29/07/2012

Lecture : The Quest for Relevant Air Power !

 

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La période estivale est particulièrement bien adaptée pour les lectures, voici un ouvrage particulièrement intéressant que nous propose le suisse Christian F. Anrig.

Préfacé par l’un des plus brillants théoriciens de la pensée aérienne moderne, l’ouvrage de Christian Anrig mérite une mention particulière pour différentes raisons. D’une part, il n’est pas courant qu’un auteur suisse soit publié par l’Air University Press. D’autre part, le sujet présenté donne une parfaite vue d’ensemble des options qui ont été suivies par différentes forces aériennes européennes lors de leurs transformations respectives à l’issue de la guerre froide.

L’auteur, Dr. C. Anrig, pose quatre questions essentielles aux-quelles il répond avec succès:

Comment les forces aériennes européennes se sont-elles adaptées à la nouvelle donne stratégique et, en particulier, aux changements des politiques de défense?

Comment ces forces aériennes ont-elles répondu aux nouveaux défis que représentaient les opérations réelles?

Comment ont-elles développé leurs pensées et leur doctrines aériennes?

Finalement, comment ont-elles tenté de maintenir des forces cohérentes malgré le développement rapide des technologies de pointe et l’escalade vertigineuse des coûts?

Au sortir de la guerre froide, dans le nouveau contexte sécuritaire, ne plus savoir où, quand, avec qui et dans quel- les circonstances se battre constitue, avec le passage d’une posture de dissuasion pure à celle caractérisée par la conduite d’opérations réelles, l’une des ruptures principales pour les armées de l’air européennes. Les états étudiés considèrent tous que les crises se règlent avantageusement en s’attaquant à leurs racines par une approche multinationale et que la défense territoriale ne constitue plus une stratégie forcément efficace.

En France, la première ligne de défense n’est plus proche de la frontière nationale mais souvent loin du territoire français. Par conséquent, la capacité de projection est devenue la première priorité des forces conventionnelles françaises. La guerre du Golfe de 1991 s’est révélée être une véritable sonnette d’alarme et a engendré le développement de toute une série de solutions provisoires destinées à combler les lacunes opérationnelles les plus importantes. Dans l’attente de l’introduction de l’avion de combat multi-rôle Rafale, la production des Mirages 2000 D et 2000-5 sont les exemples les plus marquants de passerelles capacitaires. Par ailleurs, l’Armée de l’Air a introduit en 1994 une nouvelle structure de commandement qui distinguait clairement entre les commandements organique et opérationnel.

Pour la Luftwaffe allemande, la défense traditionnelle aux frontières contre une attaque militaire classique a aussi été remplacée par la prévention des conflits internationaux et la gestion des crises.

Aux Pays-Bas, l’examen des nouvelles priorités de défense a ajouté à la dimension purement militaire les aspects politiques, sociaux, économiques et humanitaires et identifiait clairement que l’imprédictibilité des futures crises était le défi majeur de la planification des forces. Comme la sécurité internationale peut être menacée très loin du terri toire national, la mobilité, la flexibilité, la projection rapide, l’interopérabilité et la capacité de mener des opérations à l’extérieur de la zone de l’OTAN constituent des aptitudes essentielles pour les décideurs néerlandais. Les systèmes qui ne sont plus considérés comme indispensables en raison de l’évolution de la menace ont été liquidés afin de libérer de précieuses ressources pour acquérir des équipements de dernière technologie. Le changement d’affectation d’une partie de la flotte d’avions de combat et des unités de défense sol-air pour constituer un groupe tactique d’hélicoptères ou pour acquérir des avions de transport C-130 Hercules et DC- 10 modifiés constituent des exemples frappants. Dans le domaine de la défense sol-air, seuls les unités «Patriot» ont été maintenues. Le nombre de «Stingers» a été très significativement réduit et les systèmes de missiles «Hawk» ainsi que les batteries de canons anti-aériens à guidage radar ont même été totalement liquidés. Les Pays-Bas se sont établis comme un partenaire fiable susceptible d’apporter une contribution significative lors d’opérations multinationales. Ils ont fourni la preuve que même de petites nations sont en mesure d’apporter une véritable valeur ajoutée grâce à une réelle capacité de coopération qui permet aisément à leurs forces armées d’être engagées aux côtés de forces alliées sous l’égide d’organisations internationales ou dans le cadre de coalitions ad hoc.

Pour la Suède également, les développements sécuritaires ont engendré un changement de l’orientation de la politique de sécurité vers les engagements multinationaux. Disposer d’une capacité d’appui aérien rapproché a été considéré par la Flygvapnet comme un élément essentiel pour participer à des opérations robustes de promotion de la paix. Dans sa relation avec l’OTAN, la Suède a pour ambition d’être un allié qui est prêt à "non seulement recevoir" mais aussi à "donner". Sa participation active au projet SALIS (Solution intérimaire pour le transport aérien stratégique) et à l’initiative sur la capacité de transport aérien stratégique (SAC) basée sur un concept de copropriété d’avions de transport stratégique démontre clairement l’importance qu’elle attache à la dimension multinationale.

La contribution de Christian Anrig est une référence indispensable non seulement pour les officiers des Forces Aériennes mais également pour tous ceux qui sont concernés par le développement des forces armées. La présentation de l’évolution doctrinale des armées de l’air européennes permet aussi d’apprécier dans quelle mesure leurs transformations respectives ont été influencées par la pensée aérienne anglo-saxonne.

Cet ouvrage mérite une place privilégiée dans de nombreuses bibliothèques.

Col EMG Claude Meier État-major de l’Armée, Instruction opérative et doctrine Chef de la recherche et du développement en matière de doctrine,MILITARY POWER REVUE der Schweizer Armee – Nr. 1 / 2011

Christian F. Anrig, auteur

Edition reliée, 444 pages

Editeur: Military Studies Press (paru le 18 mai 2012)

Langue: anglais

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