31/01/2010

Premier vol du Kawasaki XC-2

 

 

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Le prototype de l’avion de transport militaire Kawasaki XC-2 a fait son premier vol la semaine dernière depuis la base de Kakamigahara. Ce nouvel avion de transport doit remplacer les anciens C-1 et autres Lockheed C-130 de L’Air Japan Self-Defense Force (JASDF).

La Genèse du C-2 :

Kawasaki Heavy Industries a commencé à travailler sur le projet en 2001 pour offrir un appareil de remplacement pour la flotte de la JASDF de Kawasaki C-1 et Lockheed C-130, et ayant également, des capacités comme  nouvel avion de patrouille maritime.

En 2001, la Japan Defense Agency a décidé l'achat d'un nouvel avion de transport. Les premières études ayant montrés que les  C-17 Globemaster III et l'Airbus A400M ne répondaient pas au cahier des charges, il fût décidé de lancer un nouvel appareil de conception nationale.

Kawasaki Heavy Industries a été choisi pour développer l'avion à partir de l’ancien C-1. Après plusieurs problèmes techniques découverts en 2007 (déformation de l’empennage vertical et des rivets mal conçus, fissure du train d’atterrissage) le projet a faillit capoter. Une rallonge de 10 milliards de yens au programme permis de relancer celui-ci.

Premier vol :

C’est donc avec un certain soulagement, que le Japon assista mardi passé, au premier vol de son Kawasaki C-2, qui dura 60 minutes. L’ensemble des équipements a correctement fonctionné. Le premier exemplaire du Kawasaki C-2 pourrait même être livré juste avant la fin de l’année 2010.

Le Kawasaki C-2 :

L'appareil est conçu pour répondre aux exigences du ministère de la Défense, notamment, en terme de charge utile de 40 tonnes métriques. Le C-2 doit pouvoir décoller sur une piste de 2'300m et voler sur 8’000km. L’avion pourra également être utilisé sur des itinéraires d’avions civils, ce que les anciens C-130 ne peuvent faire.

Le C-2 dispose d’un nouveau système de gestion de vol tactique qui aide le pilote à voler à basse altitude. L'avion sera également équipé d'une charge automatique permettant le largage en vol. Un système de ravitaillement en vol et la vision nocturne sont également intégrées.

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Photos : 1 & 2 Le C-2 @ Kawasaki  - Atshushi Tsubota.