05/04/2012

Sortie du premier F-35 hollandais !

 

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FORT WORTH, Texas  Le premier F-35 Lightning II destiné aux  les Pays-Bas est sorti des chaînes  d’installations de l’usine de Lockheed-martin au début de cette semaine.

 

C'est la dernière étape dans le long processus de production menant ensuite aux essais techniques sur la base d'Eglin AFB, en Floride cet été.

 

Les Pays-Bas vont utiliser ce premier appareil pour les tests de formation et opérationnelles pour les pilotes et la maintenance. Dénommé AN-1 en Hollande, l’avion fera l'objet de contrôles du système de carburant avant d'être transporté en vue des essais en vol dans les prochaines semaines.

Les Pays-Bas se sont engagé à acquérir 85 F-35A, cependant le programme est momentanément gelé, le temps de clarifier les coûts qui selon les dernières  informations pourraient atteindre la somme extravagante de  1.510 millia

rds de dollars. C’est ce que devrait coûter le Joint Strike Fighter au contribuable américain selon les dernières estimations du Pentagone.

 

L’autre problème concerne les retombées industrielles, en effet, Les règles établies pour ce programme JSF visent à éviter les dysfonctionnements rencontrés dans plusieurs programmes européens, dont Eurofighter. Mais elles sont alors complètement déséquilibrées en faveur des États-Unis. Les retours très limités pour ces pays d’un programme américano-centré, à la fois au niveau du produit JSF F-35

Citons le Rapport UEO sur "Le programme européen d’acquisition de technologie (ETAP)", présenté au nom de la Commission technique et aérospatiale, par M. Edward O’Hara,

Coopérer avec les États-Unis, c’est bénéficier d’avancées technologiques et industrielles significatives et pouvoir accéder au marché américain de la défense de l’intérieur, de préférence sous le pilotage d’un grand partenaire local, tel que Boeing, Lockheed Martin ou Northrop Grumman. La réalité est malheureusement beaucoup plus nuancée. Du côté européen, ce qui est frappant dans ce programme c’est le haut niveau d’investissement consenti par deux des principaux pays signataires de l’ETAP, le Royaume-Uni et l’Italie : 3 milliards d’euros (depuis 2001 et jusqu’à la livraison des premiers avions). Cet effort sera éventuellement réévalué selon l’évolution du programme et de son coût total. Ce qui est sûr, c’est qu’avec un tel engagement, les deux pays sont liés pour plus d’une décennie à un projet américain qui n’est pas bénéfique, en termes industriels et technologiques, à la base industrielle et technologique de défense européenne.Que ce soit en termes de contrats ou de transferts de technologie, les retours sont loin d’être satisfaisants et ont été la cause de mésententes qui ont aussi concerné le Canada, la Norvège et la Turquie. (sources ETAP).

Photo : le premier F-35A hollandais @ Lockheed-martin

13:13 Écrit par Pascal dans aviation | Lien permanent | Commentaires (3) | Tags : f-35, js, ligthning 2, hollande |  Facebook | |

04/09/2011

Reprise des vols du F-35 Lightning II !

 

 

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L'US Air force a décidé en milieu de semaine dernière de reprendre les tests en vol du F-35 développé par Lockheed Martin, après qu'une panne ait forcé l'interruption de ces essais durant deux semaines. Début août, un incident s'est produit sur un modèle du F-35, à la base d'Edwards, en Californie. Une valve du système régissant l'allumage du réacteur et le refroidissement de l'appareil est tombée en panne.

Les essais ont été suspendus par précaution, le temps de comprendre les raisons de la panne. L'enquête se poursuit, mais les ingénieurs ont déterminé que les tests pouvaient recommencer sans compromettre la sécurité, a affirmé un porte-parole du département de la Défense.

Soulagement au Canada :

Cette reprise des vols est un soulagement pour les clients du chasseur américain, notamment au Canada ou l’avion fait couler beaucoup d’encre. Rappelons que le gouvernement Harper a décidé en 2010 d’acheter 65 appareils F-35 Lightning II à la compagnie américaine Lockheed Martin pour 9 milliards de dollars, afin de remplacer le parc de CF-18A/B vieillissants. En tenant compte des coûts d'entretien, la facture totaliserait près de 16 milliards de dollars. La livraison des appareils est prévue en 2016. L'attribution du contrat s'est faite sans appel d'offres de la part du gouvernement canadien.

 

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Coûts en augmentation :

L'impact sur le calendrier de développement du F-35 n'est pas encore clair. Dans un rapport au Congrès en mai dernier, le Dr Michael Gilmore, directeur du Pentagone des essais opérationnels et évaluations , a déclaré :  "les contraintes du domaine de vol ont commencé à remettre en cause  le programme." Gilmore a fait remarquer  que des modifications des logiciels de contrôle des F-35 pourrait ne pas être suffisantes pour corriger certaines caractéristiques de manipulation indésirable et supérieur aux charges structurelles qui avait été découvertes lors des essais en vol.

Gilmore a également demandé si la date d'achèvement des tests en octobre des logiciels Bloc I seraient respectées. Le bloc I est requis pour la formation des pilotes initial à Eglin AFB.

Toutefois, Gilmore note, que les tests de vol bloc II du F-35 sont susceptibles de commencer en novembre, selon le calendrier révisé de l'année dernière. Le Bloc définitif III des logiciels  devrait être disponible à la mi-2015, mais il a averti que "la production et l'intégration du logiciel qui fournit les fonctionnalités complexes des systèmes de mission sera un défi considérable."

En attendant, Lockheed Martin a remporté un contrat 535 millions pour une sixième commandes à faible taux, de production (CRTR), qui  comprend 38 F-35, dont les deux premiers appareils pour l'Australie et les quatre premiers pour l'Italie.

Le Pentagone compte dépenser 382 milliards de dollars américains pour l'achat de 2440 appareils. Le programme d'essais durera encore cinq ans, avant que le F-35 soit utilisé par l'armée, selon le département de la Défense.

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Deux F-35 additionnels à Eglin Base :

FORT WORTH, Texas, suite à la reprise des vols,  deux Lockheed Martin F-35A (AF-10) et (AF-11) ont rejoind  la base aérienne d’Eglin en Floride mercredi matin. Les deux appareils escorté de deux F-16 se sont posés à 13H19 heures locale.

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Photos : 1 F-35A en vol 2 Pilote de F-35 avec son casque New Generation 3 F-35 décollant de Forth Worth (Texas) 4 Arrivée à Eglin Air Force Base (Floride) @ Lockheed-Martin

 

21:42 Écrit par Pascal dans aviation | Lien permanent | Commentaires (2) | Tags : lockheed-martin, f-35, ligthning 2, us air force |  Facebook | |