03/10/2013

Italie, Le M-345 remplacera les MB339 !

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L'Armée de l'air italienne vient d’annoncer qu’elle adopte le nouvel avion école léger Alenia -Aermacchi M-345 HET pour remplacer les actuels MB339. Le M-345 HET remplacera les MB339 au sein de l’école de pilotes et également auprès de la célèbre patrouille des «Frecce Tricolori». 

 

La décision de remplacement a été annoncée ce jeudi par le ministre de la Défense Mario Mauro au cours d'une cérémonie sur les installations de la base aérienne Rivolto, pour marquer la fin de la saison de démonstration 2013 de «Frecce Tricolori» sur MB-339.



 

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Alenia-Aermacchi et la Direction nationale de l'armement de l'Italie ont signé un accord au salon du Bourget en juillet 2013, afin, de définir conjointement les spécifications opérationnelles et de collaborer sur le développement de l'avion M-345 de base / avancé qui doit permettre ensuite la transition sur M-346. L’entrée en service pourrait avoir lieu entre 2017 et 2020.

 

Le M-345 HET : 


 

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Le M-345 est une modernisation du M-311, qui n’est autre qu’une version améliorée du S-211. Le SIAI-Marchetti S-211 est un développement qui date de 1976, sa voilure est positionnée en position haute et affecte une très légère flèche.  Cette voilure rendait le S-211 très manoeuvrant. Le cockpit est allongé et abrite un pilote et un instructeur, ce dernier occupant un siège légèrement surélevé. Chacun des membres d'équipages dispose d'un siège éjectable Martin-Baker. La motorisation est assurée par un unique moteur, un turbofan à double flux Pratt & Whitney, moins gourmand en carburant que la plupart des moteurs de l'époque. Mais, la faible puissance délivrée par ce moteur, utilisé initialement par des jets d'affaires, ne rend pas le S-211 très performant, bien au contraire.

En 2005 Alenia Aermacchi tente une première fois de relancer le petit jet avec une nouvelle version, le M-311. Par rapport au S-211, les modifications aérodynamiques portent sur de nouveaux saumons de voilure, une modification des cloisons d’aile, l'apparition de quilles ventrales. La structure et le train d’atterrissage ont été renforcés pour autoriser des facteurs de charge de +7 G à -3,5 G à 3100 kg en configuration lisse au décollage. Le réacteur Pratt & Whitney JT15D-5C de 1450Kg  a une puissance supérieure de 30 %. L'avionique est entièrement revue : écrans multifonctions, affichage tête haute à l’avant avec reproduction au poste arrière, plate-forme GPS inertielle, deux ordinateurs de bord pour simuler les missions. L’accent a aussi été mis sur la maintenance, facilitée par une modification des trappes d’accès, l’installation d’un générateur autonome d’oxygène (OBOGS), afin d’améliorer la disponibilité de l’appareil.

Mais depuis plus rien, le projet M-311 a été mis en cocon, jusqu’au dernier Salon du Bourget, ou le constructeur italien a annoncé la relance du programme sous le nom de M-345.

Reprenant les mêmes arguments qu’en 2005, Alenia Aermacchi propose le M-345 en complément du biréacteur M-346 qui se place sur le haut de gamme de ce créneau. Le M-345 devant assurer la formation de base des pilotes. L’avion sera doté d'un nouveau réacteur plus économique et d'une avionique totalement rénovée qui nécessite, d'ailleurs, d'allonger le fuselage de l'appareil. 


 

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Photos : 1 MB339 Frecce Tricolori  2 MB339 école @ Pascal Kümmerling 3 & 4 M-345 HET (ex-211) @ Alenia-Aermacchi