20/09/2012

Evaluation du drone Heron 1 !

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L'évaluation du premier des deux drones d'exploration entrant en compétition pour l'armée suisse commence à commencé sur l'aérodrome militaire d'Emmen. Il s'agit du modèle Heron 1, produit par le fabricant israélien Israel Aerospace Industries LTD (IAI). Les tests sont effectués en septembre (3.9 - 21.9)  par une équipe de projet composée de spécialistes des Forces aériennes suisses et d'armasuisse. En date du 20 septembre j’ai  pu participer à une matinée d’information concernant ce premier modèle, l’occasion de revenir sur cette compétition et sur le Héron 1.

 

Pré-évaluation :

En 2011 sur mandat du DDPS, armasuisse a évalué onze drones potentiels de type MALE (Middle Altitude Long Endurence) provenant de six pays ( Angleterre, France, Israël, Italie, Afrique-du-sud, USA). Après évaluation des réponses et des données concernant ces appareils trois fournisseurs furent retenu (France, Israël et les Etats-Unis). Une seconde étude plus poussée qui comprenait notamment, les performances de vol, le potentiel de croissance et de développement ainsi que les coûts fut entamée pour finalement ne retenir que deux appareils dans une «short-list» soit : le Héron 1 de IAI  et l’Hermes 900 d’Elbit Systems tout deux d’origine israélienne. 

 

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Objet des vols d'évaluation :

 

Les deux candidats sont seront confronté aux mêmes testes. Soit, vérifier la fonctionnalité des composants à la fois au sol et dans les airs et ceci dans l'environnement suisse (l'espace aérien, la topographie, les conditions météorologiques, Ground-based environnement, les infrastructures aérodrome et l’ intégration).

Cibler les performances des systèmes de détection et communication, afin de contraster avec les exigences formulées dans le cadre du cahier des charges (capteurs électro-optique/Infrarouge, radar à ouverture synthétique (SAR), système de communication (SATCOM), Electronic Intelligence (ELINT) et Communication Intelligence (COMINT). 

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Dans un second programme, il est prévu de tester avec des scénarios de vol d’évaluer la capacité de détection et la qualité de celle-ci sur de longues durées de vol et de nuit. 

Deuxième Programme de vol et le nombre de vols. Des vols de plus de 20 heures sont planifiés. 

La dernière phase comprend l’évaluation des possibilités de modernisation du système et son adaptation aux menaces futures. 

 

 L’intégration dans le trafic aérien et l’évaluation de la sécurité avec Skyguide est également prise en compte. L’intégration en zone de circulation d’aérodrome et l’utilisation en en dehors des heures normales d'opération de vol. 

 

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Sans oublier le système de guidage, et le système de simulation permettant de former les opérateurs de vol. 

 

Israël Aircraft Industrie Héron 1 (MALAT Division) :

 

Le Heron 1 (Machatz-1) produit par Israel Aerospace Industries LTD a volé pour la première fois le 11 septembre 2005. Il existe en différentes variantes, comme le HERON TP, l’Eitan et le Harfang (produit sous licence par EADS).


 

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Le système de pointe du Heron 1permet le décollage et d'atterrissage automatisé, même dans des conditions météorologiques défavorables. Volant à une altitude de 30.000 pieds, le Heron fournit à ses opérateurs en temps réel des informations sur les champs de bataille ennemis en effectuant la surveillance et acquisition d'objectifs sur de grandes surfaces.

Le Heron est configuré pour de multiples opérations, même dans des conditions météorologiques défavorables. Il utilise des capteurs multiples et de communication par satellite (SATCOM) pour portée étendue et la  saisie des données avec transfert. Ses caractéristiques comprennent l'état de avionique, le train d'atterrissage escamotable.

Il peut transporter 250 kg de charge utile et de différents capteurs tels qu’un radar MPR/SAR (radar à ouverture synthétique) avec  MTI (indicateur de cible mobile), EO (électro-optique) / IR (infra-rouge) des charges utiles, SIGINT (Signal Intelligence ), COMINT (communication de renseignements), désignateur laser et les relais de communication. Le traitement, la récupération et le stockage des données en temps réel fournis par le Heron est assurée par le système de contrôle au sol. La technologie utilisée permet de convertir les données de capteurs tels que des images en direct et stockées, des images et des informations spatiales, y compris EO, SAR, MTI cartes, SIGINT et ESM , en intelligence décisionnelle.

Un affichage de sur carte est installé dans le centre de contrôle et permet de visualiser les données multidimensionnelle de la situation, la surveillance et la reconnaissance (ISR).

Le Heron dispose d’un moteur ROTAX peut bruyant, sont utilisation est simplifiée ainsi que sa logistique.

Le Héron 1 est un succès commercial avec pas moins de 13 pays utilisateurs (Azerbaijan, Australie, Brésil, Canada, Equateur, France, Allemagne, Inde, Israël, Singapore, Turquie, USA, Mexique) et 18 opérateurs (armée et/ou police). Le Héron a accumulé plus de 170’000 heures de vol en opération sur tous les continents, il est toujours en production. Le modèle proposé à notre pays est la dernière version disponible de ce système. 

 

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Prochaine étape, mi-octobre avec l'Hermes 900 ... !

Photos : 1 En vol au-dessus de la Suisse @ armasuisse 2,3,4 Au sol à Emmen @ Pascal Kümmerling