02/06/2021

Les AW159 « Wildcat » philippins déclarés opérationnels !

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Les deux hélicoptères Leonardo AW159 « Wildcat » ont été déclaré opérationnels pour le service dans la marine philippine (PN).

Les deux appareils devraient être déployés à partir des deux nouvelles frégates de classe José Rizal: BRP José Rizal (FF 150), qui a été mise en service en juillet 2020, et BRP Antonio Luna (FF 151), qui est entrée en service en mars 2021. Les deux plates-formes ont été livrées en mai 2019 sur la base navale Heracleo Alano de Cavite City. Les AW159 sont exploités par l'escadron MH-40 de la Naval Air Wing à la base aérienne de Danilo Atienza.

Préparation pour l’embarquement

Cependant, les pilotes sont encore en phase de formation en vue des opérations d'appontage et à l'intégration sur les frégates de la classe José Rizal. Suite au COVID, les instructeurs de Leonardo du Royaume-Uni ne sont pas encore retournés aux Philippines pour terminer la formation. Ils devraient revenir au pays prochainement pour terminer cette ultime phase d’intégration.

Rappel 

La Marine philippine a passé commande pour 2 hélicoptères de lutte anti-sous-marine et antisurface Leonardo AW159 « Wildcat » en 2016. Le contrat est estimé à près de 114 millions de dollars. L’hélicoptériste italien a construit les hélicoptères à son usine de Yeovil au Royaume-Uni, le contrat comprend la formation et le soutien pluriannuel. Les deux hélicoptères sont équipés d'équipements sophistiqués « state-of-the-art mission » avec des capteurs principalement dédiés à la lutte anti-sous-marine et pour le rôle de guerre antisurface. Les hélicoptères sont également en mesure d'effectuer d'autres missions, y compris la recherche et le sauvetage (SAR), la sécurité maritime et la surveillance maritime.

Equipement des AW159 philippins 

Pour équiper ses AW159, la marine des Philippines a opté pour le missile israélien Spike ER (Extended Range) en version antinavire. Les hélicoptères sont également dotés de capacités de lutte anti-sous-marine (ASW) avec les torpilles légères de MBDA K745 « Blue Shark ».

Le Leonardo AW159 « Wildcat » :

L’AW159 « Wildcat » est prévu pour remplacer les « Lynx » de première génération, ce nouvel hélicoptère multirôle de six tonnes, est commandé à 62 exemplaires par le ministère britannique de la Défense. Le premier a été livré à la fin de 2011. Doté de deux turbines Rolls-Royce Honeywell CTS800 de nouvelles générations capables d’offrir 12 % de puissance supplémentaire, face aux anciens modèles. Le poste de pilotage comprend un système entièrement intégré d’affichage, utilisant quatre écrans 10x8 pouces. Les capteurs disposés dans le nez comportent une imagerie TV/IR couplé avec un désignateur laser. La version maritime dispose d’un radar Selex-ES Galileo 7400E actif sur 360 degrés. L'AW159 intègre un système d'alerte de missiles, des détecteurs d'alerte radar et un système de distribution des contre-mesures. En outre, il dispose d’une palette complète en matière d’armement soit : des mitrailleuses, torpilles, grenades sous-marines et pourra également tirer la future arme de surface à guidage autonome (FASGW).

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Photos : AW159 « Wildcat » de la marine philippine @ Leonardo