27/06/2021

L’UH-2 prêt pour rejoindre la Japan Ground Self-Defense Force !

 

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L'Agence d'acquisition de technologie et de logistique (ATLA) du ministère de la Défense du Japon a annoncé la semaine dernière que le développement de l'hélicoptère moyen multirôle UH-2 était terminé, l'appareil étant désormais prêt à entrer en service avec le Japan Ground Self-Defense. Force (JGSDF).

Le développement du premier prototype (appelé UH-X) a commencé au cours de l’année 2015. Après avoir effectué le vol inaugural de l'hélicoptère en décembre 2018, ainsi qu'un certain nombre d'essais en vol ultérieurs, le constructeur Subaru Corporation a remis le premier prototype à le ministère de la Défense japonais en février 2019 à l'usine d'Utsunomiya de la société dans la préfecture de Tochigi.

Un peu plus d'un an plus tard, en mars 2020, ATLA a attribué à la société des contrats d'un montant total de 129,2 millions de dollars us pour la production des six premiers hélicoptères pour la JGSDF, avec des livraisons fixées à être achevé d'ici janvier 2023. La société a également déclaré qu'elle allait se préparer à la production en série de la plate-forme.

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Un dérivé du Bell 412EPI

Visuellement cet hélicoptère n’a rien de nouveau, il est basé sur le modèle du Bell Textron 412EPI. Il est développé conjointement par Bell Textron Helicopter et SUBARU pour répondre aux exigences de la Force terrestre d'autodéfense japonaise (JGSDF).

L'hélicoptère UH-2 est basé sur la cellule du Bell 412EPI et comporte un fuselage robuste intégrant un rotor principal à quatre pales et une structure de poutre de queue semi-monocoque équipée d'un rotor de queue à deux pales. Le sous-fuselage intégrera un train d'atterrissage à patins.

L'hélicoptère est conçu pour répondre aux spécifications du JGSDF, tout en offrant des performances, une sécurité et une efficacité supérieures. Il prendra en charge les missions les plus difficiles et garantira également de faibles coûts de cycle de vie et une haute disponibilité.

Les technologies internes de traitement de surface des métaux et les technologies de fabrication hautement efficaces de SUBARU seront utilisées pour construire le giravion de nouvelle génération de l'hélicoptère. L'hélicoptère est équipé d'une suite avionique de pointe intégrant des écrans multifonctions haute résolution, un système de contrôle de vol automatique (AFCS) et des capteurs.

Il dispose d’une longueur totale d'environ 13 m, une largeur de 3 m et une hauteur totale de 4 m. La masse brute maximale sera de 5,5 t, tandis que la charge utile du giravion sera supérieure à 2 t.

L'hélicoptère comporte une cabine spacieuse, qui peut être configurée pour transporter du personnel et du fret et servir d'autres missions spécifiques aux clients.

L'hélicoptère est équipé de deux moteurs Pratt & Whitney PT6T-9 couplés à une robuste boîte de vitesses de rotor principal. Chaque moteur intégrera des commandes électroniques de pointe (ECS) et fournira une puissance de décollage maximale de 1’800 shp (1’342 kW).

Le moteur PT6T-9 fournit 15 % de puissance en plus que ses prédécesseurs et assurera également un temps entre les révisions (TBO) de 4 000 heures. L'ECS, équipé du back-up hydromécanique complet, réduira encore la charge de travail du pilote.

La centrale électrique permettra à l'hélicoptère d'atteindre une vitesse horizontale maximale de 125 kt et d'offrir des performances supérieures dans des conditions chaudes et élevées

150 appareils

Le ministère de la Défense du Japon prévoit de remplacer la flotte vieillissante de 127 UH-1J par environ 150 UH-2 au cours des deux prochaines décennies.

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Photos : l’UH-2 @ JSDF