10/04/2012

Exercice Lion Effort 2012 !

 

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L’exercice Effort Lion 2012 a été organisé par les Forces armées suédoises du 27 mars au 5 avril dernier, il regroupait les pays utilisateurs d’avion de combat Gripen, soit la République tchèque, les hongrois et sud-africains, suédois et les thaïlandais officiant comme observateurs cette année. L’objectif étant un exercice tactique destinée à améliorer l'interopérabilité entre les pays utilisateurs du chasseur suédois Gripen. L’exercice «Lion Effort» démontre et doit permettre aux opérateurs du Gripen de différentes nations de coopérer, s’entraîner et partager les expériences de chacun et d’améliorer celles-ci.

Au total se sont quelque 30 chasseurs Gripen en version «Charlie & Delta»  et environ 300 personnes ont participé à l'exercice organisé en Suède sur les installations de l’Escadre F17 à Ronneby. Outre les Gripen, un Saab 340 AEW «Erieye» et un C-130 ravitailleurs de l'Armée de l'Air suédoise furent également impliqué dans l'exercice, ainsi que quatre L-159S de la Force aérienne tchèque. L’ensemble des vols eurent lieu dans l'espace aérien sur la mer Baltique sur une zone opérationnelle 70 par 200 miles nautiques.

 

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Les opérations Lion Effort :

Cet exercice fut ponctué de plusieurs variantes de combat aérien, d’attaques au sol et opérations de reconnaissance effectuées à la fois par un seul pays et en formant  des opérations aériennes composites, dans lesquelles les pilotes des escadrons de Gripen différents coopèrent ensemble. Chaque de vol étant ensuite évaluée.

Le début de la phase de familiarisation de l’exercice impliquait deux jours de vol intense qui fournirent  une occasion pour les participants à l'exercice de se familiariser avec la région et à préparer l’ensemble des exercices dévolu à l’exercice. La familiarisation est une phase essentielle de l'exercice, permettant aux participants de s’habituer à piloter à partir de l'aérodrome de Ronneby et de s’adapter à la situation autour de la zone d'exercice. Il fournit également une introduction aux procédures d'exploitation qui seront utilisés dans la portion principale «Livex» de Lion Effort et de veiller à ce que les communications sont en place et fonctionne correctement.

 

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Loin d'être simplement des vols "touristiques" autour de sud de la Suède, ces "balades de familiarisation" inclure des éléments d'exercices tactiques. Les tâches comprenaient l'identification visuels (VID) soit : 1 vs 1 et 2 vs 2 avec engagements, l'appui aérien rapproché (CAS). Les Gripen tchèques eurent également l’opportunité de s’entrainer aux ravitaillement (AAR), une première pour ce pays.

Le dernier est un gros morceau de  l’exercice qui s’est déroulé de la mer Baltique à l'île de Gotland à vu s’affronter l’ensemble des appareils des pays utilisateurs face à un ennemi représenté par l’escadre F21 de Luleå Norrbottens dans le nord de la Suède qui devait les plastrons et gêner au maximums le déroulement des opérations.

Une première  pour la SAAF :

La South African Air Force (SAAF) à participé pour la première à l’exercice. Les quatre derniers Gripen qui ont été remis à la SAAF sont  d’ailleurs resté en Suède pour permettre à celle-ci de participer avec ses propres appareils.

«C'est une occasion de formation magnifique pour nous», a déclaré le colonel Pierre Venter, de la SAAF commandant du contingent», «Venir ici a été très positif»!.

Le contingent sud-africain comptait 40 membres (y compris les pilotes de chasse du 2e Escadron), ainsi que trois représentants techniques et un pilote d'essai de Saab, qui se trouvent en Suède dans le cadre du paquet en cours pour le  support technique.

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Les autres participants :

La République tchèque a envoyé trois avions Gripen  (deux «Charlie» et un «Delta») en provenance  de l’Escadron  211 de la Base de Cáslav ainsi que trois L-159. La République tchèques à par ailleurs passé le cap des 10 000 heures de vol sur Gripen.

La Hongrie a envoyé cinq avions de l’Escadron 59 de Kecskemét. Les Gripen hongrois sont arrivé à Ronneby et ont fait une halte à Vidsel dans le nord de la Suède, d'où ils ont mené une campagne de tir avec des AIM-9 Sidewinder.

La Thaïlande ayant transité très récemment sur l’avion, elle n’était pas présente en tant que participant direct mais en tant qu’observateur. L’enseignement sera cependant rapporté pour enrichir les connaissance de la Royal Thai Air Force.

En ce qui concernait la Suède, elle était représentée par 15 Gripen provenant de l’Escadron F17 de Ronneby et l'Unité d'évaluation tactique et opérationnel (TUJAS) à Malmen. L’Escadron F21 ainsi qu’un SAAB 340 AEW«Erieye» et un C-130 ravitailleurs.

Le prochain exercice «Lion Effort» pourrait avoir lieu d’ic 4 ans.

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Photos : 1 Participants 2 Badge 3 Gripen «Charlie» tchèques 4 Charlie & Delta sud-africains 5 Delta suédois & Charlie hongrois @ Saab/Fligvapnet