24/06/2013

L’US Navy réceptionne son premier F-35C !

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Base aérienne d’Eglin, Floride, le premier Lockheed Martin F-35C «Lightning II» destiné à la Marine américaine a été livré. L’avion a rejoint l’escadron de chasse VFA 101 « Grim Reaper» destiné à la formation des pilotes de l’US Navy.

 

Ce F-35C «Lightning II» no : CF06 est le 5e appareil de série produit par Lockheed-Martin. L’avion a rejoint les 12 F-35A à décollage et d'atterrissage classiques (CTOL) et les 13 F-35B à décollage court et atterrissage vertical (STOVL) déjà en service à Eglin. Au total quatre F-35A doivent encore être livré à Eglin Air Force Base cette année.

 

On mentionnera également pour la petite histoire, que le pilote d’essai de la Navy le Lt.  Chris Tabert qui a convoyé l’avion de Forth Worth au Texas à Eglin en Floride est devenu  le premier pilote d'essais militaire à voler toutes les variantes du F-35.

 

Rappel :

A la fois furtif et relativement léger (20 tonnes en combat), le F-35 Lightning II, nommé ainsi en hommage au légendaire P-38, sera essentiellement employé pour des missions d’attaque, même si, il dispose de capacité air-air appréciables. Cependant, son développement a pris au moins 4 ans de retard sur le calendrier initial, en raison de problèmes liés à la complexité de sa conception. 
Le programme JSF doit déboucher sur la production de trois variantes d’un même appareil, ayant environ 80% de communalité de structure et pièces et pratiquement 100% au niveau avionique :

- F-35A : appareil à décollage classique, destiné à l’US Air Force, remplaçant les F-16 et A-10 et devant épauler le F-22 Raptor
- F-35B
: appareil à décollage court et atterrissage vertical (STOVL), remplaçant les Harrier et F/A-18 A/B du Marines Corps
- F-35C : appareil devant opérer sur porte-avions classique, remplaçant les F/A-18  Hornet de premières générations A/B, en complément des Hornet C/D et E/F Super Hornet.


 

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Photos : 1 le  F-35C CF06 destiné à la Navy  2 Prototype F-35C @Lockheed-Martin