06/12/2009

L’US Army commande une seconde série d’UH-72A

 

 

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EADS North America, filiale du groupe aéronautique EADS, s'est vu attribuer un contrat de 247,2 millions de dollars pour la construction de 45 hélicoptères UH-72A et des équipements associés, a annoncé le Pentagone. Cette seconde commande  fait partie d'un programme qui pourrait comprendre jusqu'à 352 appareils d'une valeur potentielle de plus de deux milliards de dollars.

L’UH-72A Lakota :

L’UH-72A Lakota est la version militaire de l’hélicoptère civil EC-145 d’Eurocopter. La dénomination UH (Utility Helicopter) est propre à l’armée américaine. L’EC-145 est avec la gamme EC-135/635 la nouvelle génération d’hélicoptères de la gamme légère du constructeur européen.

À partir de Mars 2009, près de 60 Lakotas ont été livrés à l'armée américaine par EADS en Amérique du Nord. Principalement basés à Fort Indiantown Gap, en Pennsylvanie; Fort Eustis et à Fort Belvoir, en Virginie; Fort Polk et Pineville, en Louisiane, Fort Irwin en Californie, à Jacksonville, en Floride; Morrisville, Caroline du Nord; Tupelo, Mississippi et l’ US Military Academy de West Point, New York.

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L'armée américaine a actuellement de 128 UH-72A en commande et prévoit d'acquérir un total de 345 Lakota jusqu'en 2016. Cinq autres ont été commandés par l'US Navy pour la formation des pilotes.

Hélicoptère bimoteur polyvalent, il est utilisé pour une vaste gamme de missions tels : sécurité intérieure, la répression des drogues, un soutien logistique et d'évacuation médicale (MEDEVAC).

Pour les ambulances et les missions d'évacuation médicale, la cabine peut accueillir deux civières, plus un chef d'équipe (qui est qualifié pour faire fonctionner le treuil et autres matériels d'équipement aéronautiques) et d'un accompagnateur médical.

L'UH-72A dispose d’un  système de communications tactiques de type  RT-5000 à large bande. L'hélicoptère est motorisé par deux Turbomeca Arriel 1E2, chacun fournissant à 550kW de puissance au décollage et à 516kW puissance continue.

 

Un gros contrat pour Eurocopter :

EADS North America a remporté le contrat d'hélicoptère utilitaire léger, le 30 juin 2006. Le premier UH a officiellement été  fournis à l'armée américaine  le 11 décembre de la même année. La production de l’aéronef s’effectue aux Etats-Unis sous la direction EADS North America, filiale créée par EADS Eurocopter.

L'armée américaine a actuellement 128 UH-72A en commande et prévoit d'acquérir un total de 345 Lakota jusqu'en 2016. Cinq autres ont été commandés par l'US Navy pour la formation des pilotes. L’UH-72A remplace progressivement deux types d’hélicoptères de l’US Army, les UH-1H (le célèbre Bell Huey 1)  et OH-58A/C Kiowa (dérivé du Bell 206 Jet-Ranger).

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Photos : 1 & 3 UH-72A en version ambulance. 2 le cockpit du Lakota. @ EADS North America.

 

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