16/05/2013

Marine One : On recommence !

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STRATFORD, Connecticut, la marine américaine vient de relancer le programme (VXX) de remplacement de l'hélicoptère présidentiel par l'émission d'une demande de proposition finale. Trois appareils s’affrontent  aujourd’hui, le VH-71 «Kestrel» (dérivé de l’AW101), le VH-92 et le MV-22B.

 

Rappel sur le programme VXX :

 

Les plus anciens hélicoptères qui équipent le Corps des Marines (Marine Helicopter Squadron One) qui transportent le président des Etats-Unis, le Vice président ainsi que les différents secrétaires d’Etat ont atteint l’âge vénérable de 40 ans, Il s’agit des Sikorsky VH-3D (issus du modèle S-61) complété dans les années nonante par des VH-60N «White-Hawk» (Sikorsky AH-60 Black-Hawk), la flotte du gouvernement américain compte près de 28 machines. 

Le programme VXX a été mis en route en 2005 dans le but de trouver un successeur pour la Maison Blanche.

 

Initialement, le nouvel hélicoptère choisit et l’AW-101 «Merlin» du consortium Agusta Westland qui devait prendre l’appellation VH-71 «Kestrel» (lorsque le Président est à bord l’indicatif radio est «Marine One»). Sauf, que cette décision a été remise en question puis finalement mise de côté en 2009. 

 

Trois concurrents :

 

En espérant qu’il s’agisse du dernier épisode de ce long feuilleton, la marine se retrouvent avec trois appareils en concurrence, soit deux hélicoptères et un tilt-rotor.

 

Arrivée du MV-22B Osprey :

 

Un appareil dispose déjà d’une certaine avance, il s’agit du programme offert par Boeing avec une version VIP de son V-22 «Osprey». En effet, en avril 2011 et pour palier au départ à la retraite imminent des VH-3D «Sea Stallion» le gouvernement Obama a passé commande de 12 appareils en version MV-22B qui vont progressivement entrer en fonction ces prochaines semaines. Dans un premier temps les MV-22B ne devraient pas transporter le Président des Etats-Unis, mais en premier lieu le «Staff » présidentiel.

 

Par conséquent, la question du remplacement des hélicoptères dévoués à l’homme fort de la Maison blanche reste encore en suspend. 

 

La question pour Boeing est de savoir si son MV-22B remplacera complètement la flotte actuelle, avec une seconde commande, ou si l’appareil sera complété par un hélicoptère conventionnel ?

 

L’un des deux hélicoptères sera-t-il choisi ?


 

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L’européen AgustaWestland en partenariat avec Northrop-Grumman qui avait initialement remporté la compétition avec le VH-71 «Kestrel» un dérivé de l’AW101 «Merlin» espère bien cette fois-ci placer son appareil pour de bon. Le VH-71 dont un exemplaire a été testé sur les installations de Patuxent Rivers, il dispose d’équipements spéciaux pour répondre aux besoins du cahier des charges. L’hélicoptère a reçu un système de contre-mesures anti-missiles, d’un système complet de brouillage et d’alerte radar et laser. Par ailleurs, pour garantir une parfaite sécurité de ses occupants l’appareil a reçu un blindage et des renforts de sécurité en cas de crash. 

 

Sikorsky dans la course :


 

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Le second constructeur américain, Sikorsky vient de se lancer avec une version adaptée de son VH-92 (dérivé du S-92), qui a été modifiée pour répondre aux besoins du cahier des charges.

 

Le Sikorsky S-92 est un hélicoptère de transport susceptible de remplacer les H-3 Sea King. Le premier appareil a été livré en septembre 2004. Principalement utiliser pour le ravitaillement des plates-formes pétrolière et en mode de recherche et sauvetage, il a été commandé par les Forces armées canadiennes au nombre de 28 exemplaires sous la désignation CH-148 Cyclone. Le Cyclone peut voler de jour comme de nuit, dans presque toutes les conditions météorologiques et par des températures variant entre - 51 °C et + 49 °C. Grâce à sa vitesse maximale de croisière de 250 km/h, le CH-148 est environ 10 % plus rapide que le Sea King. Le Cyclone peut aussi parcourir 450 km sans ravitaillement.

A suivre.....

Photos : 1 Le premier Boeing MV-22B «Osprey» @ Boeing 2 AgustaWestland/Northrop-Grumann VH-71 «Kestrel» @ AW 3 VH-92 Sikorsky @ Sikorsky