16/05/2016

L’Espagne pourra-t-elle remplacer ses Harrier ?

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La Marine espagnole est préoccupée par la manière dont elle pourra financer le remplacement de sa flotte d’avions de combat Boeing/BAE VA.2 (EAV-8B Harrier II). En effet, la Marine espagnole n’est pas impliquée dans le développement du seul appareil actuellement sur le marché et cela pourrait lui coûter très cher.

La Marine espagnole dispose d’une flotte de 21 Boeing/Bae VA.2 (EAV-8B Harrier II) utilisés à bord du porte-avions Juan Carlos I. Ces appareils devront être remplacés dans la période 2025-2027. Hors la seule option possible pour les espagnoles consiste dans l’achat de Lockheed-Martin F-35 « Lightning II » STVOL. Non seulement l’avion américain est cher, mais l’Espagne n’est pas entrée dans le programme financier de développement dès le début. De fait, le prix en sera encore plus élevé.

Une option en cours de discussion au sein de la Marine serait de procéder à une acquisition conjointe avec l'Armée de l'Air espagnole. Cependant, la réaction initiale de la Force aérienne est qu’ils ne sont pas convaincus, par le F-35, ni que les finances du pays permettent une telle acquisition.

Dans le cas ou le financement ne serait pas possible, la Marine pourrait être contrainte à l'abandon de son aéronavale et de ne garder que des aéronefs à terre pour la protection des côtes espagnoles.

Les Boeing/BAe Av.2 espagnols :

L’Espagne a acheté 21 AV-8B au début des années 1980 pour remplacer les Sea Harrier de première génération. Ceux-ci ont été revendus à la Marine Thaïlandaise. La version VA.2 espagnole correspond au AV-8B (NA)+, équipée d'une caméra infrarouge et d'un tableau de bord compatible avec les équipements de vision nocturnes américains. Elle dispose également d'un réacteur 10 % plus puissant et de quelques autres modifications. La version AV-8B+ (ou Harrier II Plus) dispose d'une version adaptée du radar Raytheon AN/APG-65 du F/A-18 « Hornet ». Deux rails supplémentaires d'emport pour missiles AIM-9 « Sidewinder » ont également été installés.

 

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Photos : Boeing/BAe Va.2 Harrier espagnol@ Marine espagnole