09/12/2012

Arrivée en service du MC-130J Commando II !

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Marietta, le premier Lockheed-Martin MC-130J « Commando II » a été certifié comme efficace  et opérationnel. La nouvelle génération de MC-130J «Commando II» doit venir compléter la flotte d’avions spécialisés de l’USAF, les besoins de celle-ci sont estimés à 37 appareils qui seront livré d’ici 2014.

 

Le Lockheed-Martin MC-130 tire ses origines d'une demande du Pentagone concernant un avion apte à opérer des infiltrations et exfiltrations de soldats et d'agents de renseignement loin derrière les lignes ennemies. Le C-130 étant alors en pleine maturité c'est cet avion qui fut choisi comme base de travail. Le chantier de développement fut naturellement confié aux membres des très secrets Skunk Works.  Le concept même d'utilisation de ces avionsétait alors très proche de celui des Lysander britanniques de la Seconde guerre Mondiale.

Le « Commando II »  effectuera aussi des missions de ravitaillement clandestines pour les hélicoptères en missions d’opérations spéciales. Le MC-130J vole principalement de nuit pour réduire la probabilité d’être repéré et intercepté. Sa mission secondaire comprend aussi le largage de tracts. Il doit se déployer rapidement pour exécuter par tous les temps des missions de récupération sur des aérodromes rudimentaires ou en territoire hostile. L’appareil effectue également des opérations d’aide humanitaire, la réponse aux catastrophes, l’évacuation sanitaire aérienne et les opérations d’évacuation de non-combattants.

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Photos : MC-130J «Commando II» @ Lockheed-Martin