14/11/2011

Exercice «Nightway»2011 !

 

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Du 14 novembre au 9 décembre 2011, des membres des Forces aériennes suisses s’entraînent au vol de nuit avec sept avions de combat F/A-18 «Hornet» (plus deux appareils de réserve) à Ørland (Norvège).

La campagne « Nightway » qui se déroule dans le Grand Nord représente un élément essentiel et un complément à l’entraînement au vol de nuit qui ne peut avoir lieu que marginalement en Suisse par égard pour la population. Au total, deux relèves composées de 27 pilotes, de 82 membres du personnel au sol et de 15 personnes chargées de la sécurité, se rendront en Norvège.

L'objectif premier de la campagne de vol de nuit en Norvège est d'augmenter les capacités - en particulier dans le domaine de l'air policing - au travers d'engagements dans des conditions difficiles (obscurité, météo défavorable, froid et particularités géographiques). La campagne «Nightway» sert en outre à consolider et approfondir les aptitudes au vol de nuit et enfin à l'instruction sur les appareils NVG (appareils de vision nocturne). 

Une convention entre le Royaume de Norvège et la Suisse ainsi qu'un accord au niveau technique, établi sur la base de cette convention, constituent la base légale permettant d'organiser une telle campagne. Pour mémoire il s’agit de la douzième campagne de ce type en Norvège.

Nightway permet :

- Courte durée d'ensoleillement  (=plus de vols de nuit)

- La plupart des secteurs se situent au-dessus de la mer ce qui entraîne beaucoup moins de nuisances sonores pour la population

- L'altitude minimale dans les secteurs est de 5000ft/AMSL (1600m) au lieu de 13000ft/AMSL (3700m) en Suisse. Les performances des réacteurs sont bien meilleures à cette altitude ce qui nécessite une certaine adaptation.

- Les vols supersoniques ont lieu jusqu'à un minimum de 2800m au-dessus de la mer contre 10'000m (sol) pour la Suisse.

- Entraînement contre les F-16 Norvégiens


Déroulement d'une journée de travail:

  • 09h00 Réveil et petit déjeuner
  • 10h00 Sport
  • 11h30 Dîner
  • 13h15 Briefing météo
  • X hrs Préparation des vols (en partie déjà la veille)
  • Vague de vol A
    • 1345-1430 Briefing
    • 1440          Equipement avec la combinaison étanche
    • 1455          Prise d'avion
    • 1530          Décollage
    • env.1630    Atterrissage
    • 1700          Débriefing (jusqu'à env. 18h15)
  • Vague de vol B  (jusqu'à env. 20h30)
  • Vague de vol C  (jusqu'à env. 23h30)

Le vol au-dessus de la mer ainsi que les altitudes minimales très basses ont demandé une préparation extrêmement sérieuse. Avant la campagne, chaque pilote a suivi une instruction particulière de «Sea Survival» de nuit dans le lac de Neuchâtel pour s'adapter aux manipulations sur l'équipement dans l'obscurité. Lors de cet exercice, comme pendant chaque vol, le port d'une combinaison étanche était obligatoire. Elle est nécessaire et sert à prolonger le temps de survie du pilote en cas d'éjection dans des eaux glaciales (env.+4°C). D'autres briefings tels que les procédures de sauvetage en mer, les conditions météorologiques extrêmes, les différences des procédures ATC d'avec la Suisse, les connaissances de la base d'Oerland etc. ont été suivis.

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Photos : 1 F/A-18C Hornet & F-16C 2 F/A18C au-dessus de la mer @ Swiss Air Force/Fligerstaffel16