22/11/2011

Airbus dévoile le premier A320 «Sharklets» !

 

 

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Cette semaine le constructeur européen à dévoilé le premier A320 doté des ailerons de bouts d’ailes «Sharklets». L’appareil va très prochainement démarré une campagne de validation en vol.

Le premier A320, immatriculé F-WWBA soit le prototype MSN001 doté de winglets va débuter la compagne d’essais en vol en vue de la certification de ces nouveaux ailerons. Nommé «Sharklets» chez Airbus, ces dispositifs de bouts d’ailes doivent permettre une économie de carburant de l’ordre de 3%, soit un gain annuel de 700 tonnes d’émission de CO2 par appareil.

Ces winglets mesurent plus de deux mètres et l’aile a dû être renforcée sur cet avion de test, les ailes de production comporteront déjà les modifications autorisant la pose de ces ailettes marginales.

Les «Sharklets» équiperont les A320 ainsi que la nouvelle version remotorisée «NEO». Les premiers appareils dotés des «Sharklets» seront produits dès l’année prochaine et commenceront à équipés une dizaine de compagnies aériennes.

 

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Fonctionnement des «Winglets» :

Le winglet vise à récupérer une partie de l'énergie tourbillonnaire induite par la portance. À l'extrémité de l'aile, le flux de l'intrados en surpression relative a tendance à passer sur l'extrados en dépression relative, générant ce qu’on appel, des tourbillons marginaux. Ces derniers augmentent non seulement la traînée de l'avion mais cause également de la turbulence à l’arrière de l’avion, celle-ci persiste sur de longues distances. Il est particulièrement dangereux d'entrer dans ce tourbillon derrière un avion gros porteur, ce qui conduit à des temps et des distances de séparation minimales dans la gestion des mouvements d'avions au décollage.

Une façon de pallier cet effet est d'allonger l'aile. Cependant un allongement plus grand (à surface égale) provoque une augmentation des efforts de flexion de l'aile et une augmentation de son épaisseur, donc une masse accrue. Correctement positionné, le «Winglet» peut récupérer une partie de l'énergie du tourbillon. Cela a pour effet d'augmenter l'allongement effectif de l'aile et de réduire la traînée par la portance, sans augmenter l'envergure.

Le winglet recevant un flux d'air oblique peut redresser ce flux et développer une portance latérale légèrement dirigée vers l'avant, ce qui peut annuler sa traînée propre.

Photos : L’A320 F-WWBA avec «Sharklets» @ Airbus 2 Les effets des tourbillons marginaux, B737 avec et sans Winglets.