03/08/2010

Thaïlande : la guerre des low-cost !

 

 

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Avec l’arrivée prochaine de la Thaï Tiger Airways, la guerre que se livrent les différents acteurs du low-cost dans le ciel de la Thaïlande va prendre un nouveau tournant ! La particularité de cette nouvelle compagnie et quelle appartient en partie à la Thaï qui possède déjà sa filiale low-cost : «Nok Air» ! La compagnie nationale Thai Airways International Pcl a déclaré son intention de former une nouvelle compagnie aérienne à bas prix avec Singapour Tiger Airways Holdings Ltd.

Thaï Tiger Airways :

Ce nouvel acteur low-cost  est issu de la compagnie singapourienne Tiger Airways qui a conclu un protocole d’accord avec Thaï Airways pour la création d’une filiale commune qui répondra au nom de Thaï Tiger Airways. Elle sera détenue à 51% par la Thaï et à 49% par Tiger Airways. Les deux partenaires doivent cependant encore obtenir l’autorisation des autorités de régulation. Elles ont toutefois déjà fixé la date de lancement de Thaï Tiger Airways au premier trimestre de 2011. 

Elle sera basée à Bangkok sur le nouvel aéroport international de Suvhanaphum et devrait desservir des destinations situées jusqu’à cinq heures de vol de la capitale thaïlandaise, aussi bien en Asie du Sud-Est qu’au nord du continent et en Inde. La compagnie disposera d’une flotte constituée uniquement d’Airbus A320, Tiger Airways ayant l’intention de répliquer son modèle économique à sa nouvelle filiale. La nouvelle compagnie aérienne low-cost envisage d'acheter cinq avions A320 auprès d'Airbus l'an prochain et 10 autres appareils en 2012.

Thaï Tiger Airways sera la seconde filiale de la compagnie singapourienne, après Tiger Airways Australia.

 

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Un doublon avec Nok Air ?

De prime abord, on pourrait s’étonner de cette décision stratégique de la part de Thaï Airways qui dispose déjà d’une filiale low-cost qui répond au nom de Nok Air (Nok = oiseau en thaï) ! Mais cette opération coïncide avec un but de réduction des coûts pour la Thaï de l’ordre de 20 milliards de bath (620 millions de dollars) pour les deux prochaines années. Le nouveau transporteur exploitera des lignes autres que celles desservies par Nok Air et sera en fait complémentaire au réseau actuel. Thaï Airways compte bien dominer le marché du low-cost avec ses deux filiales et donner  du fil à retordre à ses concurrents que sont AirAsia et One-To-Go sans oublier dans une moindre mesure PBAir. Par ailleurs, contrairement à Nok Air qui ne volent qu’en Thaïlande, la nouvelle entité que sera Thaï Tiger Airways s’attaquera également au marché extérieur court courrier.

Le client grand gagnant ?

La clientèle dispose aujourd’hui d’un grand nombre de choix pour voler sur les lignes intérieures du Siams, que ce soit avec les transporteurs traditionnels que sont la Thaï, Bangkok Airways et Phuket Airlines. Ces compagnies généralement un peu plus chères sont empruntées majoritairement par les touristes et la classe supérieure thaïlandaise pouvant se le permettre. Les low-cost ont comme partout ailleurs, démocratisé l’usage de l’avion et permis à un grand nombre de thaï d’effectuer leur baptême de l’air, ceci bien que de plus en plus de touristes notamment jeunes optent ces compagnies. La pression sur les prix, s’est effectivement fait sentir. La grande question sera de voir si l’ensemble des acteurs low-cost survivront avec l’arrivée ce nouvel acteur ? Seul AirAsia semble pouvoir soutenir la comparaison à l’avenir sur le marché !

 

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Histoire du Low-cost en Thaïlande :

« Le pays du sourire » une destination particulièrement prisée tout au long de l’année par de nombreux touristes. Il est de notoriété que ce pays offre une remarquable infrastructure pour voyager sur son territoire (cars, trains, bateaux, avions). A fin, de répondre au flux croissant de visiteurs et d’accroître l’offre avec des prix bas, qui devait permettre  à la nouvelle classe moyenne émergente  Thaï de voyager, l’ancien premier Ministre déchu Thaksin Shinawatra  entreprit d’ouvrir fin 1999 le ciel de la Thaïlande et encouragea la création de compagnies aériennes dont les low-cost inexistantes auparavant.

Cette ouverture permit donc à des opérateurs privés d’opérer à travers le pays mais également de se poser en concurrents sur les lignes intérieurs jusqu’ici monopole de la compagnie nationale Thaï Airways. Le résultat ne se fit pas attendre avec des baisses de prix parfois spectaculaires.

Facilités pour les licences d’exploitation :

Au début de l’année 2000 il était très facile de créer une compagnie aérienne en Thaïlande puis qu’il suffisait de 50 millions de Bath (1,7 million de Francs Suisse) de capital et des règles simplifiées en matière de sécurité. Par ailleurs certains politique se sont livrés à du trafic d’influence pour délivrer les dites licences. La corruption, un problème récurrent dans ce pays et dont Thaksin avait fait une pierre angulaire de son programme électoral, avec,  il est vrai, un grand nombres de réussites par la suite. En 2004 le gouvernement avait délivré pas moins de 23 licences à des compagnies régulières, charter ou low-cost mais seulement 9 ont été utilisées. Devant cette prolifération sous exploitée,  des mesures de réformes ont été mises en places avec l’augmentation du capital à 200 millions de Bath (6,9 millions de Francs Suisse).

D’une manière générale le transport aérien des lignes intérieures et de bonnes voir de très bonne qualité et j’ai pu personnellement le constaté, finalement les low-cost Thaï sont quasi équivalent à ce que l’on peut trouver chez nous. Les renforcements des contrôles  ont eu un bon impact. Mode de réservation, prix, ponctualité et surtout formation et contrôle de celle-ci sont actuellement parfaitement aux normes internationales. Les infrastructures comme le nouvel aéroport de Suvhanaphum de Bangkok sont modernes et mêmes si quelques défauts sont à corriger de manière générale le voyageur y trouvera tous se dont il a besoin avec en plus une excellente signalisation. Attention l’aéroport de Don Muang à Bangkok reste ouvert pour certaines destinations avec la Thaï et notamment  un grand nombre de low-cost.

 

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Photos : 1 A320 Tiger Airways @ WT 2 B737-400 Nok Air (filiale Thaï) 3 A320 AirAsia  4 MD-82 One-To-Go @ TEK