15/02/2010

Tir réussi avec le B747 ABL

 

 

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Edwards Air Force Base, Californie, le B747 ABL (Airborne Laser) a réussi à engager et détruire une cible en vol la semaine passée. Il s’agissait de vérifier la possibilité de détruire un missile balistique à l’aide d’une arme à énergie dirigée.

Laser anti-missile :

Ce test réussi est un tournant dans le développement des armes laser aéroportées dans le cadre de la lutte anti-missile. Ce puissant laser mobile est monté à l’avant d’un B747-400F. Initialement ce type de projet avait débuté dans les années quatre-vingts avec le prototype d’un laser moins puissant monté sur un KC-135A qui avait déjà permis de vérifier la faisabilité d’un tel engagement. Durant les années 90 les essais ont continué sur un B747-200 d’occasion racheté à Air India. Au début de 2002, le système a été monté à bord d’un B747-400F spécialement modifié par Boeing.

Pour principe de système intégré au bouclier de défense américain est susceptible de pouvoir, d’ici 2013 engagé et détruire des missiles balistiques tactiques  intercontinentaux à une distance de 600km.

Le laser principal est situé dans une tourelle sur le nez de l’avion et doit tirer dans les 3 à 5 secondes,  après le lancement du missile. Ce système ne peut cependant pas intercepter sa cible en phase terminale de descente, mais bien à distance du point de lancement de celui-ci. En cas de déploiement, cela signifie qu’un engagement futur d’un tel appareil ne se fera pas depuis le territoire américain, mais depuis l’Europe par exemple.

Un avenir incertain :

Bien que finalement ce projet soit pour l’instant sauvé financièrement par l’administration Obama, les coûts exorbitants d’un tel système et les difficultés d’engagements, face à des menaces que sont les vecteurs lanceurs mobiles, pèseront lourds à l’avenir dans le choix ou non d’un développement de ce système !

 

 

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Photos : 1 B747-400F ABL 2 la tourelle laser avant. @ Boeing

 

17:24 Écrit par Pascal dans aviation | Lien permanent | Commentaires (0) | Tags : laser aéroporté, b747 abl, défense |  Facebook | |