24/09/2015

Un Super F-15 pour compenser le manque de F-22 ?

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Le chef du commandement de combat l’US Air Force voudrait relancer la production du Lockheed-Martin F-22 « Raptor », afin de pouvoir contrer efficacement, l’arrivée de nouveaux avions de combat russes et chinois. Mais cette idée est en soi un rêve qui ne se réalisera pas.

 

Boeing offre un « Super F-15 » :

Parfaitement conscient de la situation actuelle, l’avionneur Boeing travaille sur une solution basée sur des améliorations de l’actuel F-15.  Pour Boeing, il s’agit de reprendre les travaux engagés sur le « Silent Eagle » mais avec une capacité d’emport d’armement élargie. Le concept de Boeing « F-15 2.040C » doit permettre d'étendre la durée de vie de la quatrième génération F-15C en service au sein de l’US Air Force, afin de renforcer la cinquième génération d’avion de combat.  La version 2. 040C permettrait également, selon les études de Boeing, de doubler le nombre de missiles à par avions.

 

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Un kit de modernisation :

Pour transformer une partie de la flotte actuelle de F-15C/D, Boeing prévoit un paquet de mesures qui comprendraient une mise à niveau du radar Raytheon APG-63 (V) 3 radar à balayage électronique actif avec une nouvelle suite de guerre électronique dénommée EPAWSS «  Eagle Passive/Active Warning Survivability », et un capteur IRST et une liaison de données améliorée permettant  de travaillant en binôme avec le F-22.

Le F-15 ainsi modernisé, offrirait la possibilité de travailler directement avec le F-22 en appuis avec une forte capacité de tir grâce au transport de missiles accrut, mais il permettrait également de fonctionner de manière plus furtive avec l’armement monté dans les trappes. La particularité résident dans le fait, qu’il sera possible en fonction de la mission, de choisir entre le transport en interne ou de revenir au transport traditionnel, emport de carburant et armes en externes.

 

Un défi :

Il semble donc que les Etats-Unis se retrouvent avec un véritable défi en ce qui concerne la supériorité aérienne d’ici les quinze à vingt prochaines années, entre les soucis du F-35 et le maintien d’une partie de la flotte de F-15 et peut-être même des A-10 et autres F-16, il va falloir choisir quoi retirer et si, il faut moderniser certains aéronefs.

 

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Photos : 1F-15 2.040C  2 Silent Eagle 3 Trappes d’armement @Boeing

23/09/2014

Syrie, le F-22 entre en scène !

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C’est une grande première, l’US Air Force a déployé et utilisé pour la première fois en opération réelle le F-22 «Raptor», lors des attaques menées mardi contre les jihadistes de l'Etat islamique (EI) en Syrie.

 

Ces raids (combinés avec tirs de missiles de croisières Tomahawk) ont visé des sites d'entraînement, des centres de commandement, des bases, des dépôts et véhicules armés et des camions de ravitaillement dans les régions de Raqa (nord), le centre du pouvoir de l'EI, de Deir Ezzor (nord-est), d'Hassaka (nord-est) et de Boukamal (nord), selon la même source. Les cibles ont été détruites ou endommagées

 

Plusieurs types d’avions : 

 

En plus des F-22 «Raptor», l’US Air Force et l'US Navy  ont engagé des F/A/18C/D «Hornet», F/A-18E/F «Super Hornet», F-15E «Strike Eagle», F-16C/D «Fighting Falcon», mais aussi des Rockwell B1-B «Lancer». 

Le F-22 «Raptor» ont engagés des bombes à guidage laser GBU-39 de 113kg. 

 

Rappel :

 

Le F-22 a été conçu pour réduire au maximum sa signature radar qui, au final, est environ 100 fois inférieure à celle d’un F-15 «Eagle» bien que les deux avions aient à peu près la même taille. L'avion est entièrement recouvert d'une peinture absorbant les ondes radar. De plus les surfaces de contrôles sont conçues par thermoformage pour éviter d'utiliser des rivets qui créeraient des aspérités et ses antennes et détecteurs sont noyés dans le revêtement.

Pour réduire la signature infrarouge le F-22  dispose d’un système de refroidissement très sophistiqué. La chaleur est évacuée dans le carburant et part dans le sillage des réacteurs. Ce système ayant été calculé avec une tolérance réduite, quand l'avion termine sa mission, les équipements internes sont à haute température et pour diminuer la chaleur, les soutes sont ouvertes au sol. C'est l'une des raisons qui font que les frais de maintenance  du F-22 sont particulièrement élevés.

Le Raptor  dispose de son armement dans deux soutes latérales et une soute ventrale, afin, de maintenir sa furtivité. Les soutes latérales peuvent contenir 1 missile AIM-9 «Sidewinder»chacune. La soute ventrale peut recevoir 4 à 6 missiles AIM 120 AMRAAM, dans les soutes latérales et 2 AIM-120 AMRAAM ou 8 bombes  GBU39. Le F-22 dispose cependant de 4 pylônes sous les ailes, utilisables quand la furtivité n'est pas indispensable.

Le radar principal de type AESA est couplé directement aux divers capteurs noyé dans la cellule. Les moteurs Pratt & Whiney F119 qui produisent environ 38.000 livres de poussée chacun, permettent une vitesse de croisière Mach 1,8, sans postcombustion. Avec postcombustion la vitesse maximale est  d’environ Mach 2,2 et l’avion peut voler à 60.000 pieds. Les tuyères des réacteurs sont dotées de la poussée vectorielle et peuvent être orientées de 40 degrés vers le haut ou le bas, soit pour améliorer la manœuvrabilité, lors d'un combat aérien, soit pour réduire la distance de décollage.

Le F-22 est le premier avion militaire à disposer d'un tableau de bord entièrement composé d'écrans LCD multi-fonctions couleurs, en complément du système HOTAS (MMM, Mains sur Manettes et manche) et du viseur tête-haute.

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Photos:  F-22 «Raptor» @ USAF

20:30 Écrit par Pascal dans aviation | Lien permanent | Commentaires (8) | Tags : boeing, f-22, f-22 raptor, syrie |  Facebook | |

26/07/2012

Les problèmes du F-22 enfin résolus !

 

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L'enquête menée tambour battant par l'US Air Force semble avoir trouvé son épilogue, les  causes d’hypoxies des pilotes de F-22 auraient (enfin) étées identifiées.

L’US Air Force a transmis ses résultats d’enquête au secrétaire d’État à la Défense Leon Panetta le 20 juillet. Le problème en cause viendrait  d’une valve située sur le gilet anti-G porté par les pilotes du Raptor. Cette valve aurait causé un gonflement de la veste lors de missions à très haute altitude, veste qui restait gonflée alors que ce n’était plus nécessaire, et qui empêchait donc les pilotes de respirer correctement.

 

En juin, l’US Air Force avait déjà recommandé aux pilotes de ne plus porter la veste, tant que les causes n’étaient pas identifiées.

 

Pour compléter les mesures, l’US Air Force va faire enlever le filtre à oxygène qui avait été précédemment installé pour tester et évaluer d’éventuelles infiltrations de particules ou gaz dangereux. Enfin, un nouveau système de fourniture d’oxygène d’urgence devrait être intégré à l’avion. Ce kit ayant déjà été testé avec succès depuis ce printemps.

 

Les vols de longue durée pour des déploiements sont à nouveau autorisés. Ainsi, un escadron de F-22 va être envoyé à la BA de Kadena, au Japon, en raison de « nécessités opérationnelles ». Par mesure de sécurité, un pilote de F-22 sera présent dans l’avion ravitailleur qui suivra l’escadron, en cas de problème. Les pilotes devront tout de même manœuvrer pour passer près de bases aériennes, par mesure de sécurité.

 

Photo : Lockheed-Martin F-22@ USAF

14:58 Écrit par Pascal dans aviation | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : lockheed-martin, f-22, raptor, usage |  Facebook | |

09/05/2012

Le dernier F-22 entre en service !

 

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MARIETTA, Géorgie,  Lockheed Martin à livré le 195e et dernier F-22 «Raptor» destiné à  l'US Air Force, lors d'une cérémonie sur le sitede Lockheed Martin Aeronautics. Avec cette livraison, l'US Air Force possède désormais sa flotte d’avions de 5 génération furtifs.

Une foule de fonctionnaires distingués ont participé à cet événement monumental, y compris les hauts dirigeants de Lockheed Martin et de l'US Air Force, sans oublier les employés qui ont contribué à bâtir le F-22 «Raptor».

Ce dernier «Raptor» rejoint va rejoindre la flotte opérationnelle de l'US Air sur la base aérienne d’Elmendorf-Richardson, Alaska au sein du 525e Fighter Wings. Au total, Lockheed Martin livré 195 F-22 depuis 1997 , dont huit aéronefs servent encore comme avions d'essai. Les F-22 servent au sein de sept bases américaines.

Les essais en vol ont  lieu à Edwards AFB, en Californie,  le développement tactique opérationnelle se pratique à Nellis AFB, la formation des pilotes à lieu au Nevada sur la base aérienne de Tyndall. Les autres appareils servent en Floride à la base de Langley, Eustis en Virginie et d'Elmendorf -Richardson en l'Alaska; Holloman AFB, ainsi que sur la base de Pearl Harbor-Hickam, à Hawaï.

Déploiement en Asie occidentale :

Signalons au passage que les Etats-Unis ont transféré des avions de chasse F-22 «Raptor» vers une base militaire située en Asie occidentale et ceci depuis la fin du mois d’avril dernier. Sur fond de tensions avec l'Iran, et d'après un porte-parole de l’USAF, le transfert des avions a été planifié et vise à renforcer la sécurité dans la région. On ne connaît ni le nombre de chasseurs ni le lieu exact de la base.

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Rappel :

Dans les années 80, le programme ATF  (Advanced Tactical Fighter) destiné au remplacement des F-15 Eagle devait permettre de fixer les grandes lignes du futur chasseur de l’Air Force. Les caractéristiques devant répondre aux normes suivantes : capacité de super croisière (vol supersonique sans utilisation de post-combustion à mach 1,5), rayon d’action de combat supérieur à 1 000 km, décollage et atterrissage  sur 600 mètres ainsi qu’un poids en mission air-air inférieur à 27 tonnes, le tout devant prendre en compte des capacités furtives.

En 1984 deux projets sur les sept proposé furent sélectionnés par le Pentagone soit les prototypes YF-22 de Lockheed et YF-23 de Northrop associés aux deux motoristes que sont Pratt & Whitney avec le F119 et General Electric et sont F120.

En avril 1991 l’US Air Force  désigna le gagnant de la compétition soit le Lockheed F-22 associé au moteur F119 de Pratt & Whitney. 11 avions de préséries furent commandés.

Très rapidement le développement fût ralentit par la complexité de la technologie et les coûts exorbitants du projet 200 millions de dollars la machine ! Pour réduire ceux-ci, il fut décidé de ne pas construire de version biplace de l’avion (F-22B).  En 1997 le premier F-22 de série, pris sont envol soit avec 5 ans de retard sur le calendrier initial. A fin, d’en réduire encore les coûts, le nombre d’avion fut réduit de 648 à 295 !

Le F-22 dispose d’une technologie dont la signature radar et inférieur de 100 fois celle du F-15, bien que les deux avions aient approximativement la même taille. L’avion et entièrement recouvert d’une peinture absorbant les ondes radar et les surfaces de contrôles sont conçues par thermoformage, ce qui évite l’utilisation de rivets classiques provoquant des aspérités. L’ensemble des antennes et senseurs est noyé dans la cellule.

L’armement principal est noyé dans trois soutes latérales et une ventrale.Par ailleurs, il est le seul avion actuellement au bénéfice de tuyères à poussée vectorielle orientables de 40 degré vers le haut et le bas !

Doté d’un radar AN/APG77 AESA incorporant une antenne dotée de 2000 modules MMIC (Microwave Monolithic Microwave Integrated Circuit)  permettant une portée de 193 km offrant l’opportunité de détecter des cibles de 1 m2.  Le radar permettant de fonctionner dans les deux modes actif/passif. Les capacités AESA du F-22 permettent également de brouiller de façon sélective et dirigée sur un secteur précis.

Si l’avion est exceptionnel, son coût aura finalement fait capoter de nombreux espoirs, l’US Air Force comptait acquérir près de 750 appareils. Les limitations quant à son exportation, ainsi, que les frais de développement  additionné à ceux de la production ont fait grimpé le coût unitaire de l’avion à un peu moins de 380 millions de dollars.

 

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Photos : 1 & 3 F-22 en vol 2 cérémonie de livraison du dernier Raptor @ Lockheed-martin


 

21:44 Écrit par Pascal dans aviation | Lien permanent | Commentaires (4) | Tags : lockheed-martin, f-22, raptor, usaf |  Facebook | |