteurs et d'antennes. Dans ce contexte, évaluation conceptuelle de la faisabilité d'une conception SoS pour faire face aux caractéristiques difficiles des scénarios de combat/opérationnels complexes à venir et futurs, en considérant - par exemple - un mélange d'air/terre/naval habité/sans équipage collaboratif/non collaboratif actifs, avec les fonctions associées et les technologies habilitantes (suites de capteurs, gestion et fusion des données, cyberprotection), doivent être réalisés.

Assistant de mission de combat virtuel

Technologies améliorées d'évitement des collisions, de navigation et de contrôle ;

Technologies de ravitaillement air/air automatisé pour giravions;

Exigences de capacité de survie sur l'architecture et les systèmes, y compris la protection structurelle (par exemple, tolérance aux dommages balistiques, résistance aux chocs/collisions, etc.) ;

Concepts et technologies d'aérostructures avancés, en tenant compte d'une approche équilibrée entre les performances, les coûts, la résilience future de la chaîne d'approvisionnement de l'UE, la facilité de personnalisation et d'évolution, la maintenance sur le terrain plus facile et la protection intégrée de l'environnement (sable, poussière, sel, eau, ice...), avec des cas-tests autour d'aérostructures modulaires à composants multifonctions ;

Capacité d'autoprotection

Faible signature/détectabilité (de divers types, par exemple acoustique/dB, radar, IR, etc.).

Évaluation complète des futurs besoins en énergie/puissance à bord, y compris le dimensionnement futur des véhicules, les systèmes embarqués critiques (par exemple, le dégivrage, l'autoprotection à énergie dirigée et les armes), et les architectures possibles de gestion de l'énergie/puissance associées, définition de la R&T clé orientations (par exemple besoin de haute tension, puissances nominales des moteurs) et recommandations technologiques pour la chaîne d'approvisionnement aéronautique de l'UE et les établissements/centres de recherche;

Gaz à effet de serre des centrales électriques, technologies de réduction des émissions de carburant/gaz d'échappement et du bruit/vibrations.

Préparer les Technologies accompagnant les évolutions des moteurs de giravions de l'UE (sans exclure le recours éventuel à la propulsion hybride), pour des performances améliorées, une maintenance facilitée et une optimisation de l'efficacité énergétique ;

Identification des technologies supportant l'intégration de la centrale (prises d'air, tuyères, etc.).

- L'étude doit inclure la démonstration des futurs concepts de fonctionnement des systèmes VTOL militaires en tant que technologies SoS et véhicules et candidats à l'architecture pour assurer une disponibilité accrue, une modularité améliorée simplifiée (y compris un compromis efficace entre la charge utile des troupes et le fret et une reconfiguration rapide), la fiabilité, la testabilité et maintenabilité pour garantir une durée d'exploitation élevée et une accessibilité accrue (coût du cycle de vie), également à long terme, par rapport aux hélicoptères actuels.

- L'étude doit fournir des recommandations de conception sur l'architecture globale du système pour faire face aux capacités des systèmes précédents, mais également garantir l'abordabilité, la fiabilité, la durabilité et la maintenabilité, en mettant l'accent sur les concepts logistiques pour soutenir l'exploitation et la maintenance, garantir la disponibilité des pièces et des consommables et tirer parti du numérique systèmes de maintenance prédictive, jumeaux numériques et simulation de profil utilisateur.

- L'étude doit soutenir la compatibilité à long terme des giravions de l'UE avec les futurs systèmes collaboratifs multi-domaines et de combat aérien.

- L'exploration de la conception des capacités susmentionnées doit englober la mise en œuvre potentielle sur des giravions neufs et déjà en service. Les systèmes VTOL de prochaine génération ciblés sont considérés comme de véritables changeurs de jeu sur les futurs champs de bataille. En maintenant les capacités clés fournies par les plates-formes VL activées, conjointement, par des technologies avancées (y compris celles liées au SoS), elles renforceront les capacités opérationnelles clés telles que :

Normes de mission plus sûres pour les pilotes/équipages et charges de travail réduites.

Une pénétration plus profonde en territoire ennemi lors d'assauts aériens complexes et d'opérations spéciales, y compris des missions littorales/navales, et un temps plus court pour atteindre l'endroit/une capacité de survie améliorée pour l'appui aérien rapproché ;

CSAR/MEDEVAC plus efficace et plus rapide (également pour les applications civiles/cas d'utilisation)

Intégration avec d'autres moyens de défense (par exemple, drones, forces terrestres/navales, etc.).

Impact attendu

Ce sujet ouvre la voie à de futurs programmes de technologie et de développement, conduisant à :

- Préparer l'horizon 2035/2040+, en construisant des capacités européennes pour de nouveaux programmes de giravions/VTOL UE/OTAN, entièrement compatibles avec les futurs systèmes collaboratifs multi-domaines et de combat aérien.

- Mettez à niveau les plates-formes existantes lorsque cela est possible.

- Soutenir la compétitivité et l'excellence de l'industrie européenne dans ce domaine et l'autonomie de l'UE dans le domaine des hélicoptères militaires.

- Accroître l'efficacité des forces armées européennes.

- Accroître l'autonomie stratégique et la compétitivité de la communauté européenne de la défense (c'est-à-dire les industries et les nations, y compris les universités/entités gouvernementales de R&T/T&E), visant et capable de développer de nouvelles technologies à intégrer dans les futurs programmes de giravions UE/OTAN. (Sources : Leonardo, programme EU ENGRT).

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Photos : Certains éléments de l’AW-609 de Leonardo et du Racer d’Airbus serviront au prochain appareil @ Leonardo & Airbus

29/07/2022

Falcon 8X, certification du double HUD !

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La FAA et l'AESA ont approuvé l'utilisation du double affichage tête haute avancé de Dassault connu sous le nom de FalconEye, sur le triréacteur à très longue portée Falcon 8X de la société, s'ajoutant aux opérations à faible visibilité de pointe de l'avion aptitude. La configuration double HUD permettra à terme une capacité EFVS-terre dans des conditions proches de zéro-zéro, en attendant les nouvelles réglementations de l'AESA.

"L'essentiel est que cette approbation se traduit par une sécurité accrue et plus de capacités pour les Falcon équipés de la première technologie FalconEye de Dassault", a déclaré Carlos Brana, vice-président exécutif, Avions civils chez Dassault Aviation.

Dassault Aviation est un leader incontesté dans le développement de la technologie HUD. En 2016, Dassault a présenté FalconEye, le premier système d'affichage tête haute (HUD) à combiner une cartographie synthétique du terrain basée sur une base de données et des images réelles de caméras thermiques et à faible luminosité. Aujourd'hui, un seul avion équipé d'un HUD avec FalconEye peut effectuer des approches de non-précision à 100 pieds.

Un certain nombre d'opérateurs 8X ont déjà programmé l'installation du nouveau mod, qui permet aux deux pilotes de partager la même vue de vision synthétique et améliorée, permettant à l'un d'agir en tant que "pilote volant" tandis que l'autre surveille les conditions de vol. Les doubles HUD améliorent la connaissance de la situation tout en simplifiant la formation au même niveau d'expérience et de qualification pour les approches.

L'option double HUD sera certifiée sur le Falcon 6X, qui devrait entrer en service mi-2023, et sur le Falcon 10X ultra longue portée, dont la certification est prévue fin 2025.

Le double HUD du Falcon 10X portera la configuration du double HUD à un niveau encore plus avancé dans lequel il peut servir de "moyen principal d'opération du pilote", libérant les pilotes pour configurer l'affichage de vol principal du tableau de bord pour d'autres utilisations.

Pendant ce temps, les avions actuels équipés du HUD et du FalconEye de Dassault peuvent désormais fonctionner jusqu'à 200 pieds avec un crédit de portée visuelle de piste (RVR) de 30% sans qu'aucune approbation spécifique de l'EASA ne soit requise.

Le Falcon 8X

La cabine du Falcon 8X est haute de 1,88 m, large de 2,34 m et longue de 13 m. Elle offre aux clients la plus grande variété d’aménagements intérieurs du marché. Plus de 30 configurations seront possibles. Trois tailles de « galley » sont disponibles, dont deux offrants un compartiment de repos équipage en option. Les opérateurs peuvent choisir parmi une large sélection de dispositions d’aménagement des sièges et des salons passagers. La zone des toilettes arrières, peut également accueillir une douche en option.

Le Falcon 8X peut parcourir 6’450 nm sans escale à Mach 0,80 avec huit passagers et trois membres d’équipage à bord. Il sera équipé d’une version améliorée du réacteur Pratt & Whitney Canada PW307 particulièrement efficace en économie de carburant et permettra de réduit les coûts d’exploitation.

Le 8X est doté d'une panoplie de systèmes de bord innovant, largement éprouvés à bord du 7X, dont une version améliorée du système de commandes de vol numériques. Il offre également un cockpit redessiné équipé en option d'un affichage tête haute (HUD), combinant les modes de vision infrarouge et synthétique. Les premières livraisons ont débuté au second semestre de  2016.

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Photos : 1 Falcon 8X 2 Double HUD @ Dassault Aviation

 

27/07/2022

La Pologne commande des KAI FA-50 !

 

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Le gouvernement polonais a signé ce 27 juillet un contrat avec la République de Corée pour l'achat d'avions de combat FA-50 à Korea Aerospace Industries (KAI). Ce contrat est estimé à près de 2,5 milliards de dollars et porte sur 48 appareils. Les 12 premiers avions devant être livrés d'ici le milieu de l'année prochaine déjà.

La guerre en Ukraine a été décisive

C'est la capacité de l’avionneur KAI à livrer l'avion rapidement qui a été le facteur décisif dans le choix du FA-50 par la Pologne, a déclaré Mariusz Blaszczak, vice-Premier ministre et ministre de la Défense, dans une interview accordée aux médias polonais. L'approvisionnement est devenu urgent à la lumière du conflit en Ukraine et du besoin croissant de remplacer le dernier des avions de combat MiG-29 et Su-22 dans le service de l'armée de l'air polonaise. Il s’agit surtout de venir compéter la capacité d’attaquer au sol.

Mariusz Blaszczak a également souligné les points communs entre le FA-50 qui a été développé conjointement avec Lockheed Martin et le F-16 en termes de systèmes, ce qui permettrait au nouvel avion de s'intégrer de manière transparente dans l'infrastructure existante. Cela rationaliserait également la formation, car la conversion entre le FA-50 et le F-16 peut être effectuée rapidement.

FA-50 polonais

Les FA-50 polonais seront fournis dans la configuration Block 20, qui a la capacité de tirer le missile air-air AIM-120 AMRAAM pour appuyer sa capacité air-air.  L'avion disposera des systèmes entièrement compatibles OTAN et pourrait être équipé du radar APG-83 SABR installé sur les dernières versions F-16 Block70/72. L'avion peut transporter une large gamme d'armes pour l’attaque au sol tel que le missile anti-char AGM-65 « Maverick », les lance-roquettes LOGIR, les bombes de types : GBU-58, MK-20, 82, 83, 84 en plus d’un canon interne de 20mm.

Les FA-50 polonais seront fournis dans la configuration Block 20, qui a la capacité de tirer le missile air-air AIM-120 AMRAAM. L'avion compatible Mach 1,5 sera fourni avec des systèmes entièrement compatibles OTAN et pourrait être équipé du radar APG-83 SABR "e-scan" tel qu'utilisé dans les dernières versions F-16. L'avion peut transporter une large gamme d'armes et est équipé d'un canon interne de 20mm.

Cet achat fait donc partie d’un lot plus important qui comportent des véhicules blindés (chars et obusiers) également d’origines coréennes. Ces choix se justifient pour Varsovie par le fait que ces systèmes sont livrables très rapidement à un prix défiant toute concurrence.

D’autres achats

Le gouvernement polonais prépare d’autres achat d’avions, avec un plan pour l'acquisition de Lockheed Martin F-35A supplémentaires au-delà des 32 commandés en janvier 2020. On notera également l’intérêt marqué de Varsovie pour le KAI KF-21 « Boromae », mais qui n’est pas encore disponible et le Boeing F-15 EX « Eagle II » dans une moindre mesure.

KAI T-50/FA-50 « Golden Eagle »

Le T-50 est un appareil école non armé, alors que le modèle FA-50 dispose d’un radar de tir israélien Elta EL/M2032, mais fabriqué sous licence en Corée du Sud par Lignex. Le T-50 « Golden Eagle » et largement dérivé du Lockheed Martin F-16 « Fighting Falcon » et dispose de nombreuses similitudes, les ingénieurs de KAI se sont largement inspirés de la production sous licence des F-16 pour la ROKAF. La gamme T-50 dispose par contre d’une avionique entièrement coréenne, mais couplée à un certain nombre d’élément d’origine américaine comme le GPS fournit par Honeywell.

En ce qui concerne l’avionique, le FA-50 dispose de deux écrans multifonctions en couleurs, d'un HUD et d'un système de manette HOTAS, d'une centrale inertielle laser/GPS Honeywell H-764G de CDVE à triple redondance et il est doté pour l’instant d’un radar Israélien Elbit EL/M-2032 à antenne mécanique.

Le plafond pratique est de 14.600 mètres (48.000ft) et la cellule est prévue pour une de durée de 8000 heures de vol. Question motorisation les deux versions sont dotées d’un General Electric F404-102 à double flux-produit sous licence par Samsung Techwin.

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 Photos : FA-50 @ KAI

26/07/2022

L’A400M en version bombardier d’eau !

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L’A400M n’a peut-être pas encore livré Airbus toutes ses capacités. En Effet, Airbus a réalisé une campagne d’essais en vol en Espagne avec un A400M équipé d’un prototype de kit amovible pour la lutte contre les incendies.

Réalisés de jour, ces essais ont consisté à larguer jusqu’à 20 tonnes d’eau à partir du réservoir actuel en moins de dix secondes, à basse altitude (150 pieds / 45 mètres) et faible vitesse (125 nœuds / 230 km/h). L’objectif principal de cette campagne consistait à valider la quantité d’eau et le temps de largage ainsi que la capacité de l’avion à effectuer des missions de bombardier d’eau avec ce nouveau kit.

Le développement et les tests de ce démonstrateur de kit anti-incendie ont été menés en étroite collaboration avec le 43ème escadron de l’armée de l’Air espagnole spécialisé dans la lutte contre les incendies de forêt, les autorités européennes de lutte contre les incendies et le ministère espagnol de la Transition écologique et du Défi démographique (MITECO).

La solution anti-incendie d’Airbus pour l’A400M se présente sous la forme d’un kit roulier de type RORO (roll-on/roll-off) ne nécessitant aucune modification de l’avion, le rendant ainsi totalement compatible avec tout appareil de la flotte. L’eau est stockée dans un réservoir chargé dans la soute et équipé de deux sorties distinctes auxquelles sont raccordées des conduites d’eau qui, lorsque le largage est déclenché, expulse l’eau par deux sections d’environ un demi-mètre carré à l’extrémité de la rampe arrière. L’emploi de cette solution RORO permet de transformer facilement et rapidement l’avion en bombardier d’eau et d’intervenir ainsi dans les plus brefs délais.

Grâce à sa capacité de vol en suivi de terrain à basse altitude et à sa manœuvrabilité à faibles vitesses, l’A400M est capable d’effectuer des largages d’eau avec une très grande précision et à très basse altitude (jusqu’à 150 pieds / 45 mètres). Outre le développement d’une version de série de ce kit, Airbus prévoit d’analyser ce type de missions en condition nocturne, afin de renforcer la capacité et l’efficacité de l’appareil dans cette configuration.

Voilà qui pourrait encore ouvrir un nouvel espace d’intérêt pour l’avion tactique européen.

Photo : Essais de largage d’eau par un A400M @ Airbus

25/07/2022

Premier P-8A pour la Nouvelle Zélande !

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Boeing a dévoilé le premier avion P-8A Poseidon pour la Royal New Zealand Air Force (RNZAF) dans sa nouvelle livrée, qui comporte une cocarde Kiwi. L'avion présente l'emblématique cocarde Kiwi, un oiseau

Le premier vol du RNZAF P-8A « Poseidon » est prévu dans les prochaines semaines, suivi de l'installation des systèmes de mission. L'avion devrait être livré au ministère néo-zélandais de la Défense dans la dernière partie de 2022.

Rappel

C’est en mars 2020 que la Nouvelle Zélande a opté pour l'avion à travers le processus de vente militaire à l'étranger et recevra le même P-8A « Poseidon » que pour l’US Navy. La Royal New Zealand Air Force devrait commencer à recevoir des avions en 2022.

Le Boeing P-8A «Poseidon»

Le P-8A "Poseidon" est un avion de longue portée de lutte anti-sous-marine (ASM) et antisurface (LAN), renseignement, surveillance et reconnaissance (RSR). Le P-8A est capable de longues patrouilles proche et loin des côtes.

Le P-8A "Poseidon" est conçu pour assurer l'avenir de la Marine à long rayon d'action dans les missions de patrouille maritime. Le P-8A offre une plus grande capacité de combat et demandera moins d'infrastructure tout en se concentrant sur la réactivité et l'interopérabilité avec les forces traditionnelles. L’avion pourra échanger ses informations avec l’ensemble des bâtiments de surface, sous-marins, avions et drones en service dans l’US-Navy.

Pour Boeing, le choix de base d’une cellule de B737 NG permet une réduction des coûts importante, le constructeur estime cette base permettra de décliner d’autres versions du P-8A afin de remplacer plusieurs appareils actuellement en services et destinés à des opérations spéciales. Pour Boeing, il sera possible par exemple de remplacer les B707 et autres C-130 spécialisés dans les domaines de l’écoute électronique, commandement volant, guerre psychologique (PsyOps), brouillage.

Cet avion équipé de liaison 11, liaison 16 et de systèmes internet, doit agir dans un concept de guerre en réseau en collaboration avec la quarantaine de drones RQ-4N choisi dans le cadre du programme Broad Area Maritime Surveillance devant assurer une surveillance surface de longue durée et une variante du drone de combat Boeing ScanEagle, le MagEagle Compressed Carriage. 

Boeing a dû faire plus de 50 modifications coûtant un milliard de dollars pour adapter simplement la cellule de base du B737 pour satisfaire aux exigences de certification plus exigeante de la marine américaine. Le coût du développement est estimé à 5,5 milliards de dollars américain, tandis que le coût total (développement + appareils) est lui estimé à 20 milliards de dollars.

Photo : P-8A destiné à la RNZAF @ Boeing