02/08/2022

Le YY-20 ravitailleur en service !

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La Chine avance vite, très vite ! L’armée de l’air de l’Armée populaire de libération (PLAAF) a commandé la variante de ravitaillement en vol du transport stratégique Xian Y-20, sous l’appellation YY-20 initialement nommée Y-20U. Cette nouvelle variante est déjà en service avec ses premiers exemplaires.

Les premiers YY-20 ravitailleurs travaillent actuellement à des exercices de ravitaillement en vol avec des avions de combat J-16 a confirmé l’agence de presse Xinhua le 31 juillet dernier. Plus précisément, le porte-parole de l'Air Force, Shen Jinke, a présenté lors de l'Open Event de l'Air Force Aviation et de la conférence de presse du Changchun Air Show le 31 juillet que récemment, les avions YY-20 et J-16 ont effectué des entraînements de ravitaillement en vol en direction de la mer et amélioré le niveau d'entraînement au combat. Et d’ajouté : « Sous la direction des réflexions de Xi Jinping sur le renforcement de l'armée, l'armée de l'air a systématiquement développé des armes et des équipements de haute technologie conformément à l'objectif stratégique d’ intégration de l'air et de l'espace, à la fois offensive et défensive ».

Le Xian YY-20 représente la nouvelle génération d'équipements de ravitaillement en vol de la Chine, qui peut améliorer efficacement la portée à longue distance de la force aérienne.

Le Xian Y-20 « Kunpeng »

Le Xian Aircraft Industrial Corporation Y-20 « Kunpeng » est l’aboutissement d’un long programme, devant permettre à la Chine de se doter d’un appareil lourd de transport militaire stratégique. Les ingénieurs chinois n’ayant pas d’expérience pour un tel appareil, ils ont dû faire appel à des consultants russes et ukrainiens en ce qui concerne les domaines critiques de l’avion. D’une envergure de 50 mètres, l’Y-20 est propulsé par quatre réacteurs d’origine russe de type Soloviev D-30P-2 pour l’instant. Selon les premières déclarations chinoises, les avions sont dotés des réacteurs WS-20 chinois. L’avion utilise de nombreux matériaux composites. Pour abaisser les coûts de fabrication, plusieurs éléments ont été produits à l’aide d’imprimantes 3-D.

Exploité par un équipage de trois personnes, l’Y-20 est conçu pour transporter jusqu’à 60 tonnes de fret jusqu’à 4’400km (2'734 miles) à une vitesse de croisière de mach 0,75 et avec un plafond pratique de 13'000 mètres (42'700 pieds). Selon l’avionneur chinois, l’avion est capable de décoller sur 700 mètres. L’avionique comprend quatre grands écrans couleurs EFIS.

L’avion existe en version ravitailleur et une version dotée d’un radar d'alerte précoce (AEW), d’une version de guerre électronique et en préparation.

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Photos : YY-20 ravitailleurs pour les J16 et J-31 @ Xinhua