01/02/2022

Airbus & Lockheed Martin s'allient pour le prochain ravitailleur américain !

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Dans le cadre du programme KC-Y de l'Air Force, soit le second volet pour l’acquisition d’un futur avion ravitailleur pour l’USAF, l’avionneur européen s’est allié avec l’américain Lockheed Martin.

Rappel

La majorité de la flotte de pétroliers stratégiques d'aujourd'hui a atteint rapidement l'âge de la retraite, mais les efforts de modernisation ne comblent pas l'écart grandissant dans la capacité des pétroliers stratégiques américains un manque à gagner qui sapera tout combat futur dans l'Indo-Pacifique et au-delà.

L’USAF a besoin d’un renouvellement rapide

La solution consiste dans l’achat d’un nouveau ravitailleur pour l'US Air Force qui non seulement doit réduire cet écart, mais offrir un aéronef prêt pour la mission et éprouvé, conçu pour soutenir spécifiquement l'Amérique dans le combat haut de gamme du Pacifique auquel le Pentagone se prépare aujourd'hui.

L’offre du LMXT

Lockheed Martin & Airbus proposent le LMXT en réponse au programme de ravitaillement stratégique KC-Y de l'Air Force. Le LMXT est basé sur l’A330 MRTT, et en cas de choix, il sera construit aux Etats-Unis sur le site d'Airbus Mobile en Alabama et la conversion effectuée sur le site de Lockheed Martin à Marietta en Géorgie. La version américaine de l’A330 MRTT, sera capable d'accomplir toute la gamme de missions exigées des avions de ravitaillement en vol, en s'appuyant sur le bilan de combat éprouvé du Multi Role Tanker Transport (MRTT) de l'Airbus A330 dans les opérations de ravitaillement avec flèche et panier avec tuyau souple. En tant que maître d'œuvre, Lockheed Martin travaillera directement à la mise en œuvre des exigences spécifiques à l'US Air Force au sein du LMXT.

Les certifications actuelles de ravitaillement en vol du récepteur pour la cellule LMXT incluent : le F-35A, F-22, F-16, A-10, B1-B, C-17, E-3, E-7, F-15, P-8A.

Les caractéristiques supplémentaires du LMXT qui le différencient clairement des autres concurrents sont : une autonomie et capacité de déchargement de carburant considérablement améliorées. Un système de ravitaillement « fly-by-wire » éprouvé actuellement certifié et utilisée par les alliés pour ravitailler les avions récepteurs de l'US Air Force lors d'opérations dans le monde entier. Le premier système de ravitaillement en vol/air-air (A3R) entièrement automatique au monde de caméra et de vision avancé opérationnel et éprouvé

 Photo : Le version LMXT de l’A330 MRTT offerte pour l’USAF @ Lockheed Martin