24/11/2009

Les Pilatus PC-12 équipent les Smokejumper !

 

 

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Les prestigieux «Smokejumper» viennent de recevoir les premiers exemplaires des Pilatus PC-12 !  L ‘US Bureau of Land Management (BLM) avait choisi le PC-12 pour sa polyvalence.

La lutte contre les incendies de forêt :

Si le PC-12 ne servira pas directement comme avion de lutte incendie (bombardier d’eau), sa polyvalence lui permet d’assurer l’ensemble des missions d’appuis telles que : la surveillance incendie, poste aérien tactique, transport de marchandises largables en vol et bien sûr le largage des pompiers parachutistes (Smokejumper) directement sur zone.

Le BLM a choisi les PC-12 parce qu'il est le seul appareil qui remplit toutes les exigences particulières pour ce genre de travail.  Avec sa porte cargo, capable d’être ouverte en vol après dépressurisation, celui-ci est capable de pressuriser à nouveau et reprendre rapidement de l’altitude et d’éviter ainsi les colonnes de fumées.

Le BLM à la charge de la gestion et la conservation des ressources sur 256 millions d’hectares de surface aux Etats-Unis.

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Les Smokejumper :

Les Smokejumper sont des pompier parachutés dans des zones de forêt difficiles d’accès. Ils représentent souvent le premier rempart contre le feu en agissant directement au contact de celui-ci en établissant des barrages coupe feu ! Ils dirigent également depuis le sol de travail de largage (eau et produit retardant)  des avions de lutte incendie. Ils sont également les premiers à contrôler que les braises sont suffisamment éteintes afin que l’incendie ne puisse reprendre de plus belle. Ils emportent une tenue rembourrée afin d’être préparé à la possibilité d’atterrir sur un arbre. Mobile et équipé de pioches, tronçonneuses et haches, ils déplacent rapidement et peuvent rester plusieurs jours au contact d’un incendie.

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Photos : 1 & 2 PC-12 @ Pilatus Aircraft - Paul Bowen. 3 Smokejumper en Alaska. @ US BLM.