08/08/2011

Le Maroc a reçu ses premiers F-16 !

 

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MARRAKECH, Maroc, La Force aérienne royale marocaine (CGRR) a reçu ses quatre premiers Lockheed-Martin  F-16 lors d'une cérémonie sur  la base aérienne de Ben Guerrir au Maroc. De hauts représentants des gouvernements marocain et américain et les forces aériennes étaient présents pour l'événement historique. Le contrat s’élève à 2,4 milliards de dollars (avec une aide financière de l’Arabie Saoudite).

Le Maroc a commandé un total de 24 appareils de type F-16 C/D Block 52 au constructeur américain Lockheed-Martin, ce pays devient le 25 ème client pour ce type d’appareil. Ces appareils ont été conçu pour répondre aux exigences spécifiques de la Force aérienne de ce pays et viendront compléter la flotte existante d'avions de chasse et contribuera à la mise à niveau et la modernisation de celle-ci.

Configuration des F-16 marocains :

Les Forces aériennes royales du Maroc ont sélectionné la configuration Block 52 du F-16C/D avec  le moteur Pratt & Whitney F100-PW-229 et dotés d’écrans avec affichage couleur. En mode air-sol, les avions disposeront de la nacelle de désignation Sniper, ils emporteront les bombes guidées GBU-24 et  GBU-31/38 JDAM, des missiles Maverick dans leurs version AGM-65D/G/H ainsi que le missile antiradar AGM-88B/C Harm. En version reconnaissance  l’avion emportera la nacelle longue portée DB-110 de Goodrich tout comme la Grèce et de la Pologne. en m ode air-air l’avion sera doté des AIM-9X avec viseur de casque en combinaison avec l’AIM-120C AMRAAM.

Petit rappel sur le choix de l’avion :

Inquiet par le déséquilibre stratégique, faisant suite à l’acquisition par l’Algérie d’une soixantaine d’avions de combat MIg-29 et Sukhoi SU-30 et ceci dans le cadre des tensions du conflit au Sahara (Sahara Occidental annexé par le Maroc en 1975) qui divise Marocains et Algériens depuis plus de trois décennies, le roi Mohammed VI décide alors de doter son pays d’avions de chasse modernes pour renforcer une flotte de Mirage F-1 et de Northrop F-5 vieillissants.

Faisant suite à un retard de livraison de Mirage 2000 d’occasion en 2006 sous Jacques Chirac, le contrat est annulé, il faudra attendre l’arrivée de Nicolas Sarkosy pour que la France propose le Rafale à Rabat. Mais faute d’argent et d’une mésentente entre le gouvernement français et le constructeur Dassault sur l’offre et les prêts bancaires cautionnés par un organisme (COFACE) privé mais garantit par l’Etat français, la facture grimpe à 3 milliards d’euros ! Pendant ce temps les Etats-Unis fourbissent leurs armes avec une offre alléchante pour répondre à l’empressement des marocains, avec 24 appareils de type F-16 Bloc 50/52 à 2,4 milliards de dollars, avec une aide financière de l’Arabie Saoudite complétée par une aide économique qui comprenait notamment la construction d’hôpitaux clefs en main.

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Photos : 1 F-16C marocain aux essais à Forth Worth en 2010 2 F-16D en vol au maroc @ Lockheed-Martin