02/09/2020

Livraison du premier MH-47G BlockII !

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Boeing a livré le premier exemplaire au Commandement des opérations spéciales américain (SOCOM) du MH-47G « Chinook » Block II.

« Cette livraison marque une étape majeure pour le programme Chinook », a déclaré Andy Builta, vice-président et directeur du programme H-47. « Le nouveau Chinook donnera aux forces d'opérations spéciales américaines beaucoup plus de capacités pour des missions extrêmement difficiles et leur permettra de mener ces missions sur le futur champ de bataille ». 

Basée sur la variante CH-47F utilisée par les forces régulières, la version des forces spéciales dispose d'une capacité de ravitaillement en vol, d'une suite complète d'aides défensives et d'aides au pilotage à basse altitude par mauvais temps, avec un capteur infrarouge et un radar de suivi de terrain.

Les caractéristiques de la dernière variante Block II, qui a été officiellement lancée en 2017, incluent des pales de rotor avancées qui augmentent la charge utile de 1’500 livres tout en réduisant les coûts de maintenance. La cellule a été repensée pour augmenter sa résistance. Le système de carburant a été repensé, les six anciens réservoirs individuels cédent la place à deux réservoirs plus légers de capacité accrue. Une transmission améliorée transfère plus efficacement la puissance des moteurs Honeywell T55 aux rotors, offrant une augmentation de 9% de la capacité de transport de couple.

Ces améliorations font passer la charge utile du Block II de 20’000 à 22’000 livres. De plus, la mise à niveau améliore considérablement les performances à chaud et à haute performance. C'était l'un des moteurs du programme, basé sur l'expérience opérationnelle en Afghanistan.

La version originale du MH-47G est en service depuis quelques années et est l’hélicoptère standard exploité par le 160e Régiment d’aviation d’opérations spéciales de l’USASOC (aéroporté). Le rééquipement du 160e SOAR (A) est considéré comme une priorité pour l'armée américaine.

À ce jour, trois ordres de fabrication ont été passés. Le dernier, annoncé le 31 juillet, a ajouté neuf hélicoptères d'une valeur de 265 millions de dollars, pour porter le total actuellement souscrit à 24. L'USASOC prévoit d'acheter à terme 69 appareils pour équiper complètement les unités de transport lourd / longue portée du 160e SOAR (A).  

Le MH-47G « Chinook » BlockII :

Le MH-47G dispose d'un cockpit numérique compatible avec les lunettes de vision nocturne. Il comporte 5 écrans d'affichage multifonctions (MFD) à cristaux liquides de 6x8 pouces et 2 unités d'affichage de contrôle (CDU). Le cockpit est conforme à la norme CAAS (Common Avionics Architecture System), partageant les mêmes unités de traitement et d'affichage que le MH-60M « Black Hawk ». Le CAAS a été développé pour les « Night Stalkers » puis adopté par l'armée. 

Les améliorations du standard Block II, qui sont en cours de développement pour la flotte de CH-47F de l'armée américaine, comprennent de nouvelles pâles de rotor avancée (ACRB), dotée d'une géométrie pour augmenter la capacité de levage de 680 kg à 4 000 ft et 35 ° C en vol stationnaire et de nouveaux équipements électroniques.

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Photos : MH-47G Block II @ Boeing