26/08/2014

Trois Global Hawk de plus pour l’USAF !

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L'US Air Force attribué à Northrop-Grumman un contrat de 240 millions de dollars pour l’acquisition de trois drones RQ-4B «Global Hawk» bloc30. 

 

Le RQ-4B «Global Hawk» bloc30 dispose d’une suite intégrée avec capteurs de renseignement électronique (SIGINT).  

 

A propos du Global Hawk :

 

Le RQ-4 Global Hawk  est un drone de surveillance construit à long rayon d’action  par Northrop Grumman pour l'US Air Force. Il a effectué son premier vol le 28 février 1998. Il est un des rares représentant de la classe des drones dites des «HALE» (Haute Altitude Longue Endurance). Le RQ-4 Global Hawk pèse 14,6 tonnes au maximum au décollage, soit la masse d'un petit chasseur, malgré ses dimensions notamment son envergure qui est digne de celle d'un avion de ligne. La construction est assurée à plus de 50 % en matériaux composites (les ailes sont en graphite). Permettant des vols de croisière à très haute altitude, au-dessus du trafic ordinaire commercial,  le RQ-4 Global Hawk peut surveiller de vastes zones géographiques avec une précision extrême, donnant au gouvernement et à l'armée les informations les plus récentes disponibles, lors d'une crise ou une situation d'urgence et en leur fournissant en temps réel une imagerie de haute résolution qui permet d’appuyer les opérations sur un large spectre.

 

 

 

Photo: Northrop-Grumman RQ-4B «Global Hawk» @ USAF

22:29 Écrit par Pascal dans aviation | Lien permanent | Commentaires (1) | Tags : usaf, global hawk, drone, rq-4b |  Facebook | |

13/09/2013

USAF : remplacer l’U-2 par le Global Hawk !

 

 

 

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L'US Air Force se retrouve dans une situation complexe, face aux réductions du budgetde l'armée, elle va devoir se séparer de son fleuron (après le SR-71) en matière de reconnaissance aérienne, le célèbre Lockheed-Martin U-2. A ce jour, seul le drone RQ-4 Global Hawk est en mesure de reprendre partiellement le flambeau et ceci bien que l’administration américaine désire stopper la production de celui-ci d’ici trois ans.

 

Maintenir le U-2 :

 

Entre un drone, dont la production risque d’être arrêtée à court terme et un avion qui donne encore pleine satisfaction, mais cher à l’emploi, le choix de l’USAF était évident. D’ailleurs en coulisse, l’USAF a tout fait ces dernières années pour maintenir le programme U-2 en activité. Mais face aux dernières décisions de la Maison Blanche, l’Air Force se doit aujourd’hui de changer sa position.

 

 

Global hawk ou rien :

 

 

En conséquence la pression sur les budgets oblige à prendre rapidement une décision fondamentale sur l’avenir des moyens de reconnaissance aérienne, dont aura besoin l’USAF pour les 10 à 15 ans avenir.

Afin d’anticiper la fin du programme Global Hawk, l’USAF vient de décider de lancer un avis de pré-sollicitation d'achat à Northrop Grumman pour l’acquisition de 12 drones RQ-4 Global Hawk au standard Block30 supplémentaires.

 

L’idée est de pouvoir disposer d’une flotte plus grande de RQ-4 afin de pouvoir pallier dans l’urgence au départ à la retraite des U-2. Mais cette solution ne satisfait pas entièrement l’Armée de l’air américaine qui aurait souhaité la mise en chantier d’un nouvel avion espion, comme le programme ultra secret « AURORA » par exemple.

 

Apropos du Global Hawk :

 

Le RQ-4 Global Hawk  est un drone de surveillance construit à long rayon d’action  par Northrop Grumman pour l'US Air Force. Il a effectué son premier vol le 28 février 1998. Il est un des rares représentant de la classe des drones dites des « HALE » (Haute Altitude Longue Endurance). Le RQ-4 Global Hawk pèse 14,6 tonnes au maximum au décollage, soit la masse d'un petit chasseur, malgré ses dimensions notamment son envergure qui est digne de celle d'un avion de ligne.  La  construction est assurée à plus de 50 % en matériaux composites (les ailes sont en graphite). Permettant des vols de croisière à très haute altitude, au-dessus du trafic ordinaire commercial,  le RQ-4 Global Hawk peut surveiller de vastes zones géographiques avec une précision extrême, donnant au gouvernement et à  l'armée les informations les plus récentes disponibles lors d'une crise ou une situation d'urgence et en leur fournissant en temps réel une imagerie de haute résolution qui permet  d’appuyer les opérations sur un large spectre.

 

Le Lockheed-Martin U-2 :

 

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Le Lockheed U-2 est un avion de reconnaissance à haute altitude qui fut utilisé intensivement durant la Guerre Froide pour observer les territoires de l’ex-URSS. La caractéristique principale de l'U-2 est sa capacité à voler à haute altitude (70 000 pieds, soit environ 21 000 mètres, deux fois plus haut que les avions de ligne) pour être hors de portée des défenses anti-aériennes. Il dispose d'un important rayon d'action, mais d'une vitesse relativement limitée.

Techniquement, l'U-2 pourrait être considéré comme un "planeur propulsé" en raison de ses énormes ailes qu'on retrouve sur les planeurs. L'atterrissage et le décollage de cet avion étaient très délicats : en effet, le Lockheed U-2 dispose d'un train avant et d'un train arrière en tandem (à l'inverse des autres avions qui ont deux trains arrières et un train avant), auxquels sont rajoutées des roulettes de stabilisation aux extrémités des deux ailes. Ces roulettes tombent au décollage, allégeant l'avion, mais rendant l'atterrissage d'autant plus difficile et impose que du personnel au sol intervienne à chaque atterrissage.

Les premiers vols d'espionnage du Lockheed U-2 ont lieu en 1956. Testé depuis la Zone 51. Le premier objectif était de repérer et de photographier les sites de missiles stratégiques intercontinentaux dans le cadre des programmes de reconnaissance aérienne.

 

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Photos : 1 & 3 Northrop-Grumman RQ4 Global Hawk 2 Lockheed U-2 @ USAF

 

12:08 Écrit par Pascal dans aviation | Lien permanent | Commentaires (3) | Tags : usaf, global hawk, u-2, reconnaissance aérienne |  Facebook | |

07/01/2013

Global Hawk supplémentaires pour l’USAF !

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SAN DIEGO, le 7 janvier 2013, Northrop-Grumman Corporation  a achevé la livraison de deux avions sans pilote de type Global Hawk destiné à l'US Air Force. 

En 2012, trois nouveaux Global Hawks ont été livrés à l'USAF et cinq drone ont été modernisés avec des capteurs supplémentaires. Un total de 37 Global Hawks  ont été livrés à l'armée à l’USAF sur un total de 57 commandés.

 

Le Global Hawk a enregistré plus de 80.000 heures de vol et a été utilisé sur les champs de bataille en Irak, en Afghanistan et en Libye. Le système de drone a également appuyé les efforts de collecte de renseignement et de reconnaissance à la suite des tremblements de terre dévastateurs qui ont frappé Haïti et le Japon.

 

A propos du Global Hawk :


 

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Le RQ-4 Global Hawk  est un drone de surveillance construit à long rayon d’action  par Northrop-Grumman pour l'US Air Force. Il a effectué son premier vol le 28 février 1998. Il est un des rares représentant de la classe des drones dites des « HALE » (Haute Altitude Longue Endurance). Le RQ-4 Global Hawk pèse 14,6 tonnes au maximum au décollage, soit la masse d'un petit chasseur, malgré ses dimensions notamment son envergure qui est digne de celle d'un avion de ligne.  La  construction est assurée à plus de 50 % en matériaux composites (les ailes sont en graphite). La motorisation est assurée par une turbine Allison Rolls-Royce AE3007H.

Permettant des vols de croisière à très haute altitude, au-dessus du trafic ordinaire commercial,  le RQ-4 Global Hawk peut surveiller de vastes zones géographiques avec une précision extrême, donnant au gouvernement et à l'armée les informations les plus récentes disponibles lors d'une crise ou une situation d'urgence et en leur fournissant en temps réel une imagerie de haute résolution qui permet  d’appuyer les opérations sur un large spectre.

Le Global Hawk peut voler pendant de longues périodes soit près de 42 heures sur plus de 12.300 miles nautique. 

 

Le Global Hawk est également en service dans l’armée allemande depuis 2011. La Corée du sud est actuellement en négociation pour l’acquisition de quatre exemplaires de ce drone.


 

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Photos : Global Hawk @ Nothrop-Grumman

 

21:12 Écrit par Pascal dans aviation | Lien permanent | Commentaires (4) | Tags : usaf, global hawk, drone, northrop grumman, uav |  Facebook | |