11/11/2013

La Norvège a choisi l’AW101 «Merlin» !

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Oslo, la Norvège vient d’annoncer le choix de l’hélicoptère SAR qui remplacera l’actuelle flotte de Sikorsky S3 «Sea-King», c’est AgustaWestland qui remporte le contrat avec l’AW101 «Merlin» d’une valeur approximative de 2 milliards d’euros. Cette compétition avait débuté en mars 2012. Un contrat ferme devrait être signé avant la fin de l'année, a précisé le gouvernement norvégien. Les hélicoptères devront être livrables entre 2017 et 2020.

 

Les autres appareils en concurrences étaient : le NH90 de NH Industrie, l’EC725 d’Eurocopter et le S-92 de Sikorsky (voir article avia news du 17.3.2012).

 

AgustaWestland va donc fournir les 16 hélicoptères du programme NAWSARH de recherche et de secours (SAR). Daniele Romiti , directeur général d’AgustaWestland, a déclaré: " AgustaWestland a hâte de travailler avec le ministère royal norvégien de la Justice et de la Sécurité publique et de la Force aérienne royale de Norvège afin de fournir à la Norvège des hélicoptères SAR tous temps de nouvelle génération, pour remplacer les Sea King, qui ont servi avec succès en Norvège depuis plus de 40 ans».

 

Le choix : 


 

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Selon le ministère royal norvégien de la Justice et de la Sécurité publique, l'AW101 est l'hélicoptère qui «répond le mieux aux exigences» en environnement difficile de jour comme de nuit, ce qui inclut des missions dans le cercle arctique. Selon le cahier des charges norvégien, le type d’hélicoptère choisi, doit être capable de sauver jusqu'à 20 personnes à partir d'un navire à 150nm (277 km) de la la base d'exploitation et l' hélicoptère doit avoir d'une portée maximale de 240 à 360nm.

 

L’AW101 «Merlin» : 

L’AgustaWestland AW101, l’appareil de type tri-turbine doté de structure en nid d’abeille à base d’alliage en aluminium-lithium et composite surmonté d’un rotor à 5 pales vola pour la première fois en 1987. Les difficultés financières rencontrées par Westland obligèrent une réorganisation du groupe pour donner naissance à AgustaWestland et la disparition d’EH Industrie. Les premières commandes furent obtenue en 1991.

L’appareil offre deux motorisations à choix soit le Rolls-Royce-Turbomeca RTM322 ou le General Electric CT7-8. L’AW101 dispose d’un cockpit doté d’écrans EFIS compatible NVG (Night Vision Goggle) d’un système de communication par satellite, d’un TCAS (Terrain ans Collision Avoidance System). 
Il offre une capacité opérationnelle accrue tout en répondant aux exigences de sécurité les plus récents, qui comprennent la redondance dans les systèmes critiques quand il vole et il est capable de voler pendant 30 minutes après que la boîte de vitesses soit à court de lubrifiant.

La version proposée à la Norvège comprend : une cabine large de haute qualité avec des niveaux sonores faibles. La dernière génération de radar 360 ° Actif Electronically Scanned Array (AESA) radar avec l'utilisation simultanée ou indépendante. Un système de communication intégré avec liaison sans fil  y compris le réseau de secours.


 

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Photos : 1 & 3 Images de synthèse du futur AW101 SAR norvégien 2 Aménagement intérieur @ AgustaWestland