18/07/2016

Nouveaux Apache dotés du Brimstone pour les Anglais !

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MBDA a révélé avoir mené avec succès une série d'essais d’intégration du missile « Brimstone » sur l’hélicoptère Boeing AH-64E « Apache ». L’idée d’adapter le missile sur l’Apache date du milieu de l’année dernière. Cette option avait été préconisée à l’époque en vue de modernisation des WAH-64D « Apache » anglais.

Pour les anglais, il s’agit notamment de simplifier l’approvisionnement en missiles avec une uniformisation du Brimstone I,puis le II, déjà en service sur le Tornado et le drone MQ-9, l’intégration prochaine de celui-ci sur l’Eurofighter « Typhoon II ».

Le missile offre la possibilité d'un double mode. Le missile pouvant être utilisé contre des objectifs blindés mobiles, ainsi que des navires, mais également dans le cadre de la traque aux terroristes.

Les récent tirs, ont démontrés la possibilité d’engager le « Brimstone II » sur une cible navale située au milieu de bâtiments amis. Le missile arrive à sélectionner un objectif spécifique, indépendamment de la vitesse de la cible et à manœuvrer, même dans un environnement  congestionné. La cible a été détruite et coulée avec un seul coup et ceci sans causer de dommage collatéraux pour les navires amis. Cette réussite est due au «Dual Mode» du « Brimstone II » et de son mode semi-actif laser et son radar actif à ondes millimétriques (MMW) qui travaillent en tandem, pour fournir une capacité unique à engager sélectivement un objectif spécifique.

Tirs de vérification :

Un certain nombre de tirs de missiles de télémétrie sans tête ont été entrepris par MBDA. Ces essais ont permis d’explorer les variables du modes de guidage du missiles (semi-actif laser, radar millimétrique-ondes et bi-mode) et ceci à différentes altitudes de libération, les vitesses et les attitudes. Les tests ont également permis de travailler sur les différentes sources de désignation (système MTADS de l'AH-64 et radar de contrôle de tir, et laser tiers.

MBDA développe une nouvelle version du « Brimstone » destinée pour l'Apache, surnommé FAHW (future arme d'hélicoptère d'attaque). Le FAHW est une étape dans le développement qui améliore les capacités du « Brimstone » indépendamment de la plate-forme.

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Achat de 50 AH-64 E « Apache » :

Au final, le Royaume-Uni ne modernisera pas sa flotte actuelle d’hélicoptères WAD-64D « Apache » mais procédera à l’achat de 50 nouveaux modèles de type AH-64 E« Apache » BlockIII équipé du missile Brimstone II qui viendront remplacer la flotte actuelle. Le contrat est estimé à près de 2,3 milliards de dollars.

 

Photos : 1 AH-64 E Apache Block III @ Boeing 2 Tir d’un Brimstone depuis un Apache @ MBDA

 

 

 

 

19/06/2014

L’Eurofighter emportera le Brimstone II !

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La Royal Air Force sera confrontée à un problème de déficit de capacité en matière d’appuis au sol à partir de 2018, date à laquelle les derniers avions de combat Panavia Tornado GR4 débuteront leur retrait. Pour combler cette lacune la RAF prévoit de doter ses Eurofighter Typhoon du missile MBDA Brimstone II.

 

Retard d’intégration : 

 

Selon le calendrier initial, le missile Brimstone II (Mk2) devait intégrer les Tornado GR4 en 2012 déjà, puis les Eurofighter à partir de 2016. Mais des problèmes de mise au point sont apparu retardant l’intégration sur Tornado et surtout repoussant à 2021 l’arrivée du missile sur l’Eurofighter.

 

Le retard dans la mise en place du Brimstone II a été attribuée à un problème de fiabilité avec le moteur-fusée Roxel, qui est apparu lors des derniers stades de la campagne d’essai en janvier 2012. 


 

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Accélérer les choses :

 

Le ministère britannique de la Défense a signé un contrat avec BAE Systems pour étudier la possibilité d'accélérer le processus. Ce contrat d’une valeur de 5 millions de livres ( 8,5 millions de dollars) doit permettre de facilité l’intégration du Brimstone II grâce à un lanceur commun qui pourra être utilisé avec d'autres systèmes d'armes de la RAF.

BAE procède actuellement à des essais en soufflerie sur son site de Warton dans le Lancashire, qui doivent permettre d'évaluer les effets aérodynamiques pour une intégration facilité sur l’Eurofighter.

 

Le Brimstone : 

 

Le Brimstone est un air-sol britannique fabriqué par MBDA suite à une demande de la RAF. Il est équipé d'un guidage laser et d'un radar millimétrique, ceci afin de le rendre plus efficace contre des cibles mobiles. Il intègre actuellement dans sa version Mk1 les Tornado GR4, les drones Reaper et les Gripen C/D. La nouvelle version Mk2 plus performantes équipera ces trois systèmes et l’Eurofighter.


 

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Photos : 1 & 2 Intégration du Brimstone II sur l’Eurofighter@ MBDA 3 Brimstone I sur Tornado GR4 @ RAF