17/12/2009

Les 20 hélicoptères EC635 sont livrés !

 

 

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L'assemblage du dernier des 20 hélicoptères EC635 est terminé. Armasuisse a remis aujourd'hui aux Forces aériennes, à Alpnach ( OW ), le dernier exemplaire des 20 nouveaux hélicoptères EC635. L'assemblage et l'introduction du nouvel hélicoptère léger pour les transports et la formation ( HLTF ) se déroulent comme prévu. Cette acquisition avait été décidée avec le programme d'armement 2005.

Les 4 premiers EC635 ont été fabriqués intégralement dans l'usine d'Eurocopter en Allemagne. Les 16 autres EC635 ont été assemblés à Alpnach, chez RUAG Aviation, partenaire d'Eurocopter. Les 16 hélicoptères assemblés à Alpnach ont pu être réceptionnés en avance sur le délai contractuel. Le premier appareil a été remis aux Forces aériennes en juillet 2008. L'assemblage final en Suisse procure une meilleure connaissance du système, utile lors de l'introduction de ce dernier, de son suivi et de sa maintenance.

La phase d'introduction dans les Forces aériennes devrait s'achever à la mi-2010 ; la flotte sera alors entièrement opérationnelle en vue de son engagement pour les opérations courantes.

Les premières expériences faites dans le cadre de l'introduction auprès des Forces aériennes confirment que cet hélicoptère est un système moderne qui remplit les exigences fixées. Grâce à la conception du cockpit bien réfléchie et structurée logiquement comme dans le Cougar, les pilotes se sentent rapidement à l'aise et sûrs.

Vingt appareils, au total, ont été acquis pour remplacer les Alouette III. Les Alouette III seront définitivement retirées du service à la fin 2010. Deux des nouveaux hélicoptères sont affectés au service de transport aérien de la Confédération ( pour les transports de VIP ) et stationnés à Berne-Belp. Ce projet dont la réalisation a été décidée dans le cadre du programme d'armement 2005 s'est déroulé comme prévu aussi bien au sujet des délais que de la qualité.

Avec les 20 nouveaux EC635, les Forces aériennes disposent d'une flotte d'hélicoptères moderne et polyvalente, les nouveaux appareils représentant, pour l'entraînement et les transports, un complément optimal aux Super Puma et aux Cougar.

Indication de calendrier à l'attention des journalistes:
Une petite cérémonie sera organisée à Alpnach le 28 mai 2010 pour marquer le passage officiel de la phase d'introduction à la phase opérationnelle. Les parties concernées ( Eurocopter, RUAG, Forces aériennes et armasuisse ) ainsi que la presse y seront invitées.

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Liens déjà publiés sur l’EC635 :

http://psk.blog.24heures.ch/archive/2009/03/18/simulateur...

http://psk.blog.24heures.ch/archive/2009/01/22/ec-135-635...

http://psk.blog.24heures.ch/archive/2008/10/24/super-puma...

http://psk.blog.24heures.ch/archive/2008/08/18/ec-635-135...

http://psk.blog.24heures.ch/archive/2008/03/11/livraison-...

http://psk.blog.24heures.ch/archive/2007/05/24/premier-vo...

Photos : 1 EC635 en vol près D’Alpnach. @ Milan Rohrer. 2 Le major Tarnutzer devant le cockpit. @ Forces aériennes suisses.