07/12/2014

Le KC-46A devrait voler d’ici quatre mois !

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Le premier prototype du KC-46A «New Generation Tanker»  est en cours de préparation pour son premier vol, qui devrait avoir lieu à la fin du printemps 2015, selon l’avionneur Boeing.

 

Problèmes de câblage résolus : 

 

Ce retard sur le calendrier est dû, je vous le rappelle à des problèmes de câblage qui  avaient été découverts et qu’il était nécessaire de corriger. Ces problèmes touchaient à l’efficacité de la triple redondance qui doit respecter les spécifications militaires et de la Federal Aviation Administration (FAA). Il a fallu déplacer des câbles qui étaient placés trop près les uns des autres. Les normes de sécurités exigent que ceux-ci puissent être installés à une distance physique suffisante. De fait, se sont 1’700 faisceaux de câbles qui doivent être retirés et réinstallés. Les trois premiers KC-46A d’essais sont concernés par ces modifications.

 

Roll Out : 

 

Le premier exemplaire du KC-46A est aujourd’hui modifié, son câblage est cette fois conforme aux normes de la FAA. L’avion a effectué son «Roll Out» il a y quelques semaines et l’avion a passé les premiers tests fonctionnels. 

 

 

Le KC-46A «New Generation Tanker»:

Le KC-46A«New Gen Tanker» est un gros porteur multi-mission, basé sur la cellule du B767 commercial. Pour ce faire, l’avion reprend les dernières innovations en matières d’écrans multifonctions en test actuellement sur le B787 «Dreamliner». Un nouveau système de ravitaillement permettra une augmentation du rythme de transfert de carburant, de plus, les charges et les opérations en sont simplifiées. Selon Boeing les risques d’industrialisations sont faibles, car l’avion s’appuie sur des moyens existants. Le «New Gen Tanker» se caractérise par une conception du contrôle de vol qui place l‘équipage aux commandes de l’ensemble de l’appareil, au lieu de permettre aux logiciels de limiter la manœuvrabilité au combat. Le «New Gen Tanker» met à la disposition des pilotes de l’USAF un poste de pilotage numérique avancé équipé des affichages électroniques du Boeing B787 «Dreamliner». Le «New Gen Tanker» dispose d’une technologie de ravitaillement en vol éprouvée et d’une perche KC-10 NewGen modernisée avec des capacités de ravitaillement étendues, un débit accru pour le transfert du carburant et un système à commandes de vol électrique (Fly by Wire).

 

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Photos : 1 Roll Out du premier KC-46A@ PaintAirport 2  Image de synthèse du KC-46A @ Boeing

 

27/05/2013

Boeing débute la construction du KC-46A !

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EVERETT, Boeing vient de débuter la construction du premier ravitailleur KC-46A «New Generation Tanker». Le Pentagone a choisi en février 2011 l’avion de Boeing face l’A330 MRTT d’Airbus pour remplacer la flotte d’avion ravitailleur  KC-135, vieux de 50 ans, de l’US Air Force. Le contrat est de 30 milliards de dollars pour la livraison de 179 appareils.

 

Les éléments importants commence à être livré à Boeing, qui va débuter ces prochains jours l’assemblage de la voilure. Puis, se sera l’assemblage des citernes du KC-46A. Le premier vol du KC-46A pourrait avoir lieu au premier trimestre de 2015, selon Boeing.

 

Toujours selon Boeing, le premier exemplaire du KC-46A devrait être livré en 2016. Signalons au passage que le «timing» est assez serré pour le constructeur américain, car le contrat avec l’US Air Force précise que 18 appareils de type KC-46A doivent être opérationnels en 2017 (dont trois appareils de pré-série). A ce stade, le taux de production doit atteindre 15 appareils par an.

 

Boeing espère par ailleurs, vendre son «New Generation Tanker» à l’exportation. Selon les besoins se sont 25 à 50 appareils qui pourraient être concernés.

 

Un nouveau poste de pilotage :

 

 

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Le KC-46A est issus du B767-200ER, mais sera doté de plusieurs améliorations. Le cockpit est fournit par Rockwell Collins. L’avionique comprendra quatre écrans cristaux liquides de 15,1 pouces calqués sur ceux du Boeing B787 «Dreamliner». Doté d’un système RCDD  (système en réseau d’acheminement des données entre composants) full-duplex avec communité Ethernet (AFDX). Le système va combiné l’ensemble des informations nécessaires aux pilotes pour permettre une de prise de conscience de la situation tactique (TSAS) via une liaison de donnée Link16 et des communications satellite. De plus, le 

 TSAS sera en mesure de présenter l'information des menaces pour les pilotes basés sur la liaison16 transmise par les aéronefs de combat.

 

Concernant la perche le ravitaillement, Rockwell Collins fournit également un système de vision à distance basé sur des capteurs optiques configurés pour fournir des vues panoramiques 3D. Assis à la station de mission, le perchman va être capable de guider le «boom» de l'aéronef depuis un affichage en relief en 3D grâce à des lunettes spéciales.

 

Le KC46A «New Generation Tanker» : 

 

Boeing a déterminé les besoins de la mission pour optimiser la taille de la cellule qui apportera le meilleur coût d’exploitation possible. Le B767 «New Gen Tanker» est un gros porteur multi-mission, basé sur la cellule du B767 commercial. Certes, il existe déjà une version du B767 Tanker, mais cette nouvelle version répond complètement au cahier des charges de l’US Air Force.

 

Pour ce faire, l’avion reprend les dernières innovations en matières d’écrans multifonctions en test actuellement sur le B787 « Dreamliner ». Un nouveau système de ravitaillement permettra une augmentation du rythme de transfert de carburant, de plus, les charges et les opérations en sont simplifiées. L’avion répond aux 372 exigences demandées par l’USAF, de plus selon Boeing les risques d’industrialisations sont faibles, car l’avion s’appuie sur des moyens existants. Le NewGen Tanker se caractérise par une conception du contrôle de vol qui place l‘équipage aux commandes de l’ensemble de l’appareil, au lieu de permettre aux logiciels de limiter la manœuvrabilité au combat. Le NewGen Tanker met à la disposition des pilotes de l’USAF un poste de pilotage numérique avancé équipé des affichages électroniques du Boeing B787 «Dreamliner». Le NewGen Tanker dispose d’une technologie de ravitaillement en vol éprouvée et d’une perche KC-10 NewGen modernisée avec des capacités de ravitaillement étendues, un débit accru pour le transfert du carburant et un système à commandes de vol électriques (Fly by Wire).

 

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Photos : 1 image de synthèse KC-46A avec un F-35 2 Le cockpit 3 Image de synthèse KC-46A avec des F-15E @ Boeing