01/02/2016

Boeing, contrat pour le futur Air Force One !

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Un an après avoir annoncé le choix du B747-800 »Intercontinental » comme futur avion du Présidentiel américain, l’avionneur Boeing a reçu officiellement le contrat de remplacement des vénérables B747-200 "Air Force One" actuels. Une première étape d’un coût de 25,8 millions de dollars a été versée au constructeur américain, en vue du lancement du programme. Cette première étape vise à réduire les risques avant la phase de développement en ingénierie et la fabrication des trois appareils en 2017.

Une nouvelle flotte présidentielle :

Le remplacement de trois aéronefs de type B747-200 présidentiels (VC-25A) stationnés sur la base aérienne d’Andrews AFB est une grande priorité pour l'Us Air Force. L’objectif est de pouvoir continuer à disposer de deux avions opérationnels à tout moment pour le transport du président des Etats-Unis tandis que le troisième est à l’entretien. Selon un rapport de l’US Air Force, ce taux de disponibilité simultanée pourrait tomber à 28% en 2025" contre 60%, si les trois nouveaux appareils n’entrent pas en service d’ici là. De plus, selon le rapport un retard dans le lancement du remplacement des « 747 » actuels augmenterait les coûts de maintenance de 255 millions de dollars par année.

« L'avion présidentiel est l'un des symboles les plus visibles des États-Unis à l'étranger», a déclaré la secrétaire de la force aérienne Deborah Lee James. « Nous allons nous assurer que la prochaine flotte d’Air Force One réponde aux capacités nécessaires établies pour exécuter la mission de soutien présidentielle ».

Rappel : 

La désignation de l'US Air Force pour les  «747» réaménagés pour le président est Boeing VC-25A. Les deux appareils actuels sont différenciés par leur codes d'empennage soit : « 28 000 » et « 29 000 ». Même si Air Force One se réfère au seul avion de l'US Air Force à bord duquel se trouve le président des États-Unis, ce terme est désormais communément employé pour désigner l'un ou l'autre de ces «747» présidentiels.

Les «747» VC-25A présentent une superficie de 370 m², reconfigurée pour pouvoir répondre aux besoins présidentiels. Le plus bas des trois niveaux est principalement aménagé en soute à bagages et pour le stockage de la subsistance à bord. L'avion peut emporter plus de 2’000 repas de manière à rester autonome toute la durée du voyage présidentiel. Ce niveau possède aussi, à l'avant et à l'arrière, deux portes passagers annexes à l'appareil, utilisées pour le service, lesquelles permettent aussi de monter et descendre sans passerelle aéroportuaire. Le deuxième niveau est occupé par le président et sa proche équipe et le troisième comprend le cockpit, un petit espace de repos pour l'équipage avec quatre sièges et tables d'un côté et deux couchettes de l'autre et à l'arrière un centre où quatre personnes gèrent les communications et la protection de l'appareil. Ce centre permet ainsi à l'avion de disposer de 87 lignes de téléphone, dont des communications sécurisées, d'Internet et de recevoir les chaines de télévision par satellites.

 

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Photos : Images de synthèse des futurs B747-800I aux couleurs d’Air Force One@ Boeing