02/05/2013

Premier vol pour l’OH-58F !

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Bell Helicopter vient de faire voler le premier OH-58 dans le nouveau standard modernisé, soit le «F». Initialement, la flotte d’OH-58D «Kiowa» devait être remplacée d’ici 2020, les diminutions de budgets obligent l’US Army à prolonger la vie de cet hélicoptère jusqu’en 2030. Il devenait impératif de mettre à niveau les 368 appareils en service.

 

 

L’OH-58F :


 

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Pour optimiser la modernisation des OH-58D, l’hélicoptériste Bell a remplacé 60 % des éléments de la version «D» et conservé 40% de pièces d’origine datant de plus de 40 ans. La nouvelle version «F» reprend les compétences éprouvées de son prédécesseur tout en   étant doté des dernières technologies. Le cockpit est entièrement nouveau et se compose de trois écrans couleurs avec deux écrans 5 x 7 pouces pour chaque pilote et un affichage central de 6 à 8 pouces. L’appareil est re-motorisé avec une turbine Honeywell HTS900 et dispose d’un nouveau rotor principal et d’une nouvelle transmission.

 

L'OH-58F diffère extérieurement de la version «D» par une nouvelle tourelle qui n’est plus montée au-dessus du rotor principal, mais dans le nez de l’hélicoptère. Cette nouvelle caméra fournie par Raytheon de type AAS-53 électro-optique/infrarouge entièrement nouvelle et numérique. L’ensemble du câblage a été refait et permet l’usage d’une nouvelle architecture électronique qui comprend notamment un système d'alerte missiles (CMWS) et le niveau intégré II MUM-O (Opérations Manned-drones) qui permettra à l’OH-58F d’opérer de concert avec des drones. 

 

Au niveau de l’armement, l’appareil mettra en oeuvre des missiles AGM-114 Hellfire au lieu des actuels TOW II.

 

Développement du programme : 

 

Le modèle «F» est actuellement dans un programme de développement de quatre ans en collaboration avec Bell Helicopter, l’US Army et les différents fournisseurs de systèmes. Trois appareils sont prévus pour effectuer l’ensemble des essais jusqu’à fin 2014. Puis, une décision sera prise pour une production à faible taux (CRTR) en mars 2015 soit 27 appareils. La première unité opérationnelle pourrait  être équipée de la nouvelle variante vers la fin de l’année  2016. La production à taux plein pourrait alors débuter en 2017.


 

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Photos : 1 OH-58F, premier vol  2 Cockpit numérique  3 Image de synthèse @ Bell Helicopter

21:15 Écrit par Pascal dans aviation | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : bell helicopter, us army, oh-58f, kiowa |  Facebook | |