22/02/2010

Essais en vol pour le 3e F-35B

 

 

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Le troisième F-35B Lightning II à décollage court et atterrissage vertical (STOVL) vient de commencer ses essais sur la base de Patuxent River.

Ce troisième appareil sur un total de cinq, rejoint donc le programme de tests en vol, identifié sous le code BF-3. Il servira dans un premier temps à l’évaluation de l’aérodynamique et structurelle des charges. Puis, l’avion sera axé sur les essais de compatibilité des armes. 

En plus, des essais en vol, les trois  F-35 servent à la validation du système de maintenance  ALIS (Autonomic Logistic Information System). Ce système innovant en matière de maintenance et de soutien  logistique sera utilisé par l’ensemble des neufs pays partenaires du programme F-35. 

A noter encore, que les essais prendront en compte prochainement le système de motorisation interchangeable que constitue le Pratt & Whitney F135 et le General Electric / Rolls-Royce F136.

F-35 petit rappel :

Avion omnirôle de cinquième génération basé sur une technologie furtive, l’avion intègre l’ensemble des capteurs noyés dans sa cellule. Les trois versions ont pour points communs d’être furtives, l’appareil possédant une soute à armements capable de loger principalement deux bombes guidées et deux missiles air-air AMRAAM et du futur FRAAM, de bénéficier d’une autonomie importante et d’une manœuvrabilité comparable aux F-16 de première génération. A noter, que le F-35 peut recevoir de nombreux armements sur 7 pylônes externes, sacrifiant la furtivité au profit de la capacité d’emport, qui peut aller jusqu’à 9 tonnes de charges diverses (réservoirs, bombes guidées, missiles de croisière et missiles air-air). Avec le F-35, l’Amérique confirme son grand retour, comme l’un des principaux fournisseurs d’avion de chasse en Occident et ceci à la manière dont le même constructeur  à l’époque (General Dynamic)  avait remporté le contrat de l’OTAN avec la fourniture de l’avion F-16 Fighting Falcon.

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Photos : 1 F-35B immatriculé BF-03. 2 le premier  F-35 STOVL. @ Lockheed Martin.