10/04/2013

Trois Gripen C supplémentaires pour la Thaïlande !

 

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SURAT THANI, la base aérienne du sud de la Thaïlande vient de réceptionner trois JAS-39 C Gripen supplémentaires. Il s’agit des appareils 7, 8 et 9 destinés à la Royal Thaï Air Force (RTAF).

 

Les trois appareils se sont posés dans la soirée après une traversée de quatre jours depuis la chaine de montage en Suède. Une petite cérémonie d’accueil a été organisée pour accueillir les trois nouveaux appareils en présence d’officiels et de journalistes.

Ces appareils font partie de la seconde commande thaïlandaise passée en octobre 2010, ces avions font partie d’une transaction commerciale intergouvernementale dans laquelle la FMV, représentant du gouvernement suédois, vend un système de défense aérienne intégré basé sur des produits construits par Saab, dont les Gripen.

La Thaïlande a lancé le programme de remplacement de ses Northrop F-5 E/F Tiger II, soit 15 machines appartenant au Squadron 701 basé à Surat Thani (Sud de la Thaïlande). Pour mémoire la RTAF avait choisi dans les années nonante le Boeing F/A-18  « Hornet», mais le contrat fût dénoncé par les Etats-Unis, faute de moyens financiers de la part du pays du sourire. En effet, celui-ci avait proposé de payer la moitié des Hornet avec de la viande de poulet et des fruits !

Photo : Cérémonie d’accueil des trois nouveaux Gripen C RTAF @ Saab