09/02/2010

Premier vol réussi pour le B747-800F

 

 

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EVERETT, le 8 février, le Boeing B747-800 Freighter «Next Generation» a effectué son premier vol, devant une foule de 5’000 personnes ! L’ultime génération du célèbre Boeing 747 vient de débuter une nouvelle page d’histoire du Jumbo jet !

Premier  vol :

C’est le Pilote en chef du programme B747, Mark Feuerstein et le copilote Tom Imrich qui ont eu le privilège de voler la nouvelle mouture du B747. L’appareil a décollé  à 12H39 locale de Paine Field et s’est posé à 16H18. Pour ce premier vol, l’avion a atteint une altitude de croisière de 17.000 pieds (5.181 m) et une vitesse de 230 noeuds, soit environ 264 miles (426 km) par heure. L'avion a suivi une route sur l'ouest de Washington, où il a subi des tests de qualités de pilotage de base ainsi qu’une vérification des performances des moteurs. Ce premier envol marque le début des 1600 heures de vol de qualification nécessaire à l’obtention de l’ensemble des certifications que doit obtenir l’avion pour être autorisé à être exploité en compagnie. L’appareil était propulsé par quatre General Electric GEnx-2B.

La suite du programme de test sera effectué à Moses Lake dans l’Etat de Washington puis à Palmdale en Californie. Deux autres B747-800 viendront prochainement se joindre aux essais.

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Le -800 dérivé du «Dreamliner» :

Cet ultime opus du B747 bien qu’il soit parfaitement reconnaissable aux versions précédentes du JumboJet, incorpore de nombreuses modifications, issues du programme du B787 «Dreamliner». L’aile a été re-dessinée et utilise plus de matériaux composites à la manière du B787. Les moteurs sont les mêmes et les nacelles reprennent les échancrures  de fuite évitant la création de turbulences. La nouvelle configuration du poste de pilotage et le futur intérieur cabine seront très proches entre les différents modèles d’avion de Boeing. Ceci à la manière de ce qu’avait initié Airbus sur ses avions.

L'avion mesure 76,3 m de long, soit  5,6 m de plus que la version cargo B747-400. Le tronçon fournit à ses clients 16 % de volume supplémentaire, ce qui se traduit par 4 palettes sur le pont principal et 3 au pont inférieur. Avec une masse à vide de 80 tonnes il sera 21% plus économe en carburant que ses concurrents.

La version  B747-800 « Intercontinental» permettra le transport de 467 passagers en trois classes sur 14,815 km avec un coût par siège de 13% inférieur à l’ancienne version et permettra une économie de 11% de carburant.

Côté commandes :

Boeing a lancé la nouvelle version -800,  le 14 novembre 2005, avec des commandes fermes pour 108 appareils, soit 76 pour la version «Cargo» et 32 en version passagers.

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Photos : B747-800F premier vol. @ Boeing