25/02/2011

Ravitailleur : Le B767 NewGeneration Tanker à gagné!

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WASHINGTON, 25 février , à 22h10 GMT le Pentagone a annoncé le nom du vainqueur de la compétition portant sur la livraison d'avions ravitailleurs à l'armée de l'air américaine ! Et c’est Boeing avec le B767 New Generation Tanker (KC-46A) qui rafle le contrat de 30 milliards de dollars pour la livraison de 179 appareils en remplacement des vieux KC-135 âgés de près de 50 ans !

"Boeing a été le net vainqueur", a déclaré le secrétaire adjoint à la Défense William Lynn lors d'une conférence de presse organisée au Pentagone. Les responsables du Pentagone ont refusé de détailler la teneur des deux offres et se sont bornés à déclarer que l'écart entre elles était de plus de 1%.

Le B767 New Generation Tanker (KC-46A) :

Boeing a déterminé les besoins de la mission pour optimiser la taille de la cellule qui apportera le meilleur coût d’exploitation possible. Le B767 New Gen Tanker est un gros porteur multi-mission basé sur la cellule du B767 commercial. Certes, il existe déjà une version du B767 Tanker, mais cette nouvelle version répond complètement au cahier des charges de l’US Air Force.

Pour ce faire, l’avion reprend les dernières innovations en matières d’écrans multifonctions en test actuellement sur le B787 « Dreamliner ». Un nouveau système de ravitaillement permettra une augmentation du rythme de transfert de carburant, de plus, les charges et les opérations en sont simplifiées. L’avion répond aux 372 exigences demandées par l’USAF, de plus selon Boeing les risques d’industrialisations sont faibles, car l’avion s’appuie sur des moyens existants.

· Le NewGen Tanker économisera aux contribuables américains jusqu’à 36 milliards de dollars en gestion du cycle de vie par rapport à l’avion concurrent, une différence qui à elle seule pourrait financer une nouvelle flotte de 179 ravitailleurs ;

· Le NewGen Tanker se caractérise par une conception du contrôle de vol qui place l‘équipage aux commandes de l’ensemble de l’appareil, au lieu de permettre aux logiciels de limiter la manœuvrabilité au combat ;

· Le NewGen Tanker met à la disposition des pilotes de l’USAF un poste de pilotage numérique avancé équipé des affichages électroniques du Boeing 787 Dreamliner ;

· Le NewGen Tanker dispose d’une technologie de ravitaillement en vol éprouvée et d’une perche KC-10 NewGen modernisée avec des capacités de ravitaillement étendues, un débit accru pour le transfert du carburant et un système à commandes de vol électriques (Fly by Wire) ; toutes ces technologies sont fournies par la société qui a inventé la perche de ravitaillement en vol et qui produit les ravitailleurs les plus performants et les plus fiables au monde.

· Le NewGen Tanker offre des capacités de transport de carburant, de fret, de passagers et de malades sensiblement supérieures à celles de l’actuel ravitailleur KC-135 dans un gros porteur dont l’encombrement correspond à celui d’un appareil à fuselage étroit, ce qui assurera à l’US Air Force une flexibilité hors pair pour un large éventail d’opérations.

Selon Boeing, le B767 NewGen Tanker fera économiser 10 milliards de dollars en coûts de carburant, sur ses 40 ans de service étant donné qu’il brûlera 24% de carburant en moins.

 

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Commentaires :

Voici donc arrivé (enfin ¨!)  la fin d’un long feuilleton, Boeing remporte donc ce fabuleux marché et va pouvoir souffler ! Du côté de l’européen EADS Airbus Military c’est la déception, le projet de l’A330 MRTT (KC-45) est pourtant excellent, mais a souffert de deux éléments : la perte du soutien politique avec le départ de l’Administration Bush, On se rappelle qu’en campagne le candidat Obama préférait déjà l’offre de Boeing ! De plus, la crise sur l’emploi et la concurrence d’Airbus on poussé un choix national.

En théorie EADS pourrait encore faire appel de la décision, cependant, à moins d’une grave infraction constatée lors de l’attribution du contrat , il n’en sera rien. De plus. L’image d’EADS en souffrirait en agaçant non seulement le politique mais l’USAF qui aujourd’hui ne peut plus attendre.

Notons au passage que l’A330MRTT reste le ravitailleur le plus exporté, et que l’arrivée du B767NewGenTanker mettra un peu de concurrence sur un marché un peu trop fermé !

 

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Liens :

 

http://psk.blog.24heures.ch/archive/2011/02/16/ravitaille...

 

 

http://psk.blog.24heures.ch/archive/2010/07/12/ravitaille...

 

http://psk.blog.24heures.ch/archive/2011/02/16/ravitaille...

 

Photos : B767 NewGen Tanker nommé KC-46A pour l'USAF @ Boeing