15/02/2016

La Grèce va moderniser ses P-3B « Orion » !

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Athènes, la Force aérienne hellénique (HAF) prévoit un budget de 141,9 millions de dollars pour la modernisation de ses cinq avions de patrouille maritime (MPA) de type Lockheed P-3B « Orion ». Ce programme permettra également de réactiver cette flotte d’avions, actuellement stockée en « cocon » pour des raisons financières.

La mise à jour :

Le contrat de modernisation à mi-vie (MLU) des P-3B « Orion » grecs sera effectué en collaboration avec la Division Central de l’US Naval Air Warfare, qui fournira les kits de matériel pour la mise à niveau et la modernisation des aéronefs. De plus, ce contrat prévoit la maintenance par étapes, une intégration d’un nouveau système de mission, nouvelle avionique et d'autres matériels et services auxiliaires. Par ailleurs, il est prévu en fonction de l’état de fatigue des appareils un remplacement des ailes, d’une partir du fuselage central pour d’autres ainsi que le stabilisateur horizontal.

Selon le Département américain de la Défense (DoD), cette mise à jour de la flotte des P-3B devrait être terminée d'ici la fin de juillet 2019 et augmentera la durée de vie de l'avion pour 15.000 heures, soit l'équivalent de 20 années de service normal.

La Force aérienne hellénique possède cinq P-3B figurant dans son inventaire et qui ont été mis en service 1996. Les appareils sont affectés à l’Escadron 353 basé à Elefsis près d'Athènes. Lors de la crise financière, l'ensemble de ces appareils ont été entreposés, en attendant une décision sur le projet de modernisation.

Rappel :

Le Lockheed P-3 « Orion » est un quadrimoteur à hélices. Le P-3 Orion est un dérivé militaire du projet d'avion civil Lockheed L-188 «Electra»qui a été abandonné. En 1957, l’USN fait part de son besoin d'avoir un remplaçant à ses P2 «Neptune» vieillissant et encore doté de moteurs à pistons. Lockheed est sélectionné pour le développement de l'appareil.

Un premier prototype désigné YP3V-1 est construit. Il effectua son premier vol le 25 novembre 1959. Par rapport au modèle civil, dont il est issu, il est plus court de 2,24 m et est modifié pour accueillir une soute à bombes.

Ses essais effectués, il fut mis en production sous le nom de P-3A. 157 appareils de ce type furent construits. Il fut mis en service pour la première fois dans les forces armées des États-Unis en 1962.  Ils étaient équipés de propulseurs Allison T56-A-10W de 4 500 chevaux et du même système tactique que le P2V-7. À partir du 109e appareil, celui-ci fut remplacé par un système Deltic plus moderne tandis que les avions déjà en service furent rétrofités avec ce système.

Une seconde version vit le jour sous le nom de P-3B et fut construite à 145 exemplaires. Les différences avec le P-3A résidaient dans une nouvelle motorisation, des Allison T56-A-14, et la possibilité d'emporter des missiles AGM-12 Bullpup.

 

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Photos : P-3B « Orion » de l’HAF@ HAF