22/01/2015

L’US Navy approuve l’IRST pour le Super Hornet !

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Orlando en Floride, le système de recherche infrarouge IRST21 destiné aux avions de combat Boeing F/A-18E/F « Super Hornet » a reçu l’approbation de l’US Navy pour une première production à taux faible. 

 

L’AN/ASG-34 :

 

L’IRST (Infrared Search-and-Track) AN/ASG-34  (IRST21) destiné au « Super Hornet » est  développé en commun par Lockheed-Martin, Boeing et General Electric. Contrairement aux systèmes IRST montés sur les nez des aéronefs, celui-ci, est installé dans un réservoir ventral de type General-Electric FPU-13. Selon ses concepteurs, il est capable malgré sa position particulière sur l’aéronef, de suivre des cibles en hauteur et ceci jusqu’à 16’000 mètres d’altitudes. Les données du capteur de IRST21 sont fusionnées avec les autres informations acquises par les différents capteurs qui équipent le F/A-18E/F « Super Hornet » et augmentera ainsi, la conscience de la situation du pilote. 

 

L’AN/ASG-34 issus des systèmes de capteurs de Lockheed-Martin qui ont accumulés plus de 300 ‘00 heures de vol sur le F-14 de l'US Navy et le F-15.

L’ajout d’un capteur IRST sur le « Super Hornet » permettra à celui-ci de combler son retard en ce qui concerne la détection passive (sans révéler sa propre position) et permettra au « Super Hornet » d’évoluer jusqu’en 2035/40 en parallèle avec le Lockheed-Martin F-35.

 

Commentaire :

 

Bien que l’emplacement de l’IRST21 AN/ASG-34 ne soit pas spécialement idéal, celui-ci occupe le point central de l’avion, l’US Navy démontre vouloir investir encore pour son « Super Hornet » afin, de le garder en service durant une vingtaine d’années et épauler le jeune F-35. 

Ces investissements se font par contre au détriment du F/A-18C/D « Hornet » qui devrait donc,quitter progressivement l’US Navy à partir de 2023, pour être définitivement retiré du service en 2030.

 

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Photos : Boeing F/A-18E/F «Super Hornet» doté de l’IRST21 ventral @ Lockheed-Martin/Boeing

 

23/07/2014

Brimstone bientôt sur F/A-18 ?

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L’US Navy a discrètement débuté une série d’essai d’intégration du missile d’attaque au sol MBDA Brimstone II sur la famille  Boeing F/A-18 C/DE/F. Cette activité est financée et gérée par l'US Navy sur fonds propres.

 

L’objectif de ces essais doit permettre de combler les lacunes opérationnelles existantes  en matière d’attaque au sol. Un financement de près de 10 millions de dollars doit permettre à l’US Navy de valider l’intégration du MBDA Brimstone II sur le F/A-18E «Super Hornet» et sur le F/A-18 C/D «Hornet». A terme, le «Super Hornet» pourrait emporter jusqu’à 12 Brimstone II sous la voilure.

 

Le missile offre la possibilité d'un double mode déjà validé sur les drones MQ-9 «Reaper» du ministère de la Défense du Royaume-Uni. Le missile pouvant être utilisé contre des objectifs blindés mobiles ainsi que des navires, mais également dans le cadre de la traque aux terroristes. Pour l’US Navy, cette double possibilité est en soi une opportunité particulièrement intéressante.


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De récent tirs ont démontrés la possibilité d’engager le Brimstone II sur une cible navale située au milieu de bâtiments amis. Le missile arrive à sélectionner un objectif spécifique, indépendamment de la vitesse de la cible et à manœuvrer, même dans un environnement  congestionné. La cible a été détruite et coulé avec un seul coup et ceci sans dommage collatéraux pour les navires amis.

 

Cette réussite est due au «Dual Mode» du  Brimstone et de son mode semi-actif laser et son radar actif à ondes millimétriques  (MMW) qui travaillent en tandem pour fournir une capacité unique à engager sélectivement un objectif spécifique.

 

Commentaire : 

 

Certes, il faudra encore un peu de temps et de travail au missilier européen MBDA pour placer le Brimstone aux USA en remplacement des actuels Hellfire et Maverick. Cependant, ces premiers tests semblent avoir marqués des points au sein de l’USN. 

 

 

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Photos: 1 Boeing F/A-18C emportant le Brismtone @ USN 2 Chargement de Brismtone sur Hornet @ USN 3 F/A-18F «Super Hornet» avec Brimstone @ MBDA