08/10/2021

Un laser pour équiper l’AC-130J « Gunship » !

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Lockheed Martin a terminé avec succès les tests d'acceptation en usine du laser aéroporté à haute énergie (AHEL), en vue d’une série de tests militaires au sol et en vol du système. En juillet 2021, le Naval Surface Warfare Center de la division Dahlgren a attribué à Lockheed Martin un contrat de 12 millions de dollars en plus des frais fixes, pour la livraison pour les services techniques, l'intégration, les tests et la démonstration du système AHEL.

« L'achèvement de cette étape est une réalisation formidable pour notre client », a déclaré Rick Cordaro, vice-président, Lockheed Martin Advanced Product Solutions. « Ces jalons de la réussite de la mission témoignent de notre partenariat avec l'US Air Force dans la réalisation rapide d'avancées importantes dans le développement de systèmes d'armes laser. Notre technologie est prête à être déployée dès aujourd'hui.

Le système de laser de combat AHEK sera déployé à bord d’un Lockheed AC-130J « Gunship » afin d’être testé en condition. Le Commandement des opérations spéciales a déclaré précédemment qu'il souhaitait tester un laser à semi-conducteurs de 60 kilowatts sur l’AC-130 d'ici 2022. Tyler Griffin, directeur du développement commercial pour les solutions de produits avancées de Lockheed Martin Rotary et Mission Systems, a déclaré aux journalistes avant l'annonce que la société ne pouvait pas divulguer le niveau de puissance spécifique d'AHEL, mais a ajouté qu'il est dans « la même classe que le laser à haute énergie HELIOS qui a été livré à l'US Navy. Selon Lockheed Martin, son unité de production laser à haute énergie d'une portée de 100 kilowatts à éblouisseur optique intégré avec surveillance, ou HELIOS, a été livré à la Marine en janvier pour une installation sur un destroyer plus tard cette année.

Photo : Image d’artiste du futur AC-13J « Gunship » laser @ LM