14/09/2015

Un remplaçant pour l’U2 ?

Lockheed-U-2S_LM.jpg

 

La division « Skunk Works » de Lockheed-Martin a déclaré travailler sur le développement d’un nouvel aéronef de reconnaissance (RSR) qui pourrait remplacer les actuels U-2 et le Global Hawk pour 2025.

Selon Lockheed-Martin le projet connu sous le nom de « TR-X » pourrait aussi transporter des charges de remplacement comme un laser à haute énergie ou pour la guerre électronique.

Le TR-X comporterait certaines caractéristiques clés de U-2, tels que les charges utiles modulaires, une forte puissance (45 kVA), un générateur de communications en réseau et une déployabilité rapide. L'étude devra déterminer, quel motorisation sera choisie moteur ou si il serait possible d'utiliser le moteur General Electric F118 de l'U-2, qui a prouvé être très fiable et économique. Le TR-X comporterait un système de missions ouvertes (OMS) et une architecture semblable à celle qui a été récemment testée pour la modernisation de l’U-2.

 

Remplacer l’U2 en 2020 :

Ce projet semble donc s’inscrire dans le but de prévoir un remplaçant à l’actuel U2 et ceci à partir de 2020. La flotte actuelle des U2 doit être modernisée avec une amélioration du radar synthétique Raytheon ASARS-2B et le nouveau système de communication L-3 qui peut relayer les communications avec les avions de combat de la quatrième et cinquième génération. Ces nouveaux systèmes vont être comptabilisés au programme des acquisitions 2016, pour une mise à niveau rapide de la flotte de U-2. Cette mise  à niveau des U-2 et le maintien de la flotte, s’inscrit dans le cadre des récents d’engagements de celui vers le Moyen-Orient et dans le Pacifique.  Des U-2  sont actuellement engagés dans la campagne aérienne contre le groupe extrémiste de l’Etat islamique en Irak en Syrie.

Le nouvel appareil devra donc pouvoir compenser progressivement le départ à la retraite de la flotte de U2, reprendre son rôle actuel et pouvoir s’emble-t-il faire en faire plus. Reste à savoir si le budget actuel permettra la réalisation de cet ambitieux programme.

 

Photo : l’actuel Lockheed-Martin U2 @ USAF