19/06/2014

L’Eurofighter emportera le Brimstone II !

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La Royal Air Force sera confrontée à un problème de déficit de capacité en matière d’appuis au sol à partir de 2018, date à laquelle les derniers avions de combat Panavia Tornado GR4 débuteront leur retrait. Pour combler cette lacune la RAF prévoit de doter ses Eurofighter Typhoon du missile MBDA Brimstone II.

 

Retard d’intégration : 

 

Selon le calendrier initial, le missile Brimstone II (Mk2) devait intégrer les Tornado GR4 en 2012 déjà, puis les Eurofighter à partir de 2016. Mais des problèmes de mise au point sont apparu retardant l’intégration sur Tornado et surtout repoussant à 2021 l’arrivée du missile sur l’Eurofighter.

 

Le retard dans la mise en place du Brimstone II a été attribuée à un problème de fiabilité avec le moteur-fusée Roxel, qui est apparu lors des derniers stades de la campagne d’essai en janvier 2012. 


 

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Accélérer les choses :

 

Le ministère britannique de la Défense a signé un contrat avec BAE Systems pour étudier la possibilité d'accélérer le processus. Ce contrat d’une valeur de 5 millions de livres ( 8,5 millions de dollars) doit permettre de facilité l’intégration du Brimstone II grâce à un lanceur commun qui pourra être utilisé avec d'autres systèmes d'armes de la RAF.

BAE procède actuellement à des essais en soufflerie sur son site de Warton dans le Lancashire, qui doivent permettre d'évaluer les effets aérodynamiques pour une intégration facilité sur l’Eurofighter.

 

Le Brimstone : 

 

Le Brimstone est un air-sol britannique fabriqué par MBDA suite à une demande de la RAF. Il est équipé d'un guidage laser et d'un radar millimétrique, ceci afin de le rendre plus efficace contre des cibles mobiles. Il intègre actuellement dans sa version Mk1 les Tornado GR4, les drones Reaper et les Gripen C/D. La nouvelle version Mk2 plus performantes équipera ces trois systèmes et l’Eurofighter.


 

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Photos : 1 & 2 Intégration du Brimstone II sur l’Eurofighter@ MBDA 3 Brimstone I sur Tornado GR4 @ RAF